Wielrennen

Demi Vollering, vaandeldrager van een nieuwe generatie, wint Luik-Bastenaken-Luik

Demi Vollering juicht na haar eerste grote overwinning. Beeld AP
Demi Vollering juicht na haar eerste grote overwinning.Beeld AP

Demi Vollering was zondag geëmotioneerd na haar eerste grote zege: ze won Luik-Bastenaken-Luik. Ze kan zomaar het gezicht van een nieuwe generatie worden.

Met twee vingers pinkte Demi Vollering voor de camera’s enkele tranen weg, luttele minuten nadat ze als eerste over de streep was gekomen in Luik-Bastenaken-Luik. Het waren tranen van iemand die alles wat gebeurde voor het eerst meemaakte. Haar eerste grote zege, haar eerste oerkreet na de finish, haar eerste keer sprinten onder druk.

Vollering was in Luik de snelste van een kopgroep van vijf, die overbleef na de laatste beklimming van de dag in de Belgische Ardennen, de Roche aux Faucons. In de eindsprint won ze van Annemiek van Vleuten en Elisa Longo Borghini. Kasia Niewiadoma werd vierde, Anna van der Breggen vijfde. Rensters die aan winnen gewend zijn. Maar voor Vollering had deze grote overwinning nog iets heel bijzonders. “Ik leef echt in een droom”, zei ze, nog volop in de emotie.

Het was voor Vollering (24) haar eerste zege in een grote wedstrijd. Een paar keer was ze al dichtbij, met onder meer een tweede plek in de Amstel Gold Race van vorige week en een vijfde plek in de Ronde van Vlaanderen. Eigenlijk wilde ze eerst op schaatsen, tot ze eens een training deed in de Ardennen, op de wegen dus van Luik-Bastenaken-Luik. Ze kwam gesloopt terug, maar ze bleek talent te hebben.

Ze viel op in Italië

In haar eerste jaren als renster, vanaf 2018, deed ze er nog een opleiding ‘flower design’ bij. Dat bleek toch niet te combineren, zeker niet toen ze in de Parkhotel Valkenburg-ploeg kwam. Daar ontpopte ze zich voor het eerst als renster die met de top mee kon. Vorig jaar viel ze vooral op tijdens het WK in Italië, waar ze de Nederlandse topfavorieten Van der Breggen, Van Vleuten en Vos lang kon bijstaan.

Dit jaar breekt ze dan echt door, al dan niet doordat de wereldkampioen de weg naar de top deels voor haar plaveit. Vollering rijdt dit jaar bij SD Worx onder de vleugels van Anna van der Breggen, die haar helpt zelfvertrouwen op te doen en die haar tactische kneepjes leert. Ze profiteert van het altruïsme van de wereldkampioene, die zondag bijvoorbeeld bewust inhield toen ze alleen met Annemiek van Vleuten op kop reed. Daardoor kon Vollering nog terugkeren in de kopgroep. De laatste tien kilometer reed Van der Breggen bovendien op kop om Vollering in de ideale positie voor de sprint te brengen. En toen Vollering zondag haar armen in de lucht stak, juichte de wereldkampioene achter haar mee.

Vollering is het eerste talent dat laat zien dat ze het gezicht kan worden van een nieuwe generatie Nederlandse toprensters. Een generatie ook die wellicht meer zichtbaarheid krijgt dan de huidige selectie. Ontwikkeling gaat snel, zeker dit jaar. Dit jaar had de finale van de Amstel Gold Race van de vrouwen voor het eerst een beter televisieaandeel dan de finish van de mannen, ruim 37 procent tegenover 14 procent. Ongeveer 900.000 mensen keken op enig moment naar de vrouwenwedstrijd, concludeerde sportonderzoeker Daam Van Reeth van de KU Leuven.

Nieuw mediatijdperk

De nieuwe generatie leeft al hun hele carrière in dat nieuwe mediatijdperk. Vollering kreeg al vaker een camera op haar gericht. Ze was een van de hoofdrolspelers in een nieuwe documentaire over het vrouwenwielrennen. The Run-Up heet die, een initiatief van de sponsors Sram en Trek, waarin drie ploegen worden gevolgd bij de voorbereidingen op belangrijke wedstrijden. Vollering kreeg er een rol in, samen met grote namen als Van der Breggen, Longo Borghini en Niewiadoma. Liefhebbers kunnen haar leren kennen, meer dan in de eerste jaren van Van der Breggen of Vos mogelijk was.

Nu ze is gaan winnen, weet Vollering dat de aandacht voor haar de komende jaren alleen maar zal toenemen, zeker als na de Spelen in Tokio een groot aantal rensters van de huidige Nederlandse top afscheid zal nemen. Maar daar wilde ze zondag nog niet al te veel over nadenken. Eerst genieten van deze eerste grote zege en de droom waarin ze leefde omarmen.

Lees ook:

Zeven op rij: Anna van der Breggen wint Waalse Pijl

Anna van der Breggen won voor de zevende keer de Waalse Pijl. Daarmee zorgde ze voor het perfecte einde op de Muur van Hoei, waar ze voor de laatste keer als renster kwam. In de verkenning had ze haar opvolgster, Demi Vollering, op de kneepjes van de Muur gewezen.

De vrouwen van wielerploeg Jumbo-Visma: ‘Wij zijn geen aanhangsel van de mannen’

Het geelzwart van Jumbo-Visma kleurt dit jaar ook vrouwenpeloton op de weg.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden