VoetbalDegradatiestrijd

Degradatie dreigt voor ADO Den Haag als passend slot van chaotisch seizoen

ADO Den Haag-aanvoerder Aaron Meijers tijdens het doelpuntloze duel met Heracles.Beeld BSR Agency

Voor ADO Den Haag wordt na de 0-0 tegen Heracles het gevaar van directe degradatie steeds reëler. 

Bij het standbeeld van clubicoon Aad Mansveld is het fijn mijmeren. Twee wat oudere heren, de groen-gele sjaal stevig om de hals geknoopt, halen er herinneringen op aan de tijd dat hun club nog wel een serieuze rol in de eredivisie speelde. Ja, dat er zelfs Europees voetbal werd gespeeld in het Zuiderpark, die legendarische thuishaven uit vervlogen tijden. Waar FC Den Haag destijds heroïsche duels uitvocht met clubs als Spartak Moskou, Ujpest Dosza en West Ham United. Of we wel weten dat ‘onze held’ (de man wijst op het standbeeld) drie keer scoorde in die wedstrijd, als verdediger?

Het is misschien niet het juiste moment om het d-woord te droppen, de realitycheck kan hard aankomen. Opeens zijn de fans terug in het heden, ze staan weer op een kaal plein voor een karakterloos stadion in een industriegebied. “Degraderen?” De supporter spreekt het uit alsof het een besmettelijke ziekte is. “Meneer, dat zou ca-ta-stro-faal zijn. Maar heus, dat zal echt niet gebeuren.”

Buiten de lijnen kraait het oproer

Het optimisme van de man wordt niet al te breed gedeeld binnen de club. Ja, stopper Tom Beugelsdijk laat in het programmaboekje opnemen dat ‘we erin blijven, maakt niet uit hoe’, maar buiten de lijnen kraait het oproer. Drie dagen voor de wedstrijd tegen Heracles kwamen tien Haagse hooligans het trainingsveld op gewapend met een flip-over. De spelersgroep en de staf werd vriendelijk doch dringend gevraagd aan te geven waar de heren de punten vandaan gingen halen om degradatie te voorkomen. 

De actie werd afgedaan als ‘ludiek’, maar de ondertoon was dreigend. Mocht ADO Den Haag na dertien jaar wederom afdalen naar de eerste divisie, dan zijn de rapen gaar. Het is zelfs de vraag of de club het overleeft, ook al omdat er in deze selectie van huurlingen en bedaagde dure dertigers geen enkele speler rondloopt met een acceptabele transferwaarde. En dat terwijl er de afgelopen twee seizoenen al bijna 5 miljoen euro verlies werd geleden. Zonder de financiële steun uit China had ADO allang op apegapen gelegen.

Hoe vervelend degraderen ook is, het zou een passend slot zijn van een chaotisch seizoen. Het opstappen van algemeen directeur Mattijs Manders afgelopen zomer zorgde voor een machtsvacuüm. Sinds zijn vertrek zijn zo’n beetje alle beleidsbepalers onder vuur komen te liggen met als voornaamste slachtoffers trainer Alfons Groenendijk en technisch directeur Jeffrey van As. De eerste gaf er na een reeks slechte resultaten zelf de brui aan, de tweede werd dringend verzocht op te krassen.

Onvervalst paniekvoetbal

Het vertrek van dit duo leidde een periode van onvervalst paniekvoetbal in. Eerst werd er een werkloze trainer uit Engeland opgevist die de eredivisie enkel van horen zeggen kende (Alan Pardew), in zijn slipstream kwamen in de winterstop liefst acht spelers naar Den Haag die als ‘versterkingen’ werden gepresenteerd, maar die dat in de praktijk amper zijn. Of ze nou Duffy, Bogle, Spence of Stubbs heten, ze zijn inwisselbaar. Ze geven het spel van ADO Den Haag geen enkele impuls.

Ook tegen Heracles bleef de ploeg steken in goede bedoelingen, de twee kansen die de degradatiekandidaat kreeg, werden vakkundig om zeep geholpen door Immers en Bogle. Tel daar de baaldag van Heracles bij op en de 0-0 was snel verklaard. Door de resultaten op de andere velden dobbert de reddingsboei inmiddels zes punten verderop. 

Lees ook:

Trainer Alan Pardew ziet ADO Den Haag als ideale uitdaging

Terwijl de club onderin de eredivisie bungelt, krijgt Alan Pardew de taak om ADO Den Haag bij te sturen. Donderdag maakte hij kennis met de Nederlandse pers. ‘Ik wilde eens iets anders proberen.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden