EK voetbal

Deens ‘sprookje’ eindigt op Wembley, Engeland naar finale EK

Harry Kane heeft Engeland op voorsprong gebracht. Phil Foden (links) en Jordan Henderson feesten mee. Beeld AFP
Harry Kane heeft Engeland op voorsprong gebracht. Phil Foden (links) en Jordan Henderson feesten mee.Beeld AFP

Engeland speelt zondag op het eigen Wembley de finale tegen Italië. Kane besliste de strijd met Denemarken in de verlenging: 2-1.

Het avontuur van Denemarken op het Europees kampioenschap is vaak vergeleken met een sprookje dat Hans Christian Andersen had kunnen schrijven. Het meeslepende verhaal over een voetbalploeg die al vroeg werd afgeschreven, emotioneel en mentaal verslagen was, maar die sensationeel herrees en zelfs een bekroning op het iconische Wembley in het vizier kreeg. Maar ze lopen zelden goed af, die sprookjes van Andersen.

Een nieuwe Europese titel, na die van 1992, bleek woensdagavond uiteindelijk net iets te veel gevraagd van de Deense ploeg. Het gefantaseerde einde werd een illusie toen Danny Makkelie in de eerste helft van de verlenging naar de stip wees. Maehle had Sterling in het strafschopgebied licht geraakt. De videoscheidsrechter gaf Makkelie geen ongelijk. De strafschop werd door Harry Kane pas in tweede instantie achter de Deense doelman Schmeichel gewerkt. De 2-1 marge gaf Engeland in het restant van de verlenging niet meer af.

Na 55 jaar weer een finale

En dus staat Engeland zondag tegen Italië voor het eerst na 55 jaar weer in de finale van een groot toernooi. Op Wembley wil het land waar de wieg van voetbal stond eindelijk gaan afrekenen met alle trauma’s en mislukkingen in vijf decennia. Altijd ging er wel iets niet goed op eindtoernooien, hoeveel sterren de ploeg soms ook had. Ofwel de eigen stijl en tactiek waren verouderd, ofwel er waren relletjes en schandalen, opgepookt door de tabloids. En er waren penaltytrauma’s.

Het WK van 2018, waarin Engeland al reikte tot de halve finale, duidde er al op dat Engeland weer mee kon doen om de prijzen. Ook op dit EK was de selectie was een oase van rust. De ploeg straalde kwaliteit en beheersing uit, met coach Gareth Southgate voorop. Een technisch, tactisch en mentaal uitgebalanceerd team won van Kroatië, Tsjechië, Duitsland en Oekraïne en kreeg tot woensdagavond geen treffer tegen.

Bij de Denen had de hartstilstand van Christian Eriksen aan het begin van het toernooi een ongekende vechtlust en teamgeest losgemaakt. Via overwinningen op Rusland, Wales en Tsjechië vond het de weg naar Londen. De Denen drijven echter niet alleen op karakter, bewees de ploeg woensdagavond , maar ook op een strakke tactische organisatie. Bondscoach Kasper Hjulmand is immers niet naïef. Hij had zijn elftal zo geïnstrueerd dat het zich bij balbezit massaal terugtrok. Als de kans zich voordeed, kwamen de Denen er uit via snelle mensen als Braithwaite en Damsgaard.

Engeland had daar veel moeite mee en kwam op achterstand toen Mikkel Damsgaard na een half uur een vrije trap verzilverde. Doelman Jordan Pickford kreeg zijn hand niet achter de bal. Kort voor rust viel de gelijkmaker. Een voorzet van Bukayo Saka werd door Kjaer in eigen doel gewerkt, 1-1.

Vervolgens bleef de strijd met weinig kansen bol staan van de spanning. Engeland had niet de creativiteit om de hechte Deense defensie open te breken. Toen Grealish was ingevallen, na ruim een uur, was dat wel wat beter. Het leidde tot diverse gevaarlijke momenten voor Schmeichel maar tot weinig uitgespeelde kansen. De angst om op de drempel van de finale te verliezen verkrampte het tweede halve finaleduel. Totdat Harry Kane de ban brak, dankzij Danny Makkelie. De Denen dropen af, toch ook met een gevoel van trots, de Engelsen vierden de ontknoping met de 60.000 fans op Wembley. De droom dat ‘football's coming home’ blijft levend., al zal tegenstander Italië woensdagavond niet echt onder de indruk zijn geraakt van dit Engeland.

Lees ook:

Spanje mist de finale, maar de achttienjarige Pedri heeft dit EK alle harten gestolen

Op eindtoernooien worden nieuwe voetbalsterren geboren. Op dit EK lijkt dat Pedri te zijn, pas achttien jaar, al miste Spanje dan de finale.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden