EK Hockey

Debutante Stella van Gils werkt tijdens het EK aan haar naamsbekendheid, na winst tegen België

Stella van Gils in actie tijdens de wedstrijd tegen België. Beeld ANP
Stella van Gils in actie tijdens de wedstrijd tegen België.Beeld ANP

Het werd vrijdagmiddag meer een duel dan verwacht, maar afgezien van het derde kwart kwam Nederland amper in de problemen tegen België. In een hogere versnelling en meer aanvallende impulsen werd orde op zaken gesteld in het vierde kwart: 3-1.

De aanwezige toeschouwers in het Amsterdamse Bos zagen vrijdag geen spectaculaire halve finale zoals bij de mannen donderdag. De vrouwen domineerden de laatste jaren het tophockey en voor België bestond weinig angst. Van de 22 directe ontmoetingen op eindtoernooien, verloor Nederland niet een keer. Dat zou nu ook niet mogen.

Het Wilhelmus gaf Stella van Gils (21) waarschijnlijk nog de meeste wedstrijdspanning. Niet alleen omdat de studente tandheelkunde op een steenworp afstand van het Wagener Stadion opgroeide. Tot haar eigen verbazing debuteerde ze twee weken geleden voor Oranje en erkende na dat duel nog nooit het volkslied te hebben gezongen.

Daar in Antwerpen, ook in een duel met België, gaf ze schoorvoetend toe dat ze voor de warming-up een beetje zenuwachtig was. De middenvelder Van Gils twijfelde daarvoor of de andere internationals haar überhaupt kenden. Ze speelde immers bij Pinoké, nu middenmoter in de hoofdklasse, waarmee ze twee jaar geleden nog op een niveau lager actief was.

Heel hard genieten

De selectie van Alyson Annan wordt normaal gesproken gevuld met speelsters van Den Bosch, Amsterdam en S.C.H.C, de clubs die de dienst uitmaken in de hoofdklasse. De nationale jeugdelftallen vertegenwoordigde Van Gils ook nooit. Ze bezat talent, maar niet genoeg en viel daarom vaak bij de laatste selectiekeuze af.

“Daarom had ik ook nooit van mijn leven gedacht ooit op een EK te staan”, zegt Van Gils kort na de ereronde die volgde op de winstpartij. “Ik ga zelfs een internationale finale spelen. Het is zo snel gegaan de laatste week. Ontzettend gaaf, ik ben steeds heel hard aan het genieten.”

Het laatste jaar haalde ze haar voordeel uit de coronapandemie. Zonder competitie en clubtrainingen in de wintermaanden haalde Annan haar met vier andere talenten bij de potentiële Oranje-groep. Als gevolg van een paar blessures bij Oranje kreeg ze een uitnodiging voor het EK.

Voor meer dan een paar honderd man publiek had ze nog nooit gespeeld. Nu stond ze voor de vierde keer voor zo’n 3000 hockeyfans. Die zagen Nederland via Frédérique Matla en Felice Albers voor rust op 2-0 komen. In het slordige derde kwart kwam België via een strafbal van Stephanie Vanden Borre terug. Tien minuten voor tijd besliste Caia van Maasakker het duel met een zuivere strafcorner.

Over haar eigen spel was Van Gils allerminst tevreden. Vlak voor tijd miste ze een tip-in waarna ze gefrustreerd met de stick op het veld sloeg. “Dit was mijn slechtste duel van het toernooi. Dat ligt niet per se aan de zenuwen. Hopelijk sta ik er zondag weer.”

Over een eventuele uitverkiezing voor de Spelen durft Van Gils niet na te denken. Geblesseerden zoals bijvoorbeeld de ervaren Xan de Waard keren waarschijnlijk terug. “Er zijn zo veel goede spelers in Nederland en de selectie is maar klein. Ik ben blij dat ik dit EK mag spelen. Ze kennen mijn naam nu in ieder geval.”

Lees ook:

Hockeymannen verslaan zelfgecreëerd monster

De hockeymannen van Nederland en België gaven elkaar geen duimbreed toe in de halve finale van het EK. Shoot-outs brachten de beslissing.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden