WK boksen

Debutant Chelsey Heijnen (23) slaat zich naar de halve finale van het WK boksen. ‘Ik ga nu vooral genieten’

Chelsey Heijnen (links) in haar gewonnen kwartfinalepartij tegen de Italiaanse Assunta Canfora. Beeld Getty Images
Chelsey Heijnen (links) in haar gewonnen kwartfinalepartij tegen de Italiaanse Assunta Canfora.Beeld Getty Images

Debutante Chelsey Heijnen (23) hoopte vooraf op de kwartfinale. Nu staat de Roosendaalse bokssensatie in de halve eindstrijd van het WK. ‘Ik zou dit niet kunnen als boksen een ‘moetje’ was.’

Matthijs van Dam

Vorige week zat Chelsey Heijnen nog achter haar werklaptop om wat marketingzaken te doen voor de sportcoaches van Aleco. Maandag sloeg ze zich in Istanbul als debutante naar de halve finale van het WK boksen. Ze behoort daarmee nu tot de beste vier vrouwelijke amateurboksers ter wereld in haar gewichtsklasse. Dat betekent niet alleen een sensationeel debuut voor de 23-jarige Roosendaalse; ze is daarmee ook al verzekerd van een medaille.

Heijnen is de verrassing van het WK. In haar eerste twee partijen zweette de lichtweltergewicht nauwelijks. Binnen twee minuten had ze beide tegenstanders al drie keer tegen het canvas geslagen, wat winst betekende. Dat bleef haar Italiaanse opponent Assunta Canfora in de kwartfinale van maandag bespaard, maar in de buurt van Heijnen kwam ze niet. Het tempo van de debuterende Nederlandse was veel te hoog voor de drievoudig winnares van een EK-medaille.

‘Nooit durven dromen’

Heijnen mikte vooraf op de kwartfinale, want daarmee haalde ze de A-status van sportkoepel NOC-NSF binnen. Met die status krijgt ze een financiële regeling waarmee ze van topsport kan leven. Ze is de eerste vrouwelijke bokser met de A-status sinds de vorig jaar gestopte Nouchka Fontijn, tweevoudig olympisch medaillewinnaar. Denkt ze inmiddels niet aan een kleine bijstelling, nu ze een WK-finale in het vizier heeft? Niet echt, zo laat ze direct na haar partij telefonisch weten. “Ik ga nu vooral genieten, want ik heb al een medaille. En dat had ik nooit durven dromen.”

Het is het geheime ingrediënt van haar rijzende status op het WK. Heijnen bokst niet voor faam en ook niet voor een grote zak geld. Zou ze daarom elke dag om zeven uur in de zaal moeten staan, dan had ze haar handschoenen en bitje allang opgeborgen. “Ik zou het niet kunnen als boksen een ‘moetje’ was. Ik doe het omdat ik ervan geniet en het niet als werk zie, maar als een onwijs leuke sport. En daar kan en wil ik alles voor doen.”

En alles betekent dan ook echt alles. Heijnen had maandag maar één plan. Drie rondes vol gas, zo lang dacht ze vooraf al nodig te hebben. “Canfora draait al lang mee, en ik had al eens met haar gespard. Ik wist dat ze daar moeite mee zou hebben en geïrriteerd zou raken. Het leek daarom soms meer op een worstelpartij. Maar als dat nodig is, dan moet het maar.”

Liever pijnvrij dan A-status

Zelf vecht ze naar eigen zeggen niet anders, ook niet met die felbegeerde A-status binnen. Dat was volgens Heijnen meer ‘iets voor het team’. Haar hield vooraf iets heel anders bezig. Ze liep drie jaar lang met een geblesseerde schouder rond, en ook in Istanbul zeurt die weleens. Het allerliefst stapt Heijnen weer eens pijnvrij de ring in, of dat nou met een A- of B-status is. “Die status maakt de sport makkelijker, maar niet leuker.”

Hoewel ze zichzelf als heel nuchter persoon typeert -’ik loop niet zo te koop met die medaille’- geeft Heijnen toe dat het WK-succes haar wel vleugels heeft gegeven. Euforisch en emotioneel is ze, terwijl ze de bokshal in Istanbul uitloopt en teruggaat naar haar hotel. Het besef dat ze bij de wereldtop hoort komt later, zo zegt ze. Nu moet de knop snel weer naar woensdag, naar de halve finale tegen de Algerijnse Imane Khelif.

Verwacht bij dit WK geen gala-taferelen zoals bij Tyson Fury, Anthony Joshua of Deontay Wilder het geval is. Het toernooi wordt afgewerkt in een vrijwel lege arena. Geen American Pie-acapella als toegift á la Fury, boksers verdwijnen na hun partij direct uit de ring. Ook de livestream op Youtube, de enige manier om Heijnens partijen te volgen, trekt niet meer dan 400 kijkers. Wel werd Heijnen maandag flink aangemoedigd door een fan uit Ierland. “Dat was natuurlijk heel speciaal, maar ik zou het ook leuk hebben gevonden als er wat meer Nederlanders stonden te roepen.”

Want de stilte zoekt ze het liefst op een rustdag, zoals dinsdag. Wat ze dan gaat doen? Het woord ‘genieten’ valt opnieuw. En misschien dat ze ook wel even haar werklaptop open gooit, of de toerist in Istanbul gaat uithangen. “Maar ik ga echt niet te ver weg, want ik geniet van mijn rust.”

Lees ook:

Nouchka Fontijn stopt. Kan een leven buiten de boksring haar ook bekoren?

Nouchka Fontijn had haar lange loopbaan graag met een gouden medaille willen afsluiten, als beloning voor jarenlange opofferingen. Ze moest genoegen nemen met brons. ‘En laat nou dat zwarte gat maar komen!’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden