Conference League

De veerkracht van Feyenoord blijkt slechts een remise waard

Orkun Kokcu (rechts) van Feyenoord viert zijn doelpunt. Beeld AP
Orkun Kokcu (rechts) van Feyenoord viert zijn doelpunt.Beeld AP

Ver in blessuretijd moest Feyenoord de gelijkmaker incasseren tegen Slavia Praag (3-3)

Jan-Cees Butter

Een enerverend voetbalspektakel, dat een representatief beeld gaf van het huidige Feyenoord, eindigde gisteravond in een deceptie voor het elftal van trainer Arne Slot. Slavia Praag maakte diep in blessuretijd gelijk (3-3), waardoor de kwartfinale in de Conference League nog allesbehalve beslist is. Donderdag volgt de return in Tsjechië.

In De Kuip, dat sfeervolle bastion in Rotterdam-Zuid, was het verlangen voelbaar. Een verlangen dat gevoed werd door de prestatie van twintig jaar geleden, toen Feyenoord verrassend de Uefa Cup won. Is een dergelijk Europees succes weer mogelijk? Enkele honderden supporters denken van wel. Zij boekten alvast vliegtickets naar Tirana, de hoofdstad van Albanië, waar op 25 mei de eerste Conference League-finale wordt gespeeld.

Beperkte financiële middelen

Slot moet, net als trainer Bert van Marwijk in 2002, werken met een kleine selectie, een gevolg van de beperkte financiële middelen bij de Rotterdammers. In de competitie, waarin Feyenoord derde staat, gebruikte Slot tot dusver slechts achttien verschillende basisspelers; het laagste aantal van alle Nederlandse eredivisieclubs.

Feyenoord compenseert die kwantitatieve en kwalitatieve zwakte met tactische wapens, fitheid én mentaliteit, waarbij het karakter al sinds 22 juli, toen Feyenoord in de tweede voorronde uitkwam tegen het Kosovaarse FC Drita, meermaals op de proef werd gesteld. Met succes. Ook voor de winterstop, toen Feyenoord en Slavia Praag tegenover elkaar stonden in de groepsfase, moest het elftal diep gaan voor een resultaat. Thuis 2-1, uit 2-2.

Slavia Praag, de huidige nummer twee van de Tsjechische competitie, was echter een andere ploeg dan voor de winter. Het oogde nu allemaal wat vaster en stabieler bij de Tsjechen. Wat hetzelfde was: de intimiderende sfeer in De Kuip. Dat werd nog eens geaccentueerd door de snelle openingstreffer van Feyenoord. Sinisterra trok naar binnen en passeerde Slavia-doelman Kolár in de korte hoek. Een inzet van Kökçü belandde even later op de lat.

Geen VAR in de Jut en Jul-competitie

Een schaarse uitbraak van Slavia Praag liet het duel vlak voor rust kantelen. Olayinka trof doel, al ging er wel buitenspel aan vooraf. De VAR kon geen redding brengen. De videoarbiter wordt alleen ingezet bij de finale van het nieuwe, derde Europese toernooi. Dat zegt iets over de status van de Conference League, die door bondscoach Van Gaal wordt omschreven als ‘Jut en Jul-competitie’.

De discutabele gelijkmaker zette De Kuip op scherp. De technische staf van Feyenoord liet zich daarbij gaan. Assistent-trainer Pusic kreeg rood nadat hij de Turkse scheidsrechter Melek belaagde voor de rust. Emotie-beheersing is, ook al vanwege de gele kaarten die Slot ontving in de eredivisie, een verbeterpunt voor de trainers van Feyenoord.

De thuisclub mocht het spel maken na de pauze, maar slordige passing en snelle uitbraken van Slavia Praag brachten Feyenoord in verlegenheid. Na ruim een uur, nadat Dessers Linssen had vervangen, sloegen de bezoekers toe via Sor.

Deceptie in blessuretijd

De veerkracht van Feyenoord, alom geprezen dit seizoen, bleek andermaal veel waard. Senesi promoveerde een kwartier voor tijd een voorzet van Dessers tot doelpunt, waarna Kökçü vier minuten voor het eindsignaal de winnende treffer dacht te maken uit een vrije trap: 3-2. Traoré zorgde ver in blessuretijd echter voor een deceptie. “Het is niet ideaal”, stelde Slot na afloop. “Maar de wedstrijd geeft mij wel houvast. Het ligt dicht bij elkaar. We moeten werken aan de details, zoals verdedigen bij standaardsituaties.”

Donderdag volgt de return in Praag. Mocht Feyenoord de return overleven, dan speelt het tegen de winnaar van Olympique Marseille-PAOK Saloniki.

Lees ook:

Een nieuwe wedstrijd, een nieuwe dwaling. Verdient de video-assistent van de scheidsrechter zelf een ingreep?

Videoassistentie moest arbitrale dwalingen in het voetbal gaan terugdringen, maar de discussie lijkt van de scheidsrechter naar de Var verplaatst. Wat zijn we ermee opgeschoten?

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden