Champions League

De twee beste trainers koersen af op de Champions Leaguefinale, maar ook met de beste spits?

Onderonsje tussen Liverpool-manager Jürgen Klopp en zijn aanvoerder Virgil van Dijk, na de wedstrijd tegen Villareal (2-0).  Beeld ANP / EPA
Onderonsje tussen Liverpool-manager Jürgen Klopp en zijn aanvoerder Virgil van Dijk, na de wedstrijd tegen Villareal (2-0).Beeld ANP / EPA

Pep Guardiola en Jürgen Klopp bewezen ook deze week hoe dominant en attractief hun zorgvuldig gecomponeerde teams zijn. Maar wie is de beste spits in de Champions League?

John Graat

Gevraagd naar zijn favoriete trainer in het buitenland had Erik ten Hag onlangs een duidelijk antwoord: Pep Guardiola. Die staat bij de huidige Ajax-trainer nog net een treetje hoger dan Jürgen Klopp. “Ik hou meer van het voetbal van Guardiola dan van Klopp. Ik bewonder Klopp ook, hoor. Het is gigantisch wat hij heeft neergezet bij Dortmund en Liverpool. Maar de teams van Guardiola, zoals die spelen: altijd offensief, attractief, gedreven. Het gaat niet alleen om winnen, het moet ook nog mooi. En de passie die Guardiola uitstraalt, prachtig, maar die heeft Klopp ook.”

Ten Hag is volgend seizoen in de Premier League collega van de twee trainers die deze week met hun teams weer de show stalen. Het Manchester City van Guardiola en het Liverpool van Jürgen Klopp (die gisteren tot de zomer van 2026 bijtekende) zetten een grote stap richting een onderlinge finale in de Champions League op 28 mei in Parijs. Beide ploegen duelleren ook in Engeland met elkaar om de landstitel. Op dat hoge niveau loopt Ten Hags nieuwe club Manchester United zes jaar achter, zei de huidige, tijdelijk manager van die club, Ralf Rangnick, vorige week.

‘Over vijftig jaar wordt nog gepraat over tijdperk-Guardiola’

Op basis van de eerste halve-finalewedstrijden in de Champions League is ook de conclusie te trekken dat City en Liverpool ook internationaal ver op de rest vooruitlopen. De ploeg van Guardiola won een spektakelstuk tegen Real Madrid dinsdagavond met 4-3. Feyenoord-trainer Arne Slot had er ook van genoten. “We hebben weer gezien dat er één trainer is die boven alle partijen staat en die gelukkig geen concessies doet, waardoor het resultaat niet altijd optimaal is. Maar over vijftig jaar wordt er nog gepraat over het tijdperk-Guardiola en weten we niet meer wie de Champions League heeft gewonnen.”

Uiteraard koopt City al jaren peperdure topspelers. Maar dat is niet het hele verhaal. Sinds zijn overstap in 2016 van Bayern München naar Manchester verfijnde Guardiola elk jaar zijn team, waarin onder meer Kevin De Bruyne en Phil Foden de smaakmakers zijn. “Als je als manager je ploeg ziet spelen zoals vanavond, dan is het resultaat het minst belangrijke”, zei Guardiola na afloop. “Wat we met de bal en zonder de bal hebben gedaan, kansen en kansen creëren, ik kan niet meer vragen.”

Een avond later, in een andere stad in Noordwest-Engeland, was Liverpool superieur aan Villareal. De ploeg van Klopp was in staat de hechte verdedigende machine van meestertacticus Unai Emery te ontrafelen, wat Bayern München en Juventus niet lukte. Het werd 2-0 op Anfield Road voor de ploeg van Virgil van Dijk.

Sadio Mané bij zijn wissel in de wedstrijd tegen Villareal.  Beeld Reuters
Sadio Mané bij zijn wissel in de wedstrijd tegen Villareal.Beeld Reuters

Franse geweldenaar Benzema

Ook het spel van Liverpool is een resultaat van jaren slijpen en bijschaven door Klopp. Na de wedstrijd tegen Villareal lichtte hij er echter één speler uit: doelpuntenmaker Mané. De Senegalese aanvaller moet volgens Klopp de Gouden Bal krijgen. “Als je geen Messi of Ronaldo bent, moet je waarschijnlijk de Champions League winnen. Dus geef ons nog een paar weken”, zei Klopp over Mané.

Of moet de prijs voor de beste voetballer van dit jaar straks gaan naar Karim Benzema? Dankzij de Franse geweldenaar elimineerde Real in de kwartfinale al titelhouder Chelsea en dinsdag hield hij met weer twee treffers de Spanjaarden in de race. “Met nog een thuiswedstrijd te gaan denk ik dat alles weer mogelijk is", zei Benzema na afloop. De returns worden dinsdag en woensdag gespeeld.

Lees ook:

Manchester City wint in doelpuntenfestival van Real Madrid, 4-3

In een wedstrijd van niveau met vele kansen en een hoog tempo werd het 4-3 voor de thuisclub uit Engeland, die daarmee een klein voorschot nam op de tweede opeenvolgende finale van het belangrijkste Europese toernooi.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden