Schaatsen

De training na corona viel Kjeld Nuis zwaar tegen: ‘Ik heb nog niets op tempo gedaan’

Trainingskamp Team Reggeborgh, hier met Kjeld Nuis op kop. Beeld Timsimaging
Trainingskamp Team Reggeborgh, hier met Kjeld Nuis op kop.Beeld Timsimaging

Met twee nieuwe blikvangers zou het een mooi schaatsseizoen worden voor Team Reggeborgh. Maar corona veranderde alles. Kjeld Nuis kreeg Covid-19 en Ireen Wüst moest in quarantaine. ‘We hebben heel veel tijd verloren.’

Normaal blaken de ploegenpresentaties aan het begin van het schaatsseizoen altijd van het zelfvertrouwen. Met een steevast geweldige voorbereiding zullen de prestaties groots zijn. Maar gisteren was alles anders. Team Reggeborgh, dat zich nota bene versterkte met twee wereldtoppers, hield de superlatieven op zak. De ploeg van Gerard van Velde staat symbool voor hoe corona ook in de schaatswereld huishoudt.

In een ‘surrealistische’ setting, die sommigen het nieuwe normaal noemen, werd er vooruitgeblikt op een schaatsjaar vol onzekerheden. Drie stafleden zaten in een hotel in Heerenveen, schaatsers en journalisten belden digitaal in. Vaststaat dat morgen het seizoen begint met de NK afstanden in een leeg Thialf, maar wie daar namens Reggeborgh aan meedoen?

Nadat eerder de nieuwe blikvanger Kjeld Nuis geveld werd door Covid-19, zijn er nu drie andere rijders niet fit. Ronald Mulder, Michelle de Jong en Janno Botman wachten op de uitslag van een coronatest. Een positieve uitslag zou ook weer gevolgen kunnen hebben voor teamgenoten. “Ik vind het nog te vroeg om van een verloren schaatsjaar te spreken”, verklaart coach Van Velde. “Natuurlijk willen we prijzen pakken. Alleen speelt door corona willekeur nu een rol. De ene ploeg heeft er meer last van dan de andere.”

‘Binnen drie rondjes was ik moe’

Hoe heftig het virus kan zijn, zelfs voor iemand met een topfit lichaam, blijkt uit de woorden van Nuis. “De eerste week ben ik pittig ziek geweest. Drie weken heb ik uiteindelijk niet geschaatst. De eerste keer dat ik weer ging trainen, draaide het alleen om het ijs voelen. Ik deed een paar intervalletjes en dacht: ik kan het nog. Dat was positief. De tweede training wilde ik een paar duurblokjes doen, maar dat viel zo zwaar tegen. Binnen drie rondjes was ik moe. De afgelopen dagen gaat het wel goed, maar ik heb nog niets op tempo gedaan.”

Nadat Nuis positief testte tijdens een trainingskamp in Inzell moest de hele ploeg tien dagen in quarantaine. Dat betekende een flinke streep door de voorbereiding op het seizoen. Ook Ireen Wüst, de andere nieuwe ster van het team, merkt daar tot op de dag van vandaag de gevolgen van: “Vorige week pas heb ik het programma gedraaid dat voor Inzell gepland stond. Het is jammer dat we dat trainingskamp moesten afbreken. Daarvoor ging het lekker. Ik heb een leuke zomer gehad met nieuwe trainingsvormen. Dat gaf me energie. Maar de afgelopen maand hebben we heel veel tijd verloren. Dat is verre van ideaal.”

‘Morgen is de wereld weer anders’

Ineens is corona de grootste tegenstander. Van Velde probeert in verband met het onderlinge besmettingsgevaar zijn rijders zo veel mogelijk in een ‘individualistische bubbel’ te plaatsen. Dat betekent verschillende groepjes op het ijs en meters afstand houden tijdens de fietstraining. “Het is moeilijker om het team gefocust te houden. Je hebt altijd een aantal sporters die heel erg gewend zijn aan structuur. In dit seizoen met corona is die er niet. Vandaag kan je goed zijn, morgen is de wereld weer anders. Dat is wennen.”

Hij heeft Nuis ingeschreven voor drie afstanden op het Nederlands kampioenschap en heeft er naar eigen zeggen ‘geloof in’ dat de tweevoudig olympisch kampioen vrijdag de 500 meter rijdt. “Dan zien we wel verder.” Nuis zelf wil proberen voluit te gaan, wat dat in zijn huidige vorm ook betekent. Twijfels over de impact daarvan op zijn herstellende lijf kent hij niet. “Ik ben goed begeleid door de artsen. Behalve mijn longen is ook mijn hart gecontroleerd. Ik ben van binnen helemaal gezien. Er is een MRI-scan gemaakt en gelukkig was er geen schade zichtbaar. Dat is mooi, zeker voor de toekomst. En dat het op de korte termijn misschien niet meteen tot schaatsresultaten leidt, dat maakt niet uit.”

Van Velde: “We proberen er het beste van te maken. Het is wat het is. Laten we blij zijn met wat we wel hebben. Heel veel sporten liggen stil. Wij kunnen nog rijden.” Relativeringen in plaats van superlatieven. Ook dat is wennen.

Uitgeklede schaatskalender

Alle internationale wedstrijden in 2020 zijn afgelast vanwege de pandemie. Daarom volgen de drie Nederlandse kampioenschappen elkaar in rap tempo op: de NK afstanden zijn van 30 oktober tot 1 november, de NK allround van 21 tot 22 november en de NK sprint van 28 tot 29 november. Eind december volgt er een WK kwalificatietoernooi in Thialf.

Het is nog onduidelijk of er in 2021 wel weer internationale ontmoetingen kunnen plaatsvinden. Hoogtepunt zouden de WK afstanden in Peking zijn, eind februari. Dat toernooi geldt als een generale repetitie voor de Olympische Spelen van 2022.

Lees ook:

Team Jumbo-Visma is helemaal klaar voor een nieuw schaatsseizoen. Maar wanneer begint het?

De schaatsploeg van Jumbo-Visma is klaar voor het seizoen – alleen is onduidelijk wanneer dat gaat beginnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden