Ongeschoren benen

De Tour wacht op niemand, maar soms zou de Tour dat wel moeten doen

null Beeld
Beeld

Schrikken was het zaterdag. Twee valpartijen, en een half peloton dat in de berm of op de weg lag. Beetje wrang dat de ploeg van Deceunick-QuickStep na die eerste valpartij nog vaart maakte. Natuurlijk wacht de Tour op niemand, maar soms zou de Tour dat moeten doen. Later kwam er vanuit de ploeg een excuus: de renners wisten niet hoe groot het slagveld achter hen was en toen ze dat hoorden, hielden ze in.

Na de schrik volgden de opluchting en de verbazing. De verbazing dat iedereen, nou ja bijna iedereen, uit die puinhopen opstond en zijn weg kon vervolgen. Die verbazing was er maandag weer.

In de 107 voorgaande Tours zijn er duizenden valpartijen geweest. Twee renners overleden aan een val: Francisco Cepeda miste in 1935 een bocht en viel in een ravijn. Fabio Casartelli klapte in 1995 in de afdaling van de Portet d’Aspet met zijn hoofd op een betonblok. Acht jaar later, na de dood van Andrei Kivilev in Parijs-Nice, werd het dragen van een helm voor beroepsrenners verplicht. Wie de smak van Tony Martin zaterdag zag, weet dat dat een goed besluit is geweest.

Er waren nog twee renners die een Tour niet overleefden. Tom Simpson stierf in 1967 op de Mont Ventoux en Adolphe Helière in 1910 op de rustdag na de zesde etappe. Helière, een jongen van 19, was in die ritten steeds bij de laatsten gefinisht, vele uren na de ritwinnaars. Op de rustdag had hij ergens gegeten en gedronken en daarna een duik genomen in de Middellandse Zee. Die overleefde hij, om nooit opgehelderde reden, niet. L’Auto, het sportblad dat de Tour organiseerde, wijdde een piepklein berichtje aan zijn overlijden. De renners hielden een collecte voor een krans op zijn graf.

Verschillende Trouw-redacteuren schrijven deze weken een column ter gelegenheid van de Tour de France.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden