Eredivisie

De topfitte spelersgroep levert Feyenoord opnieuw punten op

Een geëmotioneerde Luis Sinisterra viert de winnende treffer voor Feyenoord tegen FC Utrecht. Beeld Kay int Veen, Pro Shots
Een geëmotioneerde Luis Sinisterra viert de winnende treffer voor Feyenoord tegen FC Utrecht.Beeld Kay int Veen, Pro Shots

De Rotterdamse ploeg won in extremis van FC Utrecht. Niet verwonderlijk, want achter de zege schuilt een topfitte spelersgroep.

Jan-Cees Butter

Was het toeval dat Feyenoorder Luis Sinisterra gistermiddag ver in blessuretijd de winnende treffer maakte tegen FC Utrecht (2-1)? Nee, dat was het niet. Achter de thuiszege, waarmee de Rotterdammers drie punten voorsprong behielden op nummer vier FC Twente, ging een wapen schuil: de fitheid bij Feyenoord dit seizoen.

Dat bleek ook weer in de eindfase tegen FC Utrecht. Wie dacht dat Feyenoord op twee gedachten zou hinken met het oog op de halve finale van de Conference League tegen Olympique Marseille, aanstaande donderdag, kwam bedrogen uit. Zie linksback Pedersen nog eens mee naar voren trekken. Of verdediger Geertruida zijn foutieve pass eigenhandig herstellen. En wat te denken van middenvelder Kökcü, die loopt waar het team hem nodig heeft. Ze blijven maar gaan.

Het geheim achter Feyenoords fitheid

En dat is knap. Feyenoord gebruikte dit seizoen slechts achttien verschillende basisspelers, het laagste aantal van alle eredivisieclubs. Ook Ajax (22 basisspelers) en PSV (24) gaven blijk van een veel bredere, meer evenwichtige selectie. Opvallend is tevens dat de elf belangrijkste spelers van Feyenoord per wedstrijd significant meer minuten maakten.

Het geheim achter die fitheid? De Belg Stijn Vandenbroucke, hoofd van het medisch- en performanceteam bij Feyenoord, noemt vooral het woord ‘consistentie’. Sinds dit seizoen heeft de ‘Amerikaanse sportcultuur’ zijn intrede gedaan in Rotterdam, waardoor spelers elke dag bezig zijn om beter te worden en daarin ook hun eigen verantwoordelijkheden hebben. “We proberen de jongens te inspireren om de mindset te krijgen van olympische atleten”, vertelde Vandenbroucke onlangs in Feyenoord Magazine. “Daarvoor moet je goed uitleggen wat nodig is om succesvol te zijn en te blijven. Dat begint bij het consistent blijven volhouden van de basis. Daarbij motiveren we het team constant om net die extra’s te doen die de concurrentie misschien niet doet.” Een interview-verzoek voor Vandenbroucke werd door Feyenoord afgewezen, omdat leden van de medische staf niet met externe media mogen praten.

Met deze mentaliteit zal een wedstrijd nooit over zijn

Spelers hebben profijt van de vernieuwde aanpak. “Ik denk dat we aan het begin van het seizoen een goede basis hebben gelegd”, stelt aanvaller Linssen. “Daar hebben we al een goede conditie opgebouwd. Maar uiteindelijk, als je 45 wedstrijden hebt gespeeld, dan geeft dat je de échte conditie. Met deze groep, deze mentaliteit, zal een wedstrijd nooit over zijn. Het zit gewoon goed. Niet alleen fysiek, maar ook mentaal.”

Dat laatste vindt ook trainer Arne Slot. “Als je goed voetbal speelt en de bal snel weer terug hebt, dan is het vooral ook mentaal minder zwaar om zo’n wedstrijd te spelen”, meent hij. “Dat gééft juist energie. De medische staf verdient een groot compliment, maar het allergrootste compliment is voor die jongens.”

Prijzen winnen in de Herstelcup

De performanceafdeling introduceerde dit seizoen een ‘Herstelcup’, waarbij spelers punten kunnen scoren door actief aan hun herstel te werken en waarmee spelers gedurende het seizoen kleine beloningen kunnen winnen. Die aanpak slaat aan. Vandenbroucke treft tegenwoordig vaak om acht uur ’s ochtends al de eerste spelers aan om yoga te doen, te zwemmen of een ijsbad te nemen. Elke ochtend vullen ze een dagelijks wisselende vragenlijst in.

Het resultaat is een fitte spelersgroep. Een groot contrast met vorig seizoen, toen Feyenoord - onder leiding van Dick Advocaat - veroordeeld was tot het spelen van play-offs. In de finale, ook toen tegen FC Utrecht, vielen spelers soms bij bosjes naar de grond met kramp of spierblessures. En natuurlijk, er zijn ook dit seizoen blessures, onder wie de gisteren uitgevallen Senesi, maar de spelers die op het veld staan, kunnen tot het laatste fluitsignaal gas blijven geven.

Dat lieten ze ook weer zien op een zonovergoten middag in De Kuip, het stadion dat voorlopig de thuishaven van Feyenoord blijft. De thuisclub domineerde als vanouds. Dat zorgde na de pauze voor de openingstreffer (eigen doelpunt Van der Hoorn). Terwijl de 2-0 in de lucht hing, promoveerde Van de Streek na ruim een uur een inzet van invaller Boussaid tot doelpunt. FC Utrecht, dat het laatste kwartier met tien man speelde vanwege een blessure van St. Jago, leek stand te houden, maar moest in de 96ste minuut het hoofd buigen voor Sinisterra. Een treffer die bepaald niet uit de lucht kwam vallen.

Lees ook:

Feyenoord krijgt geen nieuw stadion

Het pleit is beslecht: er komt definitief geen nieuw stadion voor Feyenoord. “We gaan ons richten op De Kuip”, zegt de directie. “Dit is een teleurstelling.”

Feyenoord staat in de halve finale van de Conference League

Feyenoord is de laatst overgebleven Nederlandse club in Europa, en zit bij de laatste vier van de Conference League.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden