Hervatting competities

De Spaanse voetbalcompetitie begint weer. Hoe zal het Frenkie de Jong vergaan?

Frenkie de Jong op de training van FC Barcelona. Beeld EPA

De Spaanse voetbalcompetitie wordt donderdag hervat met de derby tussen Sevilla en Real Betis. Een prikkelende vraag is hoe het Frenkie de Jong zal vergaan bij FC Barcelona.

Zal Frenkie de Jong (23) zaterdag, als FC Barcelona op bezoek gaat bij Real Mallorca, met fris gemoed het veld betreden? Is hij gemotiveerd om zijn eerste seizoen in Catalonië op te vrolijken met de Spaanse landstitel? Of schikt de oud-Ajacied zich weer gedwee in zijn dienende rol, wat juist van hem gevraagd wordt in zijn eerste jaar bij FC Barcelona?

Sierd de Vos, commentator voor Ziggo en kenner van het Spaanse voetbal, schetst een evenwichtig beeld van De Jong. “Wat allereerst opvalt, is dat hij met Ter Stegen, de doelman, en Griezmann, die andere topaankoop, dit seizoen de meeste competitiewedstrijden heeft gespeeld bij Barcelona (26 van de 27, red.)”, begint De Vos. “Dat is opvallend, omdat er ruim een jaar geleden, toen Ajax die geweldige wedstrijd speelde tegen Real Madrid, toch wel wat twijfels waren over De Jong. Zou hij het wel gaan redden in zijn eerste seizoen? Dat heeft hij gelogenstraft.”

Niet op favoriete positie

Maar, voegt De Vos er direct aan toe, normaal gesproken haalt Barcelona een speler als De Jong, die 75 miljoen euro kostte, om hem op zijn favoriete positie neer te zetten. In dit geval: als verdedigende, centrale middenvelder. “Dat is niet gebeurd. En dat is opmerkelijk”, vindt De Vos.

Busquets (31) krijgt voorlopig de voorkeur op die positie. “In het elftal van Barcelona zijn er eigenlijk drie spelers onomstreden, omdat ze uit de eigen opleiding komen: Messi, Piqué en Busquets. En die laatste gaat hierna echt nog wel een seizoen spelen. Tegelijkertijd moet je Frenkie een groot compliment geven. Hoewel hij niet in zijn kracht kan spelen, heeft hij veel wedstrijden gespeeld, waarbij hij zich in dienst van het elftal heeft opgeofferd.”

Trainer Ernesto Valverde, die in januari werd ontslagen, wilde weinig woorden vuilmaken aan het feit dat De Jong vooral als linkermiddenvelder wordt gebruikt bij Barcelona. “De Jong kan op alle posities op het middenveld goed uit de voeten”, zei hij kortaf. Valverde’s opvolger, Quique Setién, lijkt eenzelfde mening toegedaan.

‘De De Jong van Ajax hebben we nog niet gezien’

Toch klinkt er in de Spaanse media voorzichtig ook wat kritiek op De Jong. Bijvoorbeeld na zijn fletse optreden in de heenwedstrijd van de achtste finales in de Champions League tegen Napoli (1-1), eind februari. “Hij speelt nooit slecht en maakt weinig fouten, maar de De Jong van Ajax hebben we nog niet gezien bij Barcelona”, schreef de Spaanse sportkrant Diario Sport.

De Vos begrijpt wel iets van die kritiek op De Jong. “Zijn handelsmerk was altijd dat hij heel offensief speelde en zodra hij om zijn as draaide, had dat meestal een reden”, analyseert hij. “Dit seizoen zag ik hem vaak onnodige, extra handelingen verrichten. Soms lijkt het wel alsof hij anderen in de weg loopt, of de anderen hem. Opvallend is wel dat Messi hem bijna altijd zoekt.” De Jong zelf is realistisch. “Ik moet me aanpassen en het gaat goed”, zei hij afgelopen weekeinde op de BBC. “Maar ik kan beter.”

De Jong moet nog elf speelronden met Barcelona overleven om de landstitel te prolongeren voor zijn club, die twee punten voorsprong heeft op Real Madrid. De Vos rekent op een spannende ontknoping. “Real Madrid, met de teruggekeerde Asensio en Hazard, lijkt me momenteel veel sterker dan voor de uitbraak van het coronavirus.”

Italië: bijna elke dag voetbal

Italië wacht een zomer vol voetbal. Op zaterdag 20 juni wordt de competitie hervat met een aantal inhaalwedstrijden uit de 25ste speelronde, waarna het resterende programma wordt afgewerkt. Dat betekent: twee maanden lang bijna elke dag voetbal, met 124 wedstrijden in totaal. De Serie A is dit seizoen bijzonder spannend. Juventus (63 punten) heeft slechts een punt meer dan achtervolger Lazio Roma.

Voordat de competitie hervat wordt, wordt eerst het bekertoernooi afgerond. Vrijdag is Juventus-AC Milan de terugwedstrijd in de halve finale van de Coppa Italia, en een dag later volgt de return tussen Napoli en Internazionale. Woensdag 17 juni is de finale in een leeg Stadio Olimpico te Rome. Italië, zwaar getroffen door het coronavirus, kijkt reikhalzend uit naar de competitiehervatting. “Dit is een overwinning voor het Italiaanse voetbal”, jubelde Lazio Roma-voorzitter Claudio Lotito.

Engeland: rekenmachines op tafel

21 maart of 5 april? Het was vóór de uitbraak van het coronavirus niet de vraag óf Liverpool kampioen zou worden, maar eerder wanneer. Nu de Premier League vanaf woensdag hervat wordt, kunnen de rekenmachines opnieuw op tafel. Met nog negen speelronden (92 wedstrijden in totaal) te gaan heeft Liverpool liefst 25 punten voorsprong op Manchester City, dat een duel minder speelde.

Woensdag hervat Manchester City de competitie met een inhaalwedstrijd tegen Arsenal. Liverpool, de club van Virgil van Dijk en Georginio Wijnaldum, speelt volgende week zondag de derby tegen aartsrivaal Everton en kan dan, mocht Manchester City het inhaalduel met Arsenal verloren hebben, al kampioen worden. Vanaf 27 juni worden de kwartfinales van de FA Cup afgewerkt. De finale staat gepland op 1 augustus.

Lees ook: Nepgeluiden en kleedkamercamera’s moeten voetbal weer leuk maken

Voetballiefhebbers zijn voorlopig veroordeeld tot het kijken naar voetbal zonder publiek. Steriel, klinisch en saai is vaak het oordeel.

Lees ook: Mijmeren over Frenkie de Jong

Columnist Henk Hoijtink zag Frenkie de Jong lopen, met een mondkapje op. Hij zwaaide – naar wat fans op ­afstand, nam ik aan. Barce­lona ging weer trainen. Wat zou hij denken? 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden