Interview

De Roon over kritiek: ‘Ik zit niet bij Oranje vanwege mijn leuke karakter of mijn uiterlijk’

Marten de Roon tijdens een persbijeenkomst woensdag in Zeist.  Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst
Marten de Roon tijdens een persbijeenkomst woensdag in Zeist.Beeld Pro Shots / Marcel van Dorst

De vraag achtervolgt hem al drie jaar en kwam ook in de voorbereiding op het EK weer veel op: wat doet Marten de Roon in Oranje?

Naast Marten de Roon zat Daley Blind woensdagmorgen te vertellen hoe die ene wedstrijd, gisteren precies zeven jaar geleden, zijn leven heeft veranderd. Want het was Blind die tijdens Spanje-Nederland (5-1) op het WK in Brazilië de prachtige voorzet gaf die tot de fenomenale kopgoal van Robin van Persie leidde. De hele wereld had gezien hoe zuiver zijn passing was, waarna Blind een toptransfer naar Manchester United maakte.

De Roon (30) hoorde het belangstellend aan, kort voor een training in Zeist. In 2014 was hij nog een bescheiden kracht bij Heerenveen en leek het Nederlands elftal ver weg. Hij heeft nog nooit zo’n memorabele pass gegeven, een bal die in één klap de discussie over zijn uitverkiezing in het Nederlands elftal had kunnen smoren. De Roon is geen opbouwer, hij is een breker van aanvallen van de tegenpartij. Dat wordt in Nederland niet altijd begrepen. Na zijn matige optreden tegen Georgië, afgelopen zondag, kreeg hij weer volop kritiek. “Ach, ik ben het gewend. Al vanaf het moment dat ik bij Oranje kwam, is het een kwestie en sta ik ter discussie, maar niet bij de mensen die erover gaan”, zei De Roon.

Hij kan niet boos worden over wat ze van hem vinden. Als geen ander weet De Roon het vak van voetballer te relativeren. Hij wil na zijn loopbaan sowieso niet in het wereldje blijven hangen. Accountant, dat lijkt hem een mooi beroep. De zoon van een basisschooldirecteur en een fysiotherapeute voor ouderen heeft een vwo-diploma op zak en begon ooit nog aan een studie bedrijfskunde. Het werd toch voetbal. Als een relatieve laatbloeier klom hij gestaag in de hiërarchie.

Humor met zelfspot

Mede dankzij hem werd Atalanta in Italië een topploeg, die zich ook dit seizoen plaatste voor de Champions League. Al onder Ronald Koeman werd De Roon een vaste waarde in Oranje en ook Frank de Boer ziet in hem de ideale controleur op het middenveld. De Roon heeft inzicht, anticipeert goed, verovert ballen, loopt gaten dicht en coacht. Buiten het veld is hij de man van de relativering en de humor, wat hij ook op sociale media laat zien, niet zelden met zelfspot.

Deze woensdag in Zeist heeft hij besloten wat meer van zich af te bijten. “Het is al drie jaar hetzelfde. Toen ging het erover of Davey Pröpper op mijn positie moest spelen, nu gaat het over Gravenberch. Ik ben de eerste om toe te geven dat dat goede spelers zijn, maar ik zit er niet voor niets al die tijd al bij. Dat is niet vanwege mijn leuke karakter of mijn uiterlijk, maar omdat ik blijkbaar toch iets goed doe.”

“Het belangrijkste is dat ik me gewaardeerd voel door de medespelers en de staf. Ik lees niet te veel in de media, het zijn allemaal maar meningen. De mensen om heen, mijn geliefden, storen zich er wel aan. Ik ben zelf vrij stoïcijns, ik weet wat mijn taak is. Ik speel niet altijd sprankelend en soms ook mindere wedstrijden, maar ik denk dat ik mijn waarde heb.”

Positie kiezen is zijn kracht, maar in het oog springt vooral wat De Roon doet met de bal. Afgelopen zondag speelde hij niet bepaald met de zorgvuldigheid van een boekhouder: dertien keer leed hij balverlies. “Cijfers liegen niet. Ik baal van die slordigheden en die moeten eruit, maar ik heb de hele eerste helft teruggezien. In een periode van vier minuten had ik wat slordige passes; twee gingen er over de zijlijn. Maar ik had ook twee veroveringen, waarbij de bal direct naar voren ging. Ik weet zelf dat het beter moet, maar over de gehele wedstrijd gezien was het allemaal niet zo slecht. Dat er nu een vergrootglas op ligt, ik vind het prima.”

Lees ook: Denzel Dumfries tijdens zijn kwartiertje corvee: ‘We hebben genoeg zelfkritisch vermogen bij Oranje’

Denzel Dumfries en Owen Wijndal moeten het Nederlandse elftal letterlijk vleugels gaan geven. Ze geloven dat het op het EK allemaal goed komt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden