In memoriam

De razendsnelle ‘Paco’ Gento, legende van Real Madrid

De Spaanse voetballer Francisco 'Paco' Gento (links) in duel tijdens een Europacupwedstrijd voor Real Madrid, rond 1962. Beeld ANP / Spaarnestad Photo
De Spaanse voetballer Francisco 'Paco' Gento (links) in duel tijdens een Europacupwedstrijd voor Real Madrid, rond 1962.Beeld ANP / Spaarnestad Photo

In zeshonderd wedstrijden maakte hij een 182 doelpunten. Zes keer won hij de Europacup I – nu de Champions League – en zette daarmee een record dat nog altijd ongeslagen is. Francisco ‘Paco’ Gento, de innemende en zachtaardige Spaanse voetballegende, is dinsdag op 88-jarige leeftijd overleden.

Jurriaan van Eerten

Geboren in 1933 in een dorpje in het noordelijke Cantabrië, was Paco Gento eigenlijk voorbestemd tot koeien melken. Zijn vader – die zelf voetbalde – vond dat er geen echte toekomst voor zijn zoon lag in het voetbal. Zelf dacht Paco Gento daar anders over; hij greep iedere mogelijkheid aan om te kunnen spelen. De fikse ruzies met zijn vader nam hij op de koop toe.

Zijn voetbaltalent bleef niet lang onopgemerkt. Na een klein seizoen bij het Cantabrische Racing Santander werd Gento in 1953 aangetrokken door Real Madrid. Als verlegen voetballer van 19 jaar voelde hij zich amper thuis in de Spaanse hoofdstad. “De stad beangstigde me in al haar grootsheid,” zou hij er later over zeggen.

Hoe geïntimideerd hij ook was, als razendsnelle linksbuiten speelde hij zichzelf snel in de kijker. Hij stond al snel bekend als de ‘storm uit Cantabrië’, de ‘supersonische’ – de bijnamen zeggen al genoeg. Qua spel kon hij worden vergeleken met Feyenoord-icoon Coen Moulijn. In een sterrenteam met Fransman Raymond Kopa, Hongaar Ferenc Puskás en Argentijn Alfredo Di Stéfano won Gento tussen 1956 en 1960 vijf keer op rij de Europacup, waarna hij die in 1966 nog een zesde keer als aanvoerder binnenhaalde. En niet alleen dat: Gento behaalde twaalf landstitels in de Spaanse Liga tijdens zijn jaren bij Real.

Drie pakjes sigaretten per dag

Toen Gento in 1971 vertrok bij ‘De Koninklijke’, moet Madrid allang niet meer zo intimiderend gevoeld hebben. In ieder geval ging hij niet terug naar de boerderij in Cantabrië, maar bleef hij in de hoofdstad wonen – niet ver van Real-stadion Santiago Bernabéu, waar hij zo vaak had gezegevierd.

Zoals voetballegende Diego Maradona graag een Cubaanse sigaar opstak toen hij eenmaal profvoetballer-af was, zo pafte Gento drie pakjes sigaretten per dag weg. Volgens hem was de enige reden dat hij er niet meer rookte “dat mijn vrouw en hond dan bij me weg zouden gaan”. Het was het type grappen waarmee de voetballegende op zijn oude dag graag scoorde, zoals hij mensen die naar zijn huistelefoon belden voor de gek hield en met een geforceerd stemmetje zei dat Paco Gento “niet thuis is, die is een blokje om met de hond”.

Al was hij door de sigaretten misschien uit vorm, voor Gento is het voetbal nooit uit zijn leven geweest. Jaren trainde hij kleinere voetbalclubs en in 2016 werd hij erevoorzitter van Real. Zoals hij zelf zei: “Voetbal was alles in mijn leven. Soms word ik wakker en zie mezelf nog voetballen. Ik droom dat ik de Europacup speel. Ik leef van mijn herinneringen.”

Gento, hier tijdens een prijsuitreiking in 2012. Beeld EPA
Gento, hier tijdens een prijsuitreiking in 2012.Beeld EPA
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden