Wimbledon

De Queen of Tennis maakt de hooggespannen Britse verwachtingen niet waar

De Britse Emma Raducanu reageert op een opslag van de Franse Caroline Garcia, woensdag op Wimbledon. Beeld AP
De Britse Emma Raducanu reageert op een opslag van de Franse Caroline Garcia, woensdag op Wimbledon.Beeld AP
Fred Buddenberg

Britse tennisfans op Wimbledon ­weten dat ze geduld moeten hebben om een landgenoot als winnaar van het beroemde Londense grastoernooi te mogen begroeten. In 2013 maakt Andy Murray een einde aan de wachttijd van maar liefst 77 jaar, toen hij op het Centre Court Fred Perry opvolgde als kampioen.

De Britten hebben hun vizier nu gericht op een vrouwelijke winnaar, want het wordt in hun ogen hoog tijd dat Virginia Wade eindelijk eens wordt afgelost. Wade won Wimbledon in 1977 door in de finale Betty Stöve te verslaan.

De speelster op wie de Britten hun hoop nu hebben gevestigd, luistert naar de naam van Emma Raducanu. Vorig jaar, een week nadat ze haar debuut had gemaakt op de WTA Tour, slaagde zij erin om vanuit het niets door te dringen tot de vierde ronde op Wimbledon. Die prestatie bleek een voorbode van een ongekend succes, een paar maanden later in New York. Als speelster uit de kwalificatierondes veroverde Raducanu, toen pas achttien lentes jong, de titel op de US Open.

Een ster was geboren, de Britten omarmden hun Queen of Tennis. ­Raducanu kwam terecht in een wereld die ze alleen van de televisie en van verhalen kende. Bedrijven boden haar lucratieve sponsorcontracten aan, ze werd uitgenodigd om over de rode loper premières van films te bezoeken en ze werd door de BBC uitgeroepen tot ‘Sports Personality of the Year’. Alle deuren gingen open voor deze dochter van een Chinese moeder en een Roemeense vader.

Haar lichaam leek niet opgewassen tegen het bestaan van een topsporter

De keerzijde van de medaille was dat haar tenniscarrière op het tweede plan raakte en prestaties uitbleven. Raducanu verloor vaak in de begin­fase van toernooien en haar lichaam leek niet opgewassen tegen het bestaan van een topsporter. Dit jaar moest ze maar liefst driemaal opgeven met ­fysiek malheur. In Guadalajara speelde een pijnlijke heup haar parten, in Rome ondervond ze last van haar knie en in Nottingham moest ze afhaken met een onwillige buikspier.

Door die laatste blessure was het enige tijd onzeker of ze wel kon meedoen aan Wimbledon, waar ze vorig jaar nog tot de vierde ronde reikte. Ook toen kon ze niet verder en moest ze met ademhalingsproblemen teleurgesteld de kleedkamer opzoeken. Tot opluchting van heel Groot-Brittannië en uiteraard van Raducanu zelf, bleek ze dit jaar op tijd fit voor haar tweede optreden op Wimbledon. Terug op het Centre Court won ze maandag haar eerste partij tegen de Belgische Alison van Uytvanck.

Na die overwinning werden de verwachtingen in Londen onmiddellijk weer flink opgeschroefd. In de media werd Raducanu direct gebombardeerd tot een kanshebber voor de titel. Maar gisteren kwam er abrupt weer een einde aan deze korte maar hevige opleving van hoop. De Française Caroline Garcia, vorig week winnares van het grastoernooi in het Duitse Bad Homburg, versloeg Raducanu in twee sets: 6-3, 6-3.

De Britse tennisfans moeten minimaal nog een jaar wachten op een opvolgster van Virginia Wade. Maar ze hebben geduld.

Lees ook:

Emma Raducanu schrijft geschiedenis op de US Open

Drie maanden geleden zat ze nog in de schoolbanken, nu heeft ze een grandslamtitel op zak. Emma Raducanu schrijft geschiedenis op de US Open.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden