Eredivisie

De opmerkelijke transformatie van Adam Maher: van parade- naar werkpaard

Kwasi Wriedt van Willem II (links) in duel met Adam Maher van FC Utrecht. Beeld ANP
Kwasi Wriedt van Willem II (links) in duel met Adam Maher van FC Utrecht.Beeld ANP

Adam Maher (28) is opgebloeid bij FC Utrecht. Tijdens het gevecht in de regen tegen Willem II (5-1) bleef hij fier overeind

Edwin Struis

Zie ’m glijden, strijden en lijden. Dat is Adam Maher 2.0. Het paradepaardje van weleer heeft zich bij FC Utrecht een nieuwe stijl aangeleerd. Hij gaat voorop in de strijd, regisseert en temporiseert, zoals het een controlerend middenvelder betaamt. Maar hij eist ook de bal op bij vrije trappen en andere spelhervattingen. Adam Maher is alom aanwezig, verzaakt nooit en is een hele meneer geworden. Verdwenen is het beeld van het verongelijkte prinsessenkind die bij de eerste de beste tegenslag niet thuis geeft. Bij FC Utrecht is de 28-jarige ex-spelmaker, die ooit als groot talent bij AZ furore maakte, helemaal opgebloeid.

En de liefde is wederzijds. Vorige week werd zijn contract met een jaar verlengd, tot medio 2023. Daarmee voorkomt de club dat de middenvelder komende zomer voor niets de poort uitloopt, mocht er interesse zijn voor de vijfvoudige international, interlands die hij vergaarde in een vorig leven. Hij liet al weten graag nog eens in een grote buitenlandse competitie op te willen draven, groter dan de Turkse, de league waarin hij vijf jaar geleden te bezichtigen was bij Osmanlispor. De vergetelheid dreigde, maar eenmaal terug in de eredivisie speelde hij zich via FC Twente en AZ weer zodanig in de kijker dat FC Utrecht in 2019 de gok wel durfde te wagen met de toen transfervrije speler.

Terugkeer als Popeye

Die dit seizoen tot volle wasdom komt, ook al omdat hij zich afgelopen zomer dankzij de sportschool een stuk sterker en breder weer meldde op het trainingsveld, waarbij zelfs de vergelijking met spinazieliefhebber Popeye viel. Maher leek eindelijk te leven voor zijn sport, hij zag in dat dit zijn laatste kans was om zijn carrière een nieuwe impuls te geven. Eentje die dus bekroond moet worden met een mooie transfer die beide partijen een goed gevoel moet geven.

Tijdens het gevecht tegen Willem II dat zich gisteren afspeelde in de kletsnatte Galgenwaard zou je vroeger weinig aan Maher gehad hebben, ondergesneeuwd als hij zou raken in dit geweld, nu blijft hij kaarsrecht overeind. Soeverein leidt hij zijn elftal door het eerste half uur, die een 2-0-voorsprong oplevert via twee goals van Bart Ramselaar, ook al zo’n opgeleefde speler die in de eerste helft de basis legt voor een heuse hattrick. De thuisclub beheerst de kunst van de snelle omschakeling. In no time staan ze met slechts een paar balcontacten voor de neus van Willem II-keeper Timon Wellenreuther die kansloos is op de schoten van Ramselaar.

Maar net als Utrecht denkt dat de drie punten al vergeven zijn, krijgen we andere onderdelen van het pakket-Maher te zien. Zeker als hij in de 35ste minuut de bal knullig verspeelt aan Ché Nunnely die gelijk de sterke Tilburgse spits Kwasi Wriedt aan het werk zet, die oog in oog met Maarten Paes genadeloos afrondt. En vlak na deze rimpeling in zijn oeuvre zien we de irritante Maher verschijnen die bij een vrije trap Derrick Köhn een zet geeft, met een gele kaart als gevolg.

Opgestoomd naar de derde plek

Ook na rust, in de stromende regen, blijft Maher overeind. Even kruipt de thuisclub door het oog van de naald als Willem II via Driess Saddiki de paal raakt, maar even later is het Ramselaar die het definitieve vonnis velt over de Tilburgers, waarna de invallers Mohamed Mallahi en Joris van Overeem in de slotfase de ellende voor de bezoekers vergroten met een vierde en vijfde tegentreffer.

Met de riante 5-1-winst nestelt het speeltje van eigenaar Frans van Seumeren zich op de derde plek, slechts op een winstpartij afstand van Ajax en PSV, waarbij aangetekend dat Utrecht dit seizoen als enige club Ajax versloeg en op eigen veld ook al Feyenoord verschalkte. Sterker, enkel het bescheiden RKC ging deze jaargang níét puntloos het veld af van Stadion Galgenwaard.

Zo begint het sprookje van Van Seumeren om uitdager te worden van de top drie eindelijk vorm te krijgen. Utrecht is dit seizoen een club om rekening mee te houden. Met dank ook aan Adam Maher, in de vorm van zijn leven.

Lees ook:

SteDoCo hoeft zich geen illusies te maken tegen FC Utrecht, maar treuren doen ze geen moment

SteDoCo uit Hoornaar, een dorp van nog geen tweeduizend inwoners,ontving FC Utrecht in het KNVB-bekertoernooi.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden