Voorbeschouwing WielerseizoenCoronavrees

De Omloop wordt zaterdag gereden, maar gaat straks de Strade Bianche nog wel door?

Dylan Groenewegen zegevierde afgelopen woensdag in de Ronde van de Verenigde Arabische Emiraten, maar kan op dit moment zijn hotel niet uit vanwege de coronavrees. Beeld AFP

De Omloop Het Nieuwsblad opent zaterdag traditioneel het wielerseizoen in de Lage Landen, maar door het coronavirus is onduidelijk hoe het komende seizoen eruit komt te zien.

Als een kassei opdoemt, is het wielerseizoen op de weg pas echt begonnen. Het is een hardnekkig cliché, waar koersen in Mallorca of in de Emiraten weinig aan kunnen veranderen. Maar dit jaar zit er een extra twist aan de ouverture. Onzekerheid omringt de koers als vandaag om 11.30 uur de Omloop het Nieuwsblad op gang wordt geschoten. Hoe leeg wordt de kalender als uit angst voor verspreiding van het nieuwe coronavirus ­mogelijk veel belangrijke wedstrijden worden afgelast?

Aanleiding voor die vraag is vooral de situatie die donderdag ontstond in Abu Dhabi, waar de Ronde van de Verenigde Arabische Emiraten twee dagen voor het eind werd afgelast omdat twee mensen uit de entourage van de renners waren besmet. Uit voorzorg werden renners (onder wie Dylan Groenewegen, Adam Yates en Chris Froome), mensen van de organisatie en journalisten gevraagd gisteren in hun hotelkamer te blijven.

Het was een kwestie van tijd voordat ook in het mondiale wielerpeloton mensen in aanraking zouden komen met het virus. Een groot aantal van de ruim vijfhonderd renners, organisatoren, coaches en andere stafleden die in de Emiraten actief waren, heeft de Ita­liaanse nationaliteit. In het noorden van Italië zijn deze dagen veel mensen besmet.

In de luxe en ruime hotels van Abu Dhabi is een kort verblijf niet al te vervelend. Maar bij een verblijf van twee weken, zoals de voorschriften luiden in geval van een besmetting ‘dichtbij’, wordt de situatie al precair. Van de 140 deelnemers staan er acht op de voorlopige startlijst van de Strade ­Bianche (8 maart), veertien op die van Parijs-Nice (vanaf 8 maart) en 22 op de lijst van de Tirreno-Adriatico (vanaf 11 maart), concludeerde de wielersite Procyclingstats. Deelname wordt voor veel renners een probleem als zij nog bijna twee weken in Abu Dhabi moeten blijven.

Het is überhaupt de vraag of de koersen in Noord-Italië worden verreden. Al veel grote evenementen zijn afgelast (alle koersen tot 1 maart en ook het bloemencorso in San Remo, een week voor de klassieker Milaan-San Remo). Organisatie RCS is voorlopig niet zo bang voor een afgelasting van de Strade Bianchi, maar enkele renners hebben hun programma al zien veranderen. Zo vloog Wout van Aert van Jumbo-Visma vanuit Tenerife terug naar België om vandaag toch te starten in de Omloop. De team­leiding vreest dat Van Aert te weinig koersen in de benen heeft voor de rest van zijn voorseizoen, als de Italiaanse koer­sen daadwerkelijk worden af­gelast.

Veel teams hebben altijd al een strikt hygiëneprotocol. Op dat vlak verandert er niet veel. Jumbo-Visma heeft wel twee nieuwe soorten desinfecterende gel besteld. De standaard gezondheidsvoorschriften blijven van kracht, wat neerkomt op goed schoon blijven. Team Sunweb laat weten al ‘strenge hygiënemaatregelen’ te hanteren. Mondkapjes dragen, zoals ­Omloop-­favoriet Michael Matthews doet, is voor de renners een vrije keuze, aldus de ploeg.

Storm voorspeld

Uit de Emiraten is één renner eerder vertrokken: Michael Morkov, die mee zou doen aan de WK baanwielrennen in Berlijn. Daar werd de Deen gisteren te verstaan gegeven in zijn hotel te blijven, tot hij getest was op het coronavirus. Geen van de renners die in de Emiraten reden zou meedoen aan de Omloop het Nieuwsblad. Daarom wordt een ogenschijnlijk coronavirusvrij peloton vandaag op de wielerbaan ’t Kuipke in Gent voorgesteld.

Voor de koers is storm voorspeld tussen Gent en finishplaats Ninove. Mathieu van der Poel en Anna van der Breggen meldden zich met griep af, maar wellicht zijn er tussen de buien door toch ook regenboogstrepen te zien. Want niet alleen Mads Pedersen start, ook wereldkampioen Annemiek van Vleuten maakt op Belgische grond haar seizoensdebuut.

Lees ook: 

Een virus beïnvloedt regelmatig een sportevenement

Al minstens 75 mondiale sportevenementen kunnen niet in de oorspronkelijke opzet doorgaan vanwege vrees voor het coronavirus. Woensdag nog werd het WK shorttrack in Zuid-Korea afgeblazen. Door de geschiedenis heen hebben virussen regelmatig geleid tot verplaatsing van evenementen.

Britt Eerland treurt niet om uitstel van WK tafeltennis

Het WK tafeltennis gaat ook niet door vanwege het coronavirus. Voor Nederland én Britt Eerland een win-winsituatie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden