Tennis

De meeslepende match van Thiem en Zverev geeft een inkijkje in de toekomst van het mannentennis

Alexander Zverev (links) en Dominic Thiem poseren na de finale van de US Open.Beeld AFP

Met Dominic Thiem en Alexander Zverev kreeg de US Open een finale tussen twee twintigers. Een opmaat voor de toekomst.

Langzaam maar zeker verschuiven de panelen in het mondiale mannentennis. Met vier halve finalisten jonger dan dertig jaar vormde de coronaversie van de US Open het toneel waarop de definitieve wisseling van de wacht werd uitgebeeld. Al moet worden aangetekend dat een aantal van de huidige hoofdrolspelers in New York ontbrak.

De afwezigheid van Rafael Nadal en Roger Federer en de diskwalificatie van Novak Djokovic maakte de weg vrij voor een nieuwe grandslamkampioen. Die eer ging naar de Oostenrijker Dominic Thiem, die in een lange en meeslepende finale de Duitser Alexander Zverev in vijf sets klopte. Voor het eerst sinds 2016 werd de winnaarsspeech op een grandslamtoernooi niet uitgesproken door Nadal, Federer of Djokovic.

Thiem (27) en Zverev (23) gelden al langere tijd als de aanvoerders van een groot peloton jonge tennissers die de toekomst van het mannentennis een nieuw en jong gezicht gaan geven. In de toptwintig van de wereld staan zeven spelers jonger dan 25 jaar en het lijkt een kwestie van tijd voordat zij zich nadrukkelijker gaan mengen in de strijd om de grandslamtitels.

Sport voor alle leeftijden

Op de ATP Finals van eind vorig jaar in Londen werd al duidelijk dat tennis weer een sport wordt voor alle leeftijden. Djokovic (33), Nadal (34) en Federer (39) werden in de O2 Arena vergezeld door vijf twintigers. Na de eindstrijd waarin de jonge Griek Stefanos Tsitsipas won van Thiem, voorspelde de Oostenrijker al dat er in 2020 een nieuwe grandslamkampioen zou opstaan.

Twee maanden later kreeg de grandslamdominantie van de ‘Grote Drie’ echter toch een vervolg. Thiem verloor in de finale van de Australian Open van Djokovic. De Serviër benadrukte na die partij dat ervaring en het mentale aspect belangrijke factoren waren voor het winnen van een grandslamtoernooi. Thiem had dat al tweemaal eerder ondervonden. In 2018 en 2019 verloor hij op Roland Garros in de finale van Nadal.

Geboren na 1990

In New York werd Thiem de eerste grandslamkampioen die na 1990 is geboren. De ereburger van Lichtenwörth, een Oostenrijks dorp met 2727 inwoners, erkende ruiterlijk dat de afwezigheid van Djokovic, Nadal en Federer hem in een gunstige positie had gemanoeuvreerd. Maar hij voegde er direct aan toe dat hij en Zverev de wereld een serieus inkijkje hadden gegeven in de toekomst van het mannentennis.

Het is niet voor het eerst dat het einde van het tijdperk van Djokovic, Nadal en Federer in zicht lijkt. Zij slaagden er echter steeds is om na mindere periodes terug te keren. Over twee weken zullen Djokovic en Nadal op Roland Garros (Federer ontbreekt vanwege een blessure) alles uit de kast halen om te bewijzen dat zij nog niet zijn afgeschreven. Niemand zal ook vreemd opkijken als Nadal in Parijs voor de dertiende keer (!) zegeviert. Maar de klok tikt niet in hun voordeel.

Met spelers als Thiem, Zverev, Felix Auger Aliassime (20), Tsitsipas (22), Andrej Roeblev (22) en Daniil Medvedev (24) ziet de toekomst er veelbelovend, jong en fris uit. Zij breken de komende jaren ook door de barrière die door Thiem in New York is geslecht. Het zal even wennen zijn, maar grandslamfinales zonder Djokovic, Nadal en Federer zijn straks geen uitzondering meer.

Lees ook: 

Thiem knokt zich uit geslagen positie naar eerste grandslamtitel op US Open

Tennisser Dominic Thiem heeft  in New York zijn eerste grandslamtitel veroverd. De Oostenrijker zegevierde in vijf sets over Alexander Zverev.

Game, set, corona: in New York gaat een uitgedund US Open van start

De US Open wordt het eerste grandslamtoernooi in coronatijd. Het tenniscomplex in New York deed dit voorjaar nog dienst als noodhospitaal voor coronapatiënten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden