Nieuws WK Voetbal

De Martens van nu is op zoek naar de Martens van 2017

Lieke Martens neemt de penalty die Nederland de winst op Japan bezorgt. Twee jaar geleden was ze de beste speelster ter wereld, nu zoekt ze naar haar vorm. Beeld Getty Images

De Nederlandse voetbalvrouwen zetten hun opmars in Frankrijk voort. Al is een aantal speelsters nog zoekende naar de vorm. Onder hen ook Lieke Martens.

Lieke Martens noemt zichzelf iemand die veel op intuïtie speelt. Niet te veel beredeneren, niet te veel nadenken, maar vooral het gevoel laten spreken. Het doelpunt tegen Japan vond ze daar een mooi voorbeeld van. Bij de eerste paal de bal uit een hoekschop met de hak verlengen. Een beetje geluk kwam er wel bij kijken, want de bal verdween via het been van de Japanse verdedigster Sugasawa in het doel.

De vreugde bij Martens was groot, het doelpunt voelde als een bevrijding. In de wedstrijden tegen Kameroen en Canada acteerde de linksbuiten van Barcelona ver onder haar niveau. Dat erkende ze ook na de benauwde 2-1 overwinning op Japan, dat Nederland in de tweede helft les gaf in positiespel, maar de talloze kansen niet wist te benutten. Een late strafschop, benut door Martens, zorgde ervoor dat Nederland via de nooduitgang ontsnapte naar de kwartfinales.

“Dat waren inderdaad niet mijn beste wedstrijden”, zei Martens over haar twee voorgaande optredens op het WK. “Iedereen verwacht natuurlijk heel veel van mij. En soms kan ik die verwachtingen niet waarmaken.” Door haar twee doelpunten tegen Japan werd de 26-jarige Limburgse uitgeroepen tot beste speelster van de wedstrijd. Met die keuze werd vooral de Japanse uitblinkster Iwabuchi te kort gedaan.

Vorm en dribbels: ongrijpbaar

Vorm is net zo ongrijpbaar als de dribbels waarmee een Martens in goede doen haar tegenstanders kan frustreren en de toeschouwers in vervoering kan brengen. De kunst van het dribbelen, waarmee ze op het EK van twee jaar geleden in eigen land glorieerde, heeft ze op dit WK nog niet kunnen uitvoeren. Haar naam verscheen dinsdag weliswaar tweemaal op het scorebord in Rennes, maar typerende Martens-acties bleven negentig minuten lang achterwege.

De Martens van nu is al enige tijd op zoek naar de Martens van 2017, de Martens die in dat jaar tot beste speelster van het EK en zelfs van de hele wereld werd gekozen. Ook bij haar nieuwe club Barcelona kwam het er afgelopen seizoen niet uit. In de met 4-1 verloren Champions Leaguefinale tegen Olympique Lyon maakte ze een fletse en ietwat uitgebluste indruk. Wel stelde ze met een prachtige pass Oshoala in staat te scoren. Zo’n hoogtepuntje heeft ze op het WK nog niet laten zien.

In de afgelopen vier duels van de Oranje-vrouwen op het WK werd Martens al twee keer gekozen tot beste speelster. Ook tegen Nieuw-Zeeland vond de jury dat zij boven de rest uitstak. Het lijkt er alle schijn van te hebben dat bij het aanwijzen van de beste speelster vooral gekeken wordt naar iemands reputatie. Na de wedstrijd tegen Canada ging de eer naar Christine Sinclair, die afgezien van haar 182ste interlanddoelpunt verder niet was opgevallen.

Zelfvertrouwen opvijzelen

Opmerkelijk was dat Martens in de slotfase de strafschop nam nadat Vivianne Miedema de bal tegen de arm van de Japanse aanvoerder Kumagai had aangeschoten. De naam van Sherida Spitse staat normaal gesproken bovenaan de lijst van speelsters die van elf meter aanleggen. Maar zij had gedroomd dat ze de eer zou laten aan Martens als er tegen Japan een penalty kwam. En ze zei ook: “Het was goed voor Lieke.”

Zonder het met zoveel woorden te zeggen bedoelde Spitse daarmee dat Martens na twee mindere wedstrijden wel een opsteker kon gebruiken. Wiegman wees later de suggestie van de hand dat Martens het gebaar van Spitse ‘nodig had’ om het zelfvertrouwen enigszins op te vijzelen. Volgens de bondscoach staan er meer speelsters op de strafschoppenlijst en was de wisseling tevens een ‘tactisch goede move’. De Japanse keepster Yamashita dook in de hoek waarin Spitse bij voorkeur schiet. Martens koos, op intuïtie, voor de andere hoek.

Bondscoach Wiegman beleefde angstige momenten

Bondscoach Wiegman gaf toe dat ze in de slotfase van de wedstrijd tegen Japan angstige momenten had gekend. In de tweede helft moest Nederland toezien hoe de Japanse vrouwen domineerden en grote kansen kregen. “We wisten dat Japan een ontzettend goed voetballende ploeg is. We werden in die fase uit elkaar gespeeld. We hadden geen druk op de bal en zij kwamen vrij tussen de linies.”

De bondscoach zei het ‘onbeschrijfelijk mooi’ te vinden om deel uit te maken van de progressie van de nationale ploeg. “We gaan verder met geschiedenis schrijven en staan voor het eerst in de kwartfinales van een WK.” Zaterdag wacht in Valenciennes Italië.

Lees ook:

Het ging niet makkelijk, maar Nederland wint opnieuw

Een strafschop kort voor het einde van de wedstrijd heeft de Nederlandse vrouwen dinsdagavond langs Japan gebracht. Oranje staat nu in de kwartfinales.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden