ColumnHenk Hoijtink

De latino’s brengen Ajax de landstitel

null Beeld

Hoorde ik dat nou goed? Het was nog in de eerste helft van AZ-Ajax, maar het krachtsverschil was al duidelijk genoeg, en daarmee was ook duidelijk genoeg dat Ajax deze middag de weg naar het kampioenschap zou plaveien. Bij Ajax deden de Mexicaan Edson Alvarez en de Argentijn Lisandro Martinez mee.

“Alvarez en Martinez mogen blij zijn dat Ten Hag voldoende vertrouwen in ze is blijven houden”, zei de commentator van ESPN. Die namen zou ik toch in een andere volgorde zetten, was mijn eerste gedachte: dat Ten Hag blij mocht zijn dat ... – nou ja, vul verder maar in.

Hoewel, dacht ik verder, als je alleen de volgorde zou omdraaien, zou je zeggen dat Alvarez en Martinez voldoende vertrouwen in Ten Hag zijn blijven houden. Ik weet niet of dat zo is, en het is bij dit slag ook totaal irrelevant. Ik las laatst een uitspraak van Alvarez. “Elke bal die je krijgt, verdedig je alsof het je laatste duel van de wedstrijd en je laatste ooit is”, zei hij. Dat Latijnse werk. Die jongens spelen niet voor een trainer.

Als je er drie hebt ben je spekkoper

Je hebt er twee van nodig, en als je er drie hebt – Ajax had de Argentijn Nicolás Tagliafico al – ben je spekkoper. Zou je zeggen. In het buitenland stellen trainers zulke jongens altijd op. Hier, en zeker bij Ajax, niet.

Martinez mocht dit seizoen nauwelijks spelen. Eerder was Marco van Basten zeer enthousiast over hem. Dat zegt veel: de stilist van weleer die, gerijpt in winnaarsvoetballand Italië, weet wat een team vooral nodig heeft, en dat als analist benadrukt. (Van Basten is nog niet zo kapot van Antony, de nieuwste, alweer vroeg geprezen fratsenvoetballer van Ajax.)

Alvarez mag de laatste tijd meer spelen, maar in de eerste competitiehelft hoefde er niet wat te gebeuren of híj zat weer als het kind van de rekening op de bank. In oktober had hij als Ajax-reserve tegen Oranje wel een basisplaats in zijn nationale elftal, waarvoor hij, 23 jaar, al meer dan 30 interlands speelde.

Het is iets van Nederland, in het bijzonder dus iets van Ajax – en de formulering van de commentator past daarin. Jaren geleden had Ajax een Deense strijder, Christian Poulsen. De geschiedenis herhaalt zich: ook toen speelde Daley Blind een rol, de speler die nu de eveneens linksbenige Martinez uit de ploeg houdt. Frank de Boer prefereerde destijds steeds vaker Blind, de ‘betere voetballer’, voorbijgaand dan aan de wapens van Poulsen voor zijn labiele ploeg.

Te groot voor de wetmatigheid

Hoe verschillend ze ook mogen zijn, De Boer en Erik ten Hag, het gevoel bekruipt je dan dat Nederlandse trainers (die het allemaal zelf wel denken te kunnen uittekenen) zich te groot voelen voor de wetmatigheid dat je bepaalde types gewoon moet opstellen, en dat die dan heel veel voor je doen.

Acht jaar geleden voorspelde ik hier rond deze tijd dat niet PSV door de daarvoor teruggekeerde Mark van Bommel, maar Ajax door Poulsen kampioen zou worden. Zo zullen nu – met voor Blind ook best ergens plaats, of een keer niet – de latino’s Ajax de landstitel brengen. (Ja, ook zonder de geschorste doelman Onana, wat alleen maar reden te meer is om vóór de invaller-keeper het stevigst mogelijke blok neer te zetten.)

Nee, Ajax speelt niet zo goed. Maar je hoeft Tagliafico, Alvarez en Martinez de wetten van Johan Cruijff en Willem van Hanegem niet voor te houden. Die van Cruijff: voetbal is een spel van fouten, wie de minste maakt wint. Die van Van Hanegem: als je iets moois wilt zien, ga je maar naar het theater.

Ten Hag mag blij zijn dat Alvarez en Martinez hard zijn blijven trainen, zou ik zeggen – al is ook dat onzin, want dat is voor die jongens de normaalste zaak.

Henk Hoijtink bespreekt in zijn columns de voetbalwereld. Lees ze hier terug.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden