Wielrennen

De langste Amstel Gold Race-dag ooit, achter gegalvaniseerd staal

Marianne Vos zorgde voor Nederlands succes in de Amstel. Demi Vollering, in het paars, werd tweede. Beeld ANP
Marianne Vos zorgde voor Nederlands succes in de Amstel. Demi Vollering, in het paars, werd tweede.Beeld ANP

De Amstel Gold Race was het grootste evenement in maanden. Zo verliep de zondag op een afgesloten stukje Limburg, met een hoofdrol voor Marianne Vos.

07.38 uur

Het is amper drie graden als de eerste rensters zich nog wat verkleumd melden op het startpodium. De Amstel Gold Race voor vrouwen begint vroeg dit jaar. Het is een bewuste keuze. Vanwege de coronapandemie kreeg de organisatie van de Amstel Gold Race alleen toestemming voor een wedstrijd op een lokale ronde van 16,9 kilometer. Mannen én vrouwen moeten daar overheen en dat kan niet tegelijkertijd. Daarom rijden de vrouwen de hele wedstrijd voordat de mannen starten.

En kijk, daar is Marianne Vos. Zij wil voor de eerste keer winnen, voor de start spaart ze haar energie. Haar handen, die over een hek leunen, heeft ze sereen in elkaar gevouwen. Ze weet dat ze veel wordt gevraagd voor interviews voor de start. Over haar vroege opstaan maakt ze zich niet zo druk. “Ach, de zon is erbij. En als je eenmaal op bent, dan gaat het wel.”

08.30 uur

De vrouwen vertrekken vanaf de afgesloten parkeerplaats van het casino boven op de Cauberg. Zeven rondjes moeten ze rijden. Over de Cauberg dus, maar ook over de Geulhemmerweg en Bemelerberg. Het parcours ziet er op papier uit als een kartelmes – en dat op een ‘postzegel in Limburg’.

Het publiek, normaal jaarlijks zo’n 250.000 mensen, is weggehouden. Drie lagen van ‘beveiliging’ zijn er. Dat wil zeggen dat er op drie plekken richting het parcours seingevers staan, om zo iedereen op tijd tegen te houden. Volgens koersdirecteur Leo van Vliet moet je bijna tijgeren door de bosjes om bij het parcours te komen. De Cauberg is in ieder geval stil. Met hoge dichte zwarte hekken is het zicht op de heuvel op het Grendelplein in Valkenburg volledig afgezet. Even verderop is zelfs een tweede omheining neergezet.

De koers is in Nederland, maar wel tussen hoge afzettingen van gegalvaniseerd staal. Het was de enige manier om een vergunning te krijgen.

11.23 uur

Leo van Vliet drentelt heen en weer bij de startzone. De koersdirecteur, dit jaar voor de 25ste keer, heeft nog een bruin broodje ham in zijn hand. Het verloopt voorlopig goed, zegt hij. “Ik ben blij als ik zo in de auto zit”, zegt hij iets voor de start van de mannenwedstrijd. Dan begint voor hem eindelijk de koers waar hij al anderhalf jaar mee bezig is.

11.39 uur

Marianne Vos wint haar allereerste Amstel Gold Race. De 33-jarige kopvrouw van Jumbo-Visma wint in de eindsprint ‘met zere benen’ van Demi Vollering en Annemiek van Vleuten. Ze juicht nog bijna te vroeg en kijkt verschrikt op als Vollering dichtbij komt. “Al sinds de koers weer op de kalender staat (sinds 2017, red.), was dit voor mij een doel”, zegt ze na afloop. “Het was een traditioneel spektakel in Zuid-Limburg. Het is jammer dat er geen publiek is, maar het is prachtig dat we hier zo konden rijden.”

14.06 uur

Chris Habets woont drie jaar aan de Rijksweg in Vilt. In 2019 maakte hij er een groot feest van, toen hij de wedstrijd muzikaal begeleidde op zijn accordeon. In de zon en met de overwinning van Van der Poel was het toen een grandioze dag, maar nu is het stil. En dat vindt Habets meer dan jammer. “Het is wel goed dat het nu doorgaat. Economisch zeker. Het is de warmte van Zuid-Limburg die je nu toch ziet – en die het buitenland ook kan zien.”

Habets en de pakweg duizend bewoners langs het parcours zijn de enige mensen die langs de weg kunnen staan. Mensen die een hotelkamer hebben geboekt, moeten vanuit die kamer de koers bekijken. Het Landal-park op de top van de Cauberg houdt het grootste deel van de tijd de toegangspoort dicht. Vrijwilligers moeten negen kleuren polsbandjes in de gaten houden, voor bewoners, pers en organisatie.

16.20 uur

Tot de laatste drie rondes blijft de wedstrijd bij de mannen gesloten. Het parcours met 38 beklimmingen, goed voor zo’n drieduizend hoogtemeters, is vijftig kilometer minder lang dan de traditionele Gold Race. Mathieu van der Poel doet niet mee, de winnaar die van 2019 een onvergetelijke editie maakte. Ide Schelling is dit keer de Nederlander die in de laatste kilometers probeert vooruit te rijden. Hij wordt bij de laatste passage van de Cauberg ingerekend.

17.16 uur

Wout Van Aert zorgt voor de dubbel voor Jumbo-Visma. De Belgische kopman is er in de laatste ronde met Tom Pidcock en Maximilian Schachmann vandoor gegaan en wint de sprint. Dat lukt echter met zo weinig voorsprong op Pidcock, dat het minutenlang wachten is op de definitieve finishfoto. Van Aert leeft tussen hoop en vrees, maar in de tent achter het podium krijgt hij uiteindelijk toch goed nieuws. “Ik kan er stoer over doen, maar dit was ook geluk.” Na de prijsuitreiking looft hij de organisatie. “In deze coronatijd is het moeilijk om alles te organiseren, maar iedereen was blij om dit alternatief te hebben.”

18.18 uur

De hekken worden ingepakt, Habets is weer naar binnen: de Amstel Gold Race is voorbij. Het afgesloten Limburg wordt weer teruggegeven. Volgend jaar weer een ‘normale’ klassieker? Bauke Mollema, die finishte als 64ste, hoopt van wel. “Het echte Amstel-gevoel ontbrak wel een beetje.”

Lees ook:

Wout van Aert bezorgt Jumbo-Visma tweede zege in Amstel Gold Race

Wielrenner Wout van Aert heeft de 55e editie van de Amstel Gold Race gewonnen. De 26-jarige wielrenner van Jumbo-Visma was na 218,6 kilometer de snelste in de sprint in Vilt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden