Nieuws Wimbledon

De jacht op het grandslamrecord houdt Serena Williams gemotiveerd

Serena Williams serveert in haar partij tegen de Spaanse Carla Suarez Navarro. Beeld AFP

Nummer één van de wereld hoeft Serena Williams niet meer te worden. De 24ste grandslamtitel die ze op Wimbledon kan winnen – een evenaring van het record – is wat haar werkelijk motiveert.

Journalisten bleven er maar naar vragen tijdens haar persconferentie. Of Serena Williams gemengd dubbelspel zou spelen met Andy Murray? “Willen jullie het heel graag?”, vroeg Williams met een knipoog. “Vooruit dan. Oké, ik doe het voor jullie. Ik kan wel wat wedstrijden gebruiken.”

Voordat Wimbledon begon had Williams dit jaar nog maar elf wedstrijden gespeeld. Ze was veel geblesseerd. In Indian Wells kreeg ze last van een virus waardoor ze uitgeput en duizelig op de baan stond. De toernooien daarna werden ook geen succes. In Miami en Rome had ze last van een blessure aan haar linkerknie. Vlak voor Roland Garros werd ze in Disneyland zelfs gespot in een rolstoel. Een voorzorgsmaatregel.

Weer de oude

Op Wimbledon voelt ze zich langzaam maar zeker weer de oude. De 23-voudig grandslamkampioene plaatste zich vandaag eenvoudig voor de kwartfinale, met een overwinning op de Spaanse Carla Suarez Navarro (6-2 6-2). “Ik heb hier meer wedstrijden gespeeld dan in de afgelopen vijf maanden bij elkaar. Ik ben blij dat ik überhaupt weer kan lopen.”

Williams jaagt in Londen op haar felbegeerde 24ste grandslamtitel, waarmee ze het record van Margaret Court – de meeste grandslamtitels ooit – kan evenaren. In de kwartfinale wacht een gevaarlijke tegenstander: Alison Riske. De 29-jarige Amerikaanse is bezig aan haar beste grasseizoen ooit. Ze won in Rosmalen haar tweede WTA-titel, nadat ze vijf matchpoints had overleefd in de partij tegen Kiki Bertens. Riske nam haar aanvallende spel mee naar Wimbledon, waar ze vandaag de nummer één van de wereld en kersverse winnares van Roland Garros Ashleigh Barty uit het toernooi sloeg (3-6 6-2 6-3). Williams, die Riske goed kent en weleens met haar dubbelt, is gewaarschuwd.

De Amerikaanse tennisveteraan speelt elke partij beter. Ze gebruikt zoveel mogelijk wedstrijden om ritme op te doen, nu haar blessure onder controle is. Vandaar haar deelname in het gemengd dubbelspel met Murray.

Williams maakte vorig jaar op Roland Garros haar comeback na haar zwangerschap. Ze won in 2017 op de Australian Open haar laatste grandslamtitel; toen zat baby Alexis Olympia al in haar buik.

In Parijs strandde ze nog in de vierde ronde. Op Wimbledon en de US Open stond ze weer in de finale. Dit jaar staat Williams, ondanks het missen van vele wedstrijden, voor het eerst sinds de geboorte van haar dochter weer in de mondiale toptien.

Gebrand

De huidige nummer tien van de wereldranglijst is niet zo bezig met de nummer-één-positie. Zij is gebrand op haar volgende grandslamtitel, haar 24ste. Het record van Court is een belangrijke reden dat Williams nog steeds speelt.

Het kost haar weinig moeite om nog te spelen, zei ze op Wimbledon. Ze weet niet beter dan dat ze elke dag haar bed uit komt om haar werk te doen. Tennissen, krachtsessies, altijd bezig om het beste uit zichzelf te halen op de baan.

Ze zag in Londen hoe de pas vijftienjarige Cori Gauff bezig was met een sprookje. Het herinnerde Williams aan haar eigen jeugd, toen ze samen met zus Venus getraind werd door haar vader. Gauff verloor vandaag in de vierde ronde van de voormalige nummer één van de wereld Simona Halep.

Williams had genoten van de prestaties van de tiener, die ooit een poster van Serena boven haar bed had. “Zo geeft de ene generatie het door aan de andere. Het is geweldig om haar hier te zien. Toen ik vijftien was, was ik nog lang niet zo ver. Ik keek voornamelijk cartoons.”

Lees ook:

Die 24ste titel komt er wel voor Serena Williams

Ze had een record willen evenaren op de Australian Open, maar dat lukte niet. Nog niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden