Vrouwenwielrennen

De Healthy Ageing Tour is een stap richting gendergelijkheid in de wielersport, maar er valt nog veel te winnen

Op het TT Circuit van Assen werd de eerste etappe van de Healthy Aging Tour voor elite-vrouwen verreden. Vanwege de coronamaatregelen wordt de wielerwedstrijd in aangepaste vorm en zonder publiek gehouden.  Beeld ANP
Op het TT Circuit van Assen werd de eerste etappe van de Healthy Aging Tour voor elite-vrouwen verreden. Vanwege de coronamaatregelen wordt de wielerwedstrijd in aangepaste vorm en zonder publiek gehouden.Beeld ANP

De ongelijke behandeling van vrouwen in de wielersport stuit meer en meer op verzet. De Healthy Ageing Tour, woensdag gestart in Assen, wil een bijdrage leveren aan verandering.

Geen publiek, wel camera’s. Zo ziet de start van de Healthy Ageing Tour 2021 eruit. Op het TT-circuit in Assen zijn naast de wielrensters en hun teams slechts wat pers en mensen van de organisatie te vinden. Niettemin zijn de aanwezigen vooral blij dat het evenement, inclusief tv-uitzending, toch plaats kan vinden. Door de coronacrisis en de bijbehorende financiële beperkingen kon de organisatie de gevraagde productiekosten voor een tv-uitzending niet betalen. Een hard gelag voor de wedstrijd, die in 2015 als eerste profkoers voor vrouwen live werd uitgezonden op tv, en die zich al jaren hardmaakt voor meer aandacht voor de vrouwentak van het wielrennen

De organisatie zamelde daarom geld in via een crowdfundingactie. Veel wielerfans deden een duit in het zakje en een anonieme weldoener deed een flinke donatie. Zo lukte het uiteindelijk toch om genoeg middelen bij elkaar te krijgen. De etappekoers is hierdoor drie dagen op tv, en kan wereldwijd via een livestream op internet worden gevolgd.

Stap in de goede richting

Het lijkt krom, een organisatie van een grote wielerwedstrijd die moet betalen voor media-aandacht. Dat is het ook, vindt organisator Thijs Rondhuis. “Het wordt wel beter, zeker nu Eurosport en Global Cycling Network voor het eerst hebben bijgedragen aan de kosten. Dat is een stap in de goede richting. Maar een mannenwielerronde van dit niveau hoeft überhaupt niet te betalen. Bij de vrouwen is er slechts een handvol grote koersen, zoals de Amstel Gold Race en de Ronde van Vlaanderen, die zich geen zorgen hoeven te maken over de financiën van de productiekosten.”

Opmerkelijk, want de Nederlandse vrouwen domineren mondiaal het wielrennen. En wie ze deze woensdag in razende vaart door de vele bochten van het Drentse racecircuit ziet vliegen, weet dat ze wat passie betreft niets voor hun mannelijke collega’s onderdoen. Toch blijft er een enorme disbalans waar veel vrouwensporten mee te maken krijgen. Het is een vicieuze cirkel: geen geld voor een tv-uitzending betekent geen media-aandacht, en zonder media-aandacht zijn er minder sponsoren. Daardoor blijven de salarissen en prijzengelden nog ver achter bij de mannen.

Vooral media-aandacht kan deze cirkel doorbreken, volgens Rondhuis. Afgelopen week zette een wielerfan een crowdfundingactie op om het prijzengeld van de Strade Bianche gelijk te trekken voor mannen en vrouwen. Een mooi gebaar, zegt Rondhuis, maar het moet niet de focus zijn. “In het vrouwenwielrennen zijn er nu maar een paar topteams die genoeg geld hebben om gelijke salarissen te betalen. In plaats van ons te concentreren op die topteams, moeten we ervoor zorgen dat de hele sport meer aandacht krijgt. Dan komen de middelen vanzelf binnen en kunnen we ook gaan kijken naar het uitkeren van een hoger prijzengeld bij de vrouwen.”

Trillen na een spectaculaire eindsprint

Ellen van Dijk, wielrenster voor team Trek-Segafredo, kan zich hierin vinden. Ze zegt het terwijl ze nog na staat te trillen van de spectaculaire eindsprint die na 126 kilometer koers door de Belgische Jolien D’hoore is gewonnen. Donderdag start D’hoore in de tweede etappe, een individuele tijdrit over 14 kilometer in Lauwersoog, in de leiderstrui.

De massasprint van gisteren werd ontsierd door een valpartij van Lorena Wiebes, de Nederlandse favoriete. Van Dijk bleef overeind. Onlangs schreef ze een column over de salarissen van rensters, en hoeveel er al is verbeterd sinds zij haar carrière als prof begon in 2006. Toch kan het volgens haar allemaal nog veel beter.

“Die actie voor het prijzengeld in de Strade Bianche is natuurlijk heel mooi”, zegt Van Dijk. “Maar uiteindelijk hebben we meer aan media-aandacht. Op die manier kan de sport groeien, en komen er meer sponsoren op af. Daarom is het ook heel mooi dat het gelukt is om deze koers op tv te krijgen.”

Lees ook:

De vrouwen van wielerploeg Jumbo-Visma: ‘Wij zijn geen aanhangsel van de mannen’

Het geelzwart van Jumbo-Visma kleurt dit jaar ook vrouwenpeloton op de weg. Aan het roer staan de oud-wielrensters Esra Tromp (30) en Marieke van Wanroij (41).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden