Analyse Sport

De gelouterde Zweden jagen tegen Nederland op een finaleplaats

Kosovare Asllani (9) namens Zweden in duel met de Duitse Maria Hegering tijdens de kwartfinale. Beeld BSR Agency

De tegenstander van Oranje telt veel oudere speelsters die hun sporen in het buitenland hebben verdiend. En die elkaar soms erg goed weten te vinden.

Lange tijd was Zweden het beloofde land voor voetbalsters uit de hele ­wereld. Om op een hoger niveau te kunnen spelen, kozen veel speelsters uit Europa, maar ook van daarbuiten, voor de sterke Zweedse competitie. Die tijd is voorbij, het Scandinavische land is voorbijgestreefd door landen die meer investeren in het vrouwenvoetbal.

Ook voor een groot aantal Nederlandse speelsters was Zweden lange tijd het land om te ruiken aan (semi)professioneel voetbal. Aan die trek is een einde gekomen. Van de 23 speelsters op het WK is alleen Loes Geurts nog actief in Zweden. De keepster, in Frankrijk reserve achter Sari van Veenendaal, vertrok in 2012 naar Zweden en staat onder contract bij Kopparbergs/Göteborg FC.

In al die jaren heeft de 32-jarige Geurts het niveau van de Zweedse competitie zien afnemen. Waar andere Europese landen zich sterk gingen maken voor het vrouwenvoetbal, daar verflauwde de aandacht in Zweden. “Ze liepen eerst altijd ver voor”, zegt Geurts, “maar ze zijn nu ingehaald door andere landen. Omdat elders meer geld te verdienen was, gingen veel speelsters weg en dat had invloed op het niveau.”

Niet de uitstraling van Ajax of PSV

De huidige competitie in Zweden telt twaalf teams, die volgens Geurts goed aan elkaar zijn gewaagd, maar niet van een hoog niveau zijn. Een probleem is dat het bijna allemaal kleine clubs zijn, vaak met alleen een vrouwenafdeling. Geurts: “Mijn club heeft maar één team en dat is het. We werken ook nauwelijks met mannenteams. Dat is lastig, want voetbal voor de mannen is niet de grootste sport in Zweden. Je hebt als vrouwenteam bijvoorbeeld niet de uitstraling van Ajax en PSV in Nederland.”

De meeste clubs in Zweden worden, zegt Geurts, bestuurd door louter goedwillende amateurs, mensen die uit liefde voor hun club uit het dorp veel werk verzetten. Ook de logistiek in het uitgestrekte maar dunbevolkte land maakt dat het voetbal steeds meer aan populariteit verliest. De afstanden tussen de clubs zijn zo groot dat toeschouwers zich niet wagen aan een lange reis voor een uitwedstrijd.

Voor de buitenlandse speelsters heeft Zweden dus aan aantrekkingskracht verloren. Opvallend is dat veel huidige Zweedse internationals nog wel in eigen land actief zijn. Veertien van de 23 speelsters uit de Zweedse WK-selectie voetballen in de nationale competitie, de anderen hebben emplooi gevonden in Engeland, Frankrijk en Duitsland. Kopparsberg/Göteborg IF, de club van Geurts, levert op het WK vier internationals.

Asllani zet de lijnen uit

Veel van de in Zweden actieve ­internationals zijn volgens Geurts ­oudere speelsters die na avonturen in het buitenland op het oude nest zijn teruggekeerd. Een van hen is Kosovare Asllani, de 29 jaar geleden in Zweden geboren voetbalster met een Kosovaars-Albanese achtergrond. Na omzwervingen bij Chicago Red Stars, Paris Saint-Germain en Manchester City sloot Asllani dit seizoen weer aan bij Linköpings FC.

Asllani heeft zich op het WK ontwikkeld tot een van de beste speelsters van het Zweedse team, dat net zo verrassend als Nederland is doorgedrongen tot de halve finale, waarin beide landen elkaar woensdag in Lyon ontmoeten. Asllani zette de lijnen uit in de met 2-1 gewonnen wedstrijd uit de vorige ronde tegen Duitsland. Een triomf die uitbundig werd gevierd. Zweden won voor het laatst op het WK van 1995 van Duitsland.

Na het EK van 2017, toen Nederland in Doetinchem in de kwartfinale met 2-0 te sterk was voor Zweden, werd Peter Gerhardsson aangesteld als opvolger van Pia Sundhage, de succesvolle ex-bondscoach van de Verenigde Staten en Zweden. De oud-speler van Hammarby FF vertelde gisteren op de persconferentie in het Groupama Stadium in Lyon een groot fan te zijn van het Nederlandse voetbal. Ook volbracht hij een deel van zijn trainersopleiding in Rotterdam. “Het wordt interessant om te zien of we woensdag een van mijn favoriete landen op voetbalgebied kunnen verslaan.”

Lees ook:

Op het WK staat het vizier van Vivianne Miedema als vanouds weer op scherp

De Nederlandse voetbalvrouwen debuteren volgend jaar op de Spelen. Zweden, woensdag in Lyon tegenstander in de halve finale van het WK, ontbrak nog nooit op het olympisch toernooi. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden