Frenkie de Jong in zijn Barcelona-shirt: 'Het kan nog beter'.

InterviewFrenkie de Jong

De eerlijke en kritische blik van Frenkie de Jong: ‘Ik had meer moeten brengen’

Frenkie de Jong in zijn Barcelona-shirt: 'Het kan nog beter'.Beeld EPA

Frenkie de Jong (23) voetbalt nu ruim een jaar bij FC Barcelona, dat het vanavond in de Champions League opneemt tegen Napoli. Hoe kijkt hij terug op zijn eerste seizoen? In een exclusief interview met Trouw geeft hij antwoord.

Het is een eerlijk antwoord. Een antwoord dat zelfkritiek en bewustzijn verraadt. Welk rapportcijfer Frenkie de Jong zichzelf zou geven voor zijn eerste seizoen bij FC Barcelona? “Vijfenhalf, zes? Zoiets”, zegt de middenvelder.

Het is een waardering die context verdient. De Jong, ontspannen klinkend na zijn ochtendtraining met FC Barcelona, vertelt het verhaal van zijn eerste seizoen in Catalonië. “Ik heb veel gespeeld (29 van de 38 competitiewedstrijden, red.)”, begint hij. “Dat is goed. Maar qua spel had ik meer moeten brengen. Ik denk dat ik niet veel slechte wedstrijden heb gespeeld, maar er zijn ook niet veel wedstrijden geweest waarin ik echt heb uitgeblonken. Het was gewoon heel vlak. Te vlak.”

Natuurlijk, de Champions League, waarin FC Barcelona vanavond in de terugwedstrijd van de achtste finales speelt tegen Napoli (1-1), kan het seizoen nog enige glans geven. Maar zowel in de Spaanse competitie als het bekertoernooi stonden de Catalanen dit seizoen met lege handen. “We waren niet constant genoeg”, legt De Jong de vinger op de zere plek. “We hebben wel goede fases gehad, maar het is nooit zo geweest dat we vijf, zes wedstrijden achter elkaar goed speelden, dominant waren en dat je het gevoel had: oké, vandaag kan er niks gebeuren. Daarvoor waren we veel te inconsistent.”

Wennen aan nieuwe positie

Een verklaring voor die tegenvallende prestaties? De Jong, die vorig jaar voor 86 miljoen euro werd verkocht door Ajax, worstelde vooral met zijn nieuwe positie bij FC Barcelona. Terwijl hij bij Ajax onomstreden was als verdedigende middenvelder, werd hij door zijn trainer Ernesto Valverde (die in januari ontslagen werd door FC Barcelona) en diens opvolger Quique Setién vooral als linkermiddenvelder opgesteld. 

“Het is anders, ook voor het oog van de mensen”, vindt De Jong. “Bij het Nederlands elftal, en voorheen ook bij Ajax, ben ik vaak de eerste middenvelder die aangespeeld wordt vanuit de opbouw. Hier is dat anders, omdat ik hoger op het veld sta en vaak langer op de bal moet wachten. Maar in mij als speler, in mijn natuur, zit dat ik de bal op wil zoeken, de bal wil halen. Daar heb ik erg aan moeten wennen. En nog steeds eigenlijk.” Vervolgens, met een voor hem typerende relativering: “Maar goed, ik ben hier nieuw, voetbal bij misschien wel de grootste club ter wereld, met spelers die al tien jaar lang tot de besten ter wereld behoren, dus dan is het niet moeilijk om je even aan te passen.”

Valverde zette De Jong aanvankelijk niet zonder reden linkshalf. Hij kon en moest er leren, vond de coach. Daarnaast hebben de Catalanen als defensieve middenvelder Sergio Busquets, die Europees- en wereldkampioen werd met Spanje en drie keer de Champions League won met FC Barcelona. Wat De Jong heeft opgestoken van Busquets? “Voor mij is Busquets de beste controlerende middenvelder die er is. Nog steeds”, zegt hij vol bewondering. “Als je naar hem kijkt, dan doet hij eigenlijk alles goed. Hij staat positioneel goed, weet waar de bal heen moet en in een positiespel is hij fantastisch. Ik denk dat veel mensen hem verdedigend onderschatten. Hij staat altijd op de goede plek, loopt veel - ook al denken veel mensen van niet - en hij zit er vaak tussen. Busquets is geen fancy speler die opvalt bij het grote publiek, maar hij is wel echt van de buitencategorie.”

Frenkie De Jong in de uitwedstrijd tegen Deportivo Alaves, in juli.Beeld Getty Images

Media niet vaak objectief

Zo lyrisch als De Jong over Busquets is, zo lovend was de Spaanse pers in het begin van het seizoen over De Jong. ‘Het bindmiddel van het elftal’, roemde AS. Een ‘helderziende Oranje-international’, schreef Mundo Deportivo. Hoe blijf je als 23-jarige onbewogen bij dergelijke loftuitingen? “Ik kijk er altijd wel nuchter naar”, zegt De Jong na een slok uit zijn flesje water. “Ik denk dat er tegenwoordig heel weinig media zijn die rustig naar voetbal kijken en het echt objectief kunnen beoordelen. Het is óf heel goed óf heel slecht. Van superlatieven kan het ineens omslaan naar heel negatief. Ik moet zeggen dat ik me daar niet veel van aantrek, zowel positief als negatief. Natuurlijk is het altijd leuker als ze positief over je praten, maar ik weet na een wedstrijd en het terugkijken van de beelden echt wel hoe ik gespeeld heb, wat ik goed heb gedaan en wat nog beter kan.”

Zijn statistieken in zijn eerste seizoen in La Liga lopen erg uiteen. Qua passnauwkeurigheid (bijna 92 procent) moet hij alleen Toni Kroos van kampioen Real Madrid voor zich dulden, terwijl De Jong het afgelopen seizoen slechts vier keer op het doel van een tegenstander schoot. Te weinig voor een middenvelder van FC Barcelona, beaamt hij. “Iedereen zegt dit tegen me: mijn familie, mijn teamgenoten”, lacht hij ingehouden. “Ik kom wel regelmatig in de positie om te schieten, alleen: ik doe het niet. Maar ja, vier schoten, twee doelpunten; vijftig procent van mijn schoten is raak. Ik moet dus meer gaan schieten. Dat is echt een kwestie van mindset. Ik hou er eerlijk gezegd niet van om zomaar te schieten. Of je moet echt een hele goede trap hebben. Maar ik heb niet zo’n uitzonderlijk schot dat ik van dertig meter op doel ga schieten. Maar rond de zestien moet ik wat vaker gaan schieten, ja. Als ik dieper op het veld speel, dan moet ik sowieso wat meer beslissendere dingen doen. Ik denk dat ik daar nog wel een stuk in kan verbeteren.”

De echo van het juichen

Misschien wel vanavond tegen Napoli. In een leeg stadion Camp Nou hoopt FC Barcelona zich te plaatsen voor de kwartfinales van de Champions League, die vanaf woensdag worden afgewerkt in Lissabon. Wat De Jong vindt van voetbal in coronatijden? “Het is minder leuk natuurlijk”, zegt hij beslist. “Als er fans bij zijn, dan zijn er veel meer emoties. Als je dan scoort, springen er duizenden mensen op. Dan voel je de energie in het stadion. Als je nu scoort, dan juich je, maar je hoort ook de echo van juichen, omdat je in een groot stadion bent, waar verder niemand zit. Dat is totaal anders. Maar goed, ik ben blij dat we weer voetballen.”

Qua leven heeft hij geen klagen, ook al geldt er in Catalonië weer een lockdown na de recente stijging van het aantal coronabesmettingen. “Als je naar buiten gaat, moet je verplicht een mondkapje op”, vertelt De Jong, die met zijn vriendin samenwoont in Barcelona. “Dat is een soort gewoonte geworden. Ik moet zeggen dat ik nu, in deze tijd, toch niet veel de stad inga, dus ik merk er niet veel van.” Sportief belooft hij beterschap, zegt hij, tot besluit van het interview. “Ik denk dat ik er persoonlijk, en ook als team, wel meer uit had kunnen halen. Laat ik het zo zeggen: volgend seizoen moet ik beter spelen dan dat ik dit seizoen gedaan heb.”

Het zijn eerlijke woorden van een kritische, zelfbewuste voetballer.

‘Bij Messi denk ik nog vaak: wow’

Frenkie de Jong geniet van elke dag dat hij op het veld staat met Lionel Messi. De Argentijn, zesvoudig winnaar van de Gouden Bal, verbaast De Jong nog regelmatig met hoogstandjes. “Voordat ik hier speelde, keek ik al alle wedstrijden van FC Barcelona, dus ik weet wel wat hij kan”, vertelt De Jong. “Maar soms, als ik dicht bij hem sta en hij weer eens iets bijzonders doet, denk ik nog vaak: wow. Voor mij heeft Messi altijd ver boven alle andere voetballers gestaan. Ik denk dat er echt een groot verschil is tussen hem en de rest. Hij is zo goed, zo slim. Met hem moet je gewoon proberen in goede posities te komen, zodat je hem kunt helpen uit te blinken. Want als hij in die posities kan komen, dan maakt hij altijd het verschil voor je.”

Lees ook: 

De Spaanse voetbalcompetitie begint weer. Hoe zal het Frenkie de Jong vergaan?

Het is bij de start van de Spaanse competitie een prikkelende vraag hoe  de rest van het seizoen gaat verlopen voor Frenkie de Jong in het shirt van FC Barcelona.

Lees ook: Mijmeren over Frenkie de Jong

In zijn column laat Henk Hoijtink zijn gedachten gaan over Frenkie de Jong. Is hij goed? Hoe goed? Of toch niet zo goed?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden