Africa Cup

De Comoren, Afrikaanse versie van Faraoer Eilanden, zijn voor niemand bang op de Afrika Cup

Amir Abdou, de bondscoach van de Comoren.  Beeld AFP
Amir Abdou, de bondscoach van de Comoren.Beeld AFP

De Comoren, een kleine eilandengroep, plaatste zich op de Afrika Cup tot ieders verrassing voor de knock out-fase van het toernooi.

Jan-Cees Butter

Wapperende vlaggen, exotische vreugdedansen en toeterende auto’s; in Moroni, de hoofdstad van de Comoren, een eilandengroep voor de oostkust van Afrika, brak vorige week een compleet volksfeest los. Duizenden uitzinnige fans gingen de straat op om het succes van hun nationale voetbalploeg te vieren.

De Comoren zijn wat de Faraoer Eilanden voor het Europese voetbal zijn. Het land debuteert op de Afrika Cup en presteerde in de poulefase het ondenkbare; door een verrassende zege op viervoudige winnaar Ghana (3-2) plaatste het zich als een van de beste nummers drie voor de achtste finales van het toernooi. Daarin speelt het maandagavond tegen gastland Kameroen (20.00 uur).

Marseille, het ‘vijfde eiland’ van de Comoren

Grondlegger van het succes van de Comoren, bestaande uit vier eilanden (850.000 inwoners), is bondscoach Amir Abdou, die sinds 2014 aan het roer staat. Hij enthousiasmeerde spelers om international te worden van de Comoren. Het merendeel van zijn spelers komt, net als Abdou zelf, uit de buurt van Marseille, ook wel het ‘vijfde eiland’ van de Comoren genoemd. “Het was lastig om ze te overtuigen voor de Comoren uit te komen, omdat we hun veiligheid niet konden garanderen”, keek Abdou terug. Het land is politiek zeer instabiel. In geen land zijn er zo veel militaire staatsgrepen geweest; meer dan twintig sinds het in 1978 onafhankelijk werd van Frankrijk.

Abdou bleef echter volharden. En met succes. Onder zijn leiding klommen de Comoren naar de 198ste plek op de wereldranglijst. “We spelen vanuit onze kracht: met discipline, organisatie en een fantastische teamgeest”, loofde hij. Saïd Bakari, speler van RKC Waalwijk, roemde ook de onbevangenheid van de Comoren. “We zijn voor niemand bang”, stelde hij tegen de Süddeutsche Zeitung.

Nu wacht gastland Kameroen. De aanloop naar dat duel is verre van ideaal voor de Comoren. Liefst negen spelers en drie stafleden hebben positief getest op het coronavirus, onder wie ook de twee overgebleven doelmannen. Eerste keuze, de uitblinkende Salim Ben Boina, uitkomend op het derde niveau in Frankrijk, raakte geblesseerd in het duel met Ghana. Wie er tegen Kameroen op doel staat, is nog onbekend. “We proberen zo goed mogelijk met de situatie om te gaan”, verzekerde teammanager El Hadad Himidi.

Lees ook:

Algerije: Geen exorcist bij nationaal voetbalelftal

De Algerijnse voetbalbond heeft in een verklaring verzekerd dat de bond geen raki, een islamitische exorcist, heeft gevraagd om het nationale elftal bij te staan. De bond ‘veroordeelt en betreurt’ geruchten daarover.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden