VooruitblikRode Duivels

De Belgische ploeg is oud, maar goed genoeg om de titel te pakken

Een fan van de Rode Duivels, voorafgaand aan de wedstrijd tegen Denemarken.  Beeld REUTERS
Een fan van de Rode Duivels, voorafgaand aan de wedstrijd tegen Denemarken.Beeld REUTERS

Volgens de statistiekbureaus wordt België Europees kampioen. De ‘Rode Duivels’, nummer één op de Fifa-wereldranglijst, hebben sinds het wereldkampioenschap van 2018 slechts twee keer verloren. Maar liefst 23 keer werd er gewonnen.

Ook de eerste EK-wedstrijd tegen Rusland werd simpel met 3-0 gewonnen. Na de eerste speelronde heeft België volgens databureau Gracenote vijftien procent kans om de beker mee naar Brussel te noemen, meer dan welke ploeg ook. En de Belgen hebben nog een mazzeltje. Als je de ranking op de wereldranglijst van hun tegenstanders in de groepsfase afzet tegen hun eigen koppositie, hebben ze de minst competitieve poule van het toernooi. Zelfs makkelijker dan Nederland.

Ondanks die positieve vooruitzichten baren een aantal cijfers de bondscoach Roberto Martinez ongetwijfeld zorgen. Van alle groepshoofden dit toernooi (teams die in de hoogste pot zaten bij de loting), heeft alleen Nederland minder spelers die afgelopen Champions League-seizoen actief waren in de knockout-fase. Slechts zeven waren het er, tegenover bijvoorbeeld de achttien spelers van regerend wereldkampioen Frankrijk.

Roberto Martinez, bondscoach van de Belgen, tijdens een training van zijn selectie. Beeld AFP
Roberto Martinez, bondscoach van de Belgen, tijdens een training van zijn selectie.Beeld AFP

Weinig aanstormend talent

Die statistiek insinueert een gebrek aan ervaring in de ploeg van Martínez, maar het tegenovergestelde is waar. De Belgische selectie is oud, heel oud. De gemiddelde leeftijd is 29,2 jaar. Alleen de Zweden kunnen dat getal evenaren. Nederland bevindt zich in die lijst met een gemiddelde van 27,4 in de jongere helft van dit EK. Zorgwekkend is de geringe hoeveelheid aanstormend talent. Maar twee Belgen zijn jonger dan 25. Voor de context: de Engelse selectie heeft dertien spelers in die leeftijdscategorie. Vaste krachten als Jan Vertonghen en Dries Mertens zijn waarschijnlijk bezig met hun spreekwoordelijke laatste kunstje.

Kortom, als de Belgen nog een toernooi willen winnen met hun ‘gouden generatie’, moeten ze dat snel doen. Donderdagavond kunnen ze plaatsing voor de achtste finale veiligstellen tegen Denemarken, dat zichzelf hoopt op te richten na de verliespartij tegen Finland.

Lees ook:
Coach van de EK-favoriet België: ‘De diversiteit in talen en culturen is onze kracht’

De Spanjaard Roberto Martínez moet als bondscoach van België een gouden generatie eindelijk naar een titel leiden. “Een droom kan alle vermoeidheid doen vergeten.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden