KNVB-beker

De Achterhoek is in de ban van Huntelaar

Aanvaller Donyell Malen van PSV haalt uit voor de tweede en winnende goal van de ploeg uit Eindhoven. Beeld BSR Agency
Aanvaller Donyell Malen van PSV haalt uit voor de tweede en winnende goal van de ploeg uit Eindhoven.Beeld BSR Agency

De Graafschap streed dapper tegen PSV, maar miste een trefzekere spits. Is Huntelaar de ontbrekende schakel?

Ontnuchterend was woensdagavond de blik op het wedstrijdformulier van De Graafschap-PSV, een duel in de tweede ronde van de KNVB-beker. Dat had niet zozeer te maken met de Eindhovense bezoekers, die op oorlogssterkte arriveerden, als wel met de opstelling van de thuisclub. Ja, Ted van de Pavert was van de partij, evenals aanvoerder Ralf Seuntjes, maar de meest besproken Achterhoeker van de afgelopen dagen schitterde door afwezigheid op De Vijverberg.

En dat voelt als het ontwaken uit een mooie droom. Supporters van De Graafschap fantaseren sinds zaterdagavond over de terugkeer van een lokale held. Klaas-Jan Huntelaar, geboren in het Gelderse dorpje Voor-Drempt, houdt de gemoederen behoorlijk bezig sinds hij zaterdagavond – na het duel tegen PEC Zwolle (4-0) – bekendmaakte dat hij overweegt om na dit seizoen te stoppen als profvoetballer. Of De Graafschap, de club waar hij de jeugdopleiding doorliep, hem nog kon bellen, vroeg de verslaggever van de NOS. “Misschien dat dat nog verleidelijk is”, hield de oud-speler van PSV, AGOVV, SC Heerenveen, Real Madrid, AC Milan en Schalke 04 zijn toekomst nog enigszins open.

Oude liefde

“De poorten van De Vijverberg staan wagenwijd open voor hem”, aldus De Graafschap-directeur Hans Ostendorp, “in welke functie dan ook.” Supporters koesteren echter de gedachte over een terugkeer van een voetballende Huntelaar. “We zouden het zo mooi vinden als Klaas-Jan – in navolging van Arjen Robben bij FC Groningen – terugkeert bij zijn oude liefde”, zegt Hans Boesberg, voorzitter van supportersvereniging Superboeren, een paar uur voor de wedstrijd. “Zijn eerste periode bij De Graafschap was niet eens zo geslaagd (negen wedstrijden, nul treffers in 2003, red.). Hopelijk denkt hij: ik zal die boeren eens laten zien dat ik kan voetballen. Hij is altijd verknocht geweest met deze club en de regio.”

Wat heet: 76-voudig international Huntelaar bleef zijn woonplaats Angerlo, op vijftien kilometer van De Vijverberg, altijd trouw in zijn carrière. Ook zijn familie is honkvast. Broer Jelle was tot vorig jaar nog accountmanager bij De Graafschap, zijn neefje Koen voetbalde tot vorig jaar nog in Doetinchem en vrijwel zijn hele familie bezoekt – normaal gesproken – alle thuiswedstrijden op De Vijverberg.

De koelbloedigheid van een afmaker

De Graafschap, de nummer drie van de eerste divisie, kon wel een vleugje Huntelaar gebruiken tegen PSV. Van Huizen, Van Heertum en Seuntjes missen de koelbloedigheid van een afmaker als Huntelaar. Max (uit een makkelijk gegeven strafschop kort na rust) en Malen (fraaie uithaal vlak voor tijd) wisten wél raad met de mogelijkheden: 0-2. De aansluitingstreffer van Hilderink kwam te laat.

De Graafschap-trainer Mike Snoei vertelt na afloop dat zijn werkgever vorig jaar al een poging heeft gewaagd om Huntelaar te verleiden tot een terugkeer. Tevergeefs. “Ik vind dat hij hier moet afsluiten”, zegt Snoei. “Dan is de cirkel rond voor hem. Ik heb Marc Overmars (technisch directeur van Ajax, red.) weleens gesproken over hem en hij zei dat Huntelaar nog enorm fit is. Als hij het kan opbrengen om fit te blijven, dan is hij van harte welkom hier.”

Lees ook:

Huntelaar stopt na het seizoen als profvoetballer

Klaas-Jan Huntelaar wil na dit seizoen bij Ajax afscheid nemen als profvoetballer. Dat vertelde hij na afloop van de thuiszege op PEC Zwolle (4-0), waarin hij zijn 150e treffer in de Eredivisie maakte.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden