Eredivisie

Davy Klaassen geeft Ajax al wat meer ‘dynamiek’

Davy Klaassen, terug bij Ajax, in actie tegen Heerenveen.Beeld ANP

Op weg naar Liverpool ontdoet Ajax zich probleemloos van een slap Heerenveen (5-1). Davy Klaassen maakte een geslaagde rentree.

Als een generale voor de krachtmeting in de Champions League met Liverpool kon de wedstrijd tegen Heerenveen nauwelijks doorgaan. Woensdagavond zal Ajax op heel andere weerstand stuiten dan van de onthutsend zwakke Friezen zondag in een muisstille Johan Cruijff Arena. Niettemin kon Ajax de scherpte die er dit keer wel was, de grootste overwinning van dit seizoen en de rentree van Davy Klaassen als zegeningen tellen.

Klaassen had voor het laatst op 24 mei 2017 het shirt van Ajax gedragen, in de verloren Europa League-finale tegen Manchester United. Klaassen vertrok daarna voor 27 miljoen euro, slaagde niet in de Premier League bij Everton en keerde via de Duitse laagvlieger Werder Bremen voor 11 miljoen terug. Ajax denkt met hem nu op een hoger peil te komen. In de moeizame eerste competitieweken functioneerde vooral het Amsterdamse middenveld stroef.

Voor Klaassen is het een verademing om na het weinig verheffende kick-and-rush van Werder weer een pion te zijn in een elftal met technisch aardige voetballers. Waar Alvarez het spel van Ajax eerder vertraagde, moet Klaassen wat meer ‘dynamiek’ brengen, zoals Ten Hag zei. Tegen Heerenveen kwam dat al redelijk tot uiting. Een virtuoos is Klaassen niet, al had hij wel één subtiel passje in de slotfase op Antony in huis. Maar hij is vooral multifunctioneel; en een speler die niet te beroerd is het vuile werk op te knappen. “Davy brengt meer binding in het elftal”, zei Ten Hag. De coach liet Klaassen als verdedigende middenvelder opereren. De Ghanees Kudus speelde offensiever achter de spitsen, op de positie waar Klaassen in het verleden bij Ajax het meeste furore maakte.

De zoektocht van Ten Hag duurt voort

Zo liep het aantal mutaties bij Ajax op tot vijf in vergelijking met de sof tegen FC Groningen twee weken geleden. Antony en Promes, niet in vorm, begonnen op de bank. In de spits kreeg Traoré de voorkeur, met Tadic en Neres op de flanken. Het aanhoudende schuiven met spelers duidt op een zoektocht van Ten Hag. Zelf vindt hij het wel meevallen. Hij wees op de volle kalender. “Je moet ook kijken naar de belasting van de spelers. In dit seizoen kun je niet steeds dezelfde spelers opstellen. Dan zijn ze snel opgebrand.”

Tegen het zeer povere Heerenveen kon het allemaal geen kwaad. Ten Hag kon enkele spelers in de tweede helft zelfs vroegtijdig wat rust geven. De Friese trainer Johnny Jansen had gedacht met vijf verdedigers het succesvolle Groningse antwoord op Ajax te kopiëren. Maar zo’n tactiek heeft weinig zin als die verdedigers vervolgens de regel om anderhalve meter afstand te houden ook in het voetbal toepassen. Ongehinderd liep Ajax snel uit naar 3-0. Tadic scoorde onder meer uit een penalty omdat de Var vond dat aangeschoten hands van Floranus zwaar bestraft moet worden. Ten Hag was vooral tevreden over de mentale gesteldheid van zijn ploeg. “In Groningen was de mentaliteit totaal verkeerd. Die was vandaag heel erg goed. Het elftal was heel fris en had de goede houding.”

Vrolijk tintje aan rentree

Hij had ook oog voor de mankementen. Bij een paar tegenstootjes van Heerenveen was de organisatie even helemaal zoek. Direct na de 3-1 van Henk Veerman kwam het Klaassen op een uitbrander van Daley Blind te staan. Klaassen was na afloop zelfkritisch. “Zonder bal kan het beter. We stonden bij die goal uit positie, waardoor het open lag. Als Heerenveen, met alle respect, zo een doelpunt kan maken, zal Liverpool dat zeker doen.”

Klaassen gaf zijn rentree nog extra vrolijk tintje door vanaf de stip een penalty hoog en snoeihard binnen te schieten, opnieuw na een Var-interventie. Invaller Antony schoot ongehinderd de 5-1 binnen. Ten Hag realiseert zich dat het woensdag anders zal gaan tegen de kampioen van Engeland. “Dit kun je ook niet vergelijken met de Champions League. De tegenstander dwingt je dan tot een andere intensiteit. Dat wij dat kunnen, hebben we de afgelopen jaren laten zien.”

Blessure Van Dijk; niet tegen Ajax

Virgil van Dijk speelt woensdag niet met Liverpool tegen Ajax. De verdediger staat voorlopig aan de kant en moet geopereerd worden. De kniebanden zijn beschadigd, zo meldde zijn club Liverpool zondag. Hoelang het herstel gaat duren is onbekend. Van Dijk liep de blessure zaterdag op in de derby tegen Everton bij een onbesuisde charge van doelman Pickford van Everton. Ajax-trainer Erik ten Hag zei het te betreuren dat de aanvoerder van het Nederlands elftal er woensdag in de eerste wedstrijd in de Champions League niet bij is in Amsterdam. “Wij willen spelen tegen de beste spelers. Het is ontzettend vervelend en naar voor Virgil.”

Lees ook: 

Een lesje in nederigheid voor Ajax met ronduit onsamenhangend spel

Begin oktober verloor Ajax met 1-0 van FC Groningen. Lees hier het verslag

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden