Landentoernooi

Davis Cup nu ook financieel aantrekkelijk

Davis Cup-captain Paul Haarhuis. Beeld EPA

In de nieuwe opzet van de Davis Cup gaat het om de eer, de titel, maar ook om geld. Om veel geld, zeker voor de Nederlandse tennissers.  

Uitkomen voor je land doe je voor de eer en niet voor het geld. Dat gold en geldt waarschijnlijk nog altijd voor de tennissers die hun land vertegenwoordigen in de Davis Cup. Met ingang van dit jaar is het landentoernooi echter financieel ook bijzonder aantrekkelijk geworden voor de spelers. Zeker voor hen die buiten de tophonderd vallen en moeite hebben om de kosten te dekken.

Vanaf komende maandag wordt in Madrid voor de eerste keer de Davis Cup Finals gespeeld. Een nieuwe opzet van het toernooi, waarin achttien landen in een week strijden om de eer, de titel, maar nu ook om heel veel geld. Kosmos, de inveringsmaatschappij achter de Davis Cup nieuwe stijl, heeft voor de komende 25 jaar een bedrag van liefst 2,6 miljard euro op tafel gelegd.

Verhoging prijzengeld

Paul Haarhuis, de coach van de Nederlandse ploeg die er straks in Madrid ook bij is, vindt de verhoging van het prijzengeld inherent aan de hele ontwikkeling in de tenniswereld. Hij verwijst naar de steeds beter gevulde prijzenpotten op de vier grandslamtoernooien. Op Wimbledon mochten de verliezers in de eerste ronde dit jaar 52.000 euro op hun rekening bijschrijven.

Maar de 53-jarige Brabander juicht het vooral toe omdat veel tennissers niet of nauwelijks rond kunnen komen van hun sport, zij die onder meer veel moeten investeren in hun coaches en her en der competities moeten spelen om de kosten enigszins te kunnen dekken. Voor de Nederlandse tennissers zijn er in de Davis Cup Finals nu plots substantiële bedragen te verdienen.

Haarhuis zegt de exacte bedragen niet te kennen. De landen die in de groepsfase blijven steken mogen zo’n 550.000 euro verdelen onder de spelers. “Ja, dat zijn voor de jongens van ons megabedragen”, zegt Haarhuis in het nationaal trainingscentrum van de tennisbond in Amstelveen. “Ik denk dat Botic (van de Zandschulp, red.) nog nooit een cent aan zijn tenniscarrière heeft overgehouden.”

Iedereen pikt een graantje mee

Op verzoek van Haarhuis pikken ook Scott Griekspoor en Mattwé Middelkoop een graantje mee. Zij maakten deel uit van het team dat zich in februari plaatste voor de Davis Cup Finals, maar zijn nu niet geselecteerd. Iedereen was het daar mee eens, aldus Haarhuis, die naar Madrid gaat met Robin Haase, Tallon Griekspoor, Van de Zandschulp, Wes­ley Koolhof en Jean-Julien Rojer. Tegenstanders in de groepsfase zijn Kazachstan en Groot-Brittannië.

Overigens is geld verdienen nooit een taboe geweest in de Davis Cup. In de tijd dat Boris Becker en Michael Stich voor Duitsland speelden, waren de stadions te klein en de tv-rechten huizenhoog. Ook weet hij dat Oostenrijkers als Horst Skoff en Thomas Muster in een weekend omgerekend een miljoen gulden konden verdienen. “En in die jaren moesten wij het doen met een prijzengeld van 60.000 gulden.”

Anonieme kritiek deert Haarhuis niet

Het ligt in de lijn der verwachtingen, zo zei Haarhuis (foto) het dinsdag, dat hij volgend jaar stopt als coach van het Fed Cupteam. Die beslissing heeft volgens hem niets te maken met een artikel in de NRC, waarin speelsters anoniem kritiek hadden op zijn functioneren. Haarhuis omschrijft het verhaal als ‘roddel en achterklap’. Kiki Bertens heeft inmiddels laten weten zich niet te herkennen in het verhaal. 

Lees ook:

Oranje is terug in de kelder van de Fed Cup

Zonder zijn nummer één is Nederland kansloos in het Fed Cup-duel met Japan. Degradatie is het gevolg. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden