Lisandro Martinez van Ajax en Jafar Arias van FC Emmen.

Voetbal Ajax

Dat Lisandro Martínez uit het juiste hout gesneden is, bleek wel tegen FC Emmen

Lisandro Martinez van Ajax en Jafar Arias van FC Emmen. Beeld BSR Agency

Zijn handdruk is ferm, zijn postuur breed en op zijn gezicht tekent zich een voorzichtige glimlach af. Lisandro Martínez heeft er zaterdagavond zijn redenen voor. 

De Argentijn, sinds juli speler van Ajax, werd gekozen tot man van de wedstrijd na de klinkende zege op FC Emmen (5-0).

En ja, die uitverkiezing was terecht, hoewel de applausmeter in de Johan Cruijff Arena het hoogst reikte bij de treffers van Van de Beek, Ziyech, Tadic en invaller Huntelaar (2x). Martínez (21) liet zien waarom hij deze zomer voor zeven miljoen euro werd overgenomen van het Argentijnse Defensa y Justicia. Hij verdedigt fel, agressief, waarbij hij een kracht en verbetenheid toont die we zelden zien in de eredivisie. “Ik zal er altijd alles aan doen om te winnen”, zegt Martínez na afloop in de mixed-zone, waar spelersbegeleider Herman Pinkster zijn woorden vertaalt. “Die mentaliteit probeer ik altijd te laten zien op het veld, zodat het overslaat op mijn ploeggenoten.”

Grinta

De term ‘grinta’ valt even, een lastig te vertalen woord dat zoiets betekent als de ‘som van bevestigingsdrang en doorzettingsvermogen’. Martínez beschikt erover. “Hij brengt een bepaalde mentaliteit mee die we hier goed kunnen gebruiken”, beweerde technisch directeur Marc Overmars nadat hij Martínez voor vier jaar had vastgelegd.

Maar Martínez, die in maart zijn debuut maakte voor het Argentijnse elftal, beschikt over meer wapens. Inzicht heeft hij, maar ook technisch is hij vaardig. Dat blijkt wel tegen FC Emmen, als hij in de tweede helft Laursen afjaagt, hem de bal ontfutselt en vervolgens, al dribbelend, het hele middenveld oversteekt. “Het spel van Ajax ligt mij wel”, vindt Martínez. “We zijn veel aan de bal en zetten snel druk als we ‘m niet hebben. Dat past bij mijn stijl. Met ‘Defensa’ probeerden we hetzelfde systeem te spelen.”

Defensa y Justicia eindigde vorig seizoen verrassend als tweede in de Argentijnse competitie. “Ik vond hem (Martínez, red.) wel goed, maar niet echt bijzonder”, vertelt correspondent Daniel Reyes nadat hij zijn interview met Martínez heeft afgenomen. “Hij ging van Newell’s Old Boys naar Defensa y Justicia, wat toch een kleinere club is. Zij hebben minder budget, maar eindigden vorig seizoen vóór Boca Juniors en River Plate. Dat is echt knap. Martínez was in dat elftal één van de besten.”

Zijn aanpassing in Amsterdam verloopt voorspoedig. Ten Hag positioneert Martínez links in het centrum van de verdediging, waar de Argentijn in de tweede competitiewedstrijd van het seizoen Veltman aan zijn zijde heeft. “Het is natuurlijk heel moeilijk om, wanneer je in een nieuw elftal komt, gelijk het juiste ritme te hebben”, benadrukt Martínez in zijn wedstrijdoutfit. “We hebben als team nog veel te verbeteren, maar het gaat de goede kant op.”

Lengte

Martínez is één meter 78. Niet bepaald lang voor een centrale verdediger die soms kopduels met lange spitsen moet aangaan. Martínez oogt een tikje verveeld als het gesprek over zijn lengte gaat. “Iedereen begint daar altijd over”, zegt hij. “Als je ziet hoeveel duels ik win, moet dat eigenlijk geen discussie zijn.” Punt. Ook Ten Hag haalt zijn schouders op als het thema ter sprake komt. “Weet jij hoe groot Sergio Ramos (de succesvolle verdediger van Real Madrid, red.) is?” pareert hij een verslaggever op de persconferentie. “1,83? Kijk. Volgens mij is Ramos ook niet zo’n verkeerde hè.” De coach looft het gif dat de nieuweling bij Ajax brengt. “Martínez heeft een ongelofelijke duelkracht”, ziet Ten Hag. “Daarnaast kan hij op meerdere posities uit de voeten. Ik verwacht dat hij alleen nog maar gaat groeien.”

Als Martínez zaterdagavond onder de douche staat, komt Pinkster nog even terug. “Ik hou wel van dat soort spelers”, zegt de spelersbegeleider gemeend, terwijl hij zijn broek ophijst. “Qua mentaliteit kun je ze er prima bij hebben, hoor.”

De Arena had die avond kunnen zien waarom.

Ten Hag: rendement kan nog beter

Ajax-trainer Ten Hag was tevreden over de intenties waarmee zijn ploeg het veld instapte tegen FC Emmen (5-0). “We wilden voetballen op de helft van de tegenstander”, stelde Ten Hag op de persconferentie. “Met veel beweging, veel druk naar voren. Uiteindelijk hebben we vijf goals gemaakt, maar voor rust had het verschil al twee, drie moeten zijn. Dat is iets wat nog beter moet.” Ook in de seizoensopening bij Vitesse (2-2) miste Ajax veel kansen. Dinsdag speelt Ajax in eigen huis de return in de derde voorronde van de Champions League tegen het Griekse PAOK Saloniki (2-2).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden