Australian Open

Dankzij deze twee spelers doet het Nederlandse mannentennis er eindelijk weer toe

Botic van de Zandschulp in zijn partij eerder deze maand tegen Grigor Dimitrov.  Beeld AFP
Botic van de Zandschulp in zijn partij eerder deze maand tegen Grigor Dimitrov.Beeld AFP

Met twee spelers in de mondiale subtop doet het Nederlandse mannentennis er weer toe. ‘Ze zijn klaar voor de volgende stap.’

Fred Buddenberg

In een jaar tijd kan er veel veranderen. Twaalf maanden geleden begonnen Botic van de Zandschulp en Tallon Griekspoor als anonieme tennissers aan de Australian Open, als respectievelijk de nummers 151 en 156 van de wereld. Beide spelers moesten zich via de kwalificaties zien te plaatsten voor het hoofdtoernooi. Van de Zandschulp slaagde daarin, Griekspoor bleef steken in de voorronden.

Nu is alles anders. In 2021 braken beide spelers internationaal door en als de mondiale nummers 56 en 62 werden Van de Zandschulp en Griekspoor rechtstreeks toegelaten tot het hoofdschema van het grandslamtoernooi. Een luxe-situatie voor het Nederlandse mannentennis. De laatste keer dat er twee Nederlanders direct toegang kregen tot het hoofdtoernooi op Melbourne Park was in 2015, met Robin Haase en Igor Sijsling.

Een belangrijke mentale mijlpaal

De US Open van vorig jaar vormde voor de twee Nederlanders het startschot voor het bereiken van de tophonderd, in de tenniswereld gezien als een belangrijke sportieve en mentale mijlpaal. Van de Zandschulp (26) verraste in New York met een plaats in de kwartfinale en hij trok die lijn door in Stockholm (kwartfinale) en St.Petersburg (laatste vier). Griekspoor verloor in The Big Apple in ronde twee van Novak Djokovic en bleef daarna in vijf Challengers 25 partijen op rij ongeslagen.

Het wordt een interessant jaar voor het duo, voorspelt Paul Haarhuis, zesvoudig grandslamwinnaar in het dubbelspel en sinds 2017 captain van de Nederlandse Davis Cup-ploeg. Interessant, omdat beide spelers de komende tijd voornamelijk actief zullen zijn in het ATP-circuit. “Als je naar hun rankings kijkt, behoren ze straks tot de mindere spelers in het hoofdtoernooi”, aldus Haarhuis, “terwijl ze in de Challengers de te kloppen spelers waren.”

Hoopvol was in ieder geval de start van beide spelers in 2022. In het toernooi van Melbourne wonnen ze allebei twee partijen en liet Van de Zandschulp twee matchpoints onbenut in de kwartfinale tegen Grigor Dimitrov. Ook Griekspoor bereikte in zijn eerste ATP-toernooi na de US Open de laatste acht. Hij moest zich echter met een teenblessure terugtrekken voor zijn partij uit de kwartfinale tegen Rafael Nadal. Haarhuis: “Ze hebben al laten zien klaar te zijn voor de volgende stap.”

Nog niet alle deuren open

Ondanks de stijging van zo’n honderd plaatsen op de wereldranglijst, gaan (nog) niet alle deuren meteen open voor Van de Zandschulp en Griekspoor. Het ABN Amro-toernooi in Rotterdam, dat in februari opnieuw zonder publiek wordt gehouden, is zo sterk bezet dat beide spelers niet rechtstreeks in het hoofdtoernooi komen. De verwachting is dat toernooidirecteur Richard Krajicek deze week bekend maakt dat ze allebei een wildcard krijgen.

Terug naar de Australian Open, het eerste grandslamtoernooi van het jaar dat maandag van start is gegaan. De loting voor Van de Zandschulp is pittig, met de 31-jarige Jan-Lennard Struff als tegenstander. De Duitser, berucht vanwege zijn harde service, staat zes plaatsen hoger op de wereldranglijst.

“Botic begint zeker niet als favoriet”, zegt Haarhuis, die de opkomst van Van de Zandschulp en Griekspoor omschrijft als een ‘kwaliteitsimpuls voor het Nederlandse mannentennis’. De afgelopen jaren werd de kar in het enkelspel voornamelijk getrokken door Robin Haase, die inmiddels ver is afgezakt en zich niet wist te plaatsen voor het hoofdtoernooi van de Australian Open. Haarhuis: “Op het moment dat Kiki Bertens stopte, kwamen deze jongens met resultaten waar je als tennisliefhebber van geniet en waar de pers over wil en kan berichten. Dat is wat je als tennisland nodig hebt.”

Ook voor Haarhuis als captain van de Daviscupploeg is de nieuwe status van beide spelers meer dan welkom. Hij zal ze hard nodig hebben als Nederland in maart aan moet treden tegen het sterke Canada, dat begin dit jaar met de toppers Denis Shapovalov en Felix Auger-Aliassime de ATP Cup won. “Als deze twee spelers meekomen naar Den Haag, dan wordt het lastig”, beseft Haarhuis. “Maar met Botic en Tallon is het niveau van onze ploeg enorm gestegen.”

Lees ook:

Nuchtere Botic van de Zandschulp is niet bang om een eendagsvlieg te worden

Na zijn stunt op de US Open moet Botic van de Zandschulp nu in de Davis Cup laten zien dat hij kan omgaan met hogere verwachtingen en andere druk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden