Voetbal Eredivisie

Daley Blind: Ajax is als ploeg gegroeid

Daley Blind krijgt aanwijzingen van coach Erik ten Hag. Beeld BSR Agency

Dat Ajax genoegen neemt met een gelijkspel tegen PSV zegt iets over de toegenomen volwassenheid van het elftal, zegt Daley Blind. ‘Waarom zouden we tegen PSV alle risico’s van de wereld nemen?’

Het was misschien wel een typerend moment bij PSV-Ajax (1-1). De blessuretijd is net ingegaan als het thuispubliek – terwijl de regerend landskampioen de bal achterin rustig rondspeelt – voorzichtig begint te fluiten. Alsof de PSV-supporters willen zeggen: Ajax, zoek toch onbeschroomd de aanval, ook bij een gelijke stand in Eindhoven.

Ajax-verdediger Daley Blind wist even niet wat hij hoorde, bekende hij zondagavond in de mixed zone van het Philips Stadion. “Het was een beetje de omgekeerde wereld”, glimlachte Blind. “Misschien denken ze hier iets anders over voetbal dan wij. Wij waren tevreden met een gelijkspel. Het publiek floot volgens mij omdat wij niet gingen aanvallen, maar wij wilden onszelf niet in de vingers snijden met een gevaarlijke counter. Wij kozen ook voor zekerheid.”

Daar waren gegronde redenen voor. Ajax won in 2016 voor het laatst op bezoek bij PSV, de Eindhovenaren waren thuis al vijftig wedstrijden ongeslagen en voor veel Ajacieden, onder wie Blind, lag de pijnlijke nederlaag van vorig seizoen nog in herinnering. Toen stond het na ruim een half uur al 3-0.

Ontwikkeling in sneltreinvaart

Dat Ajax nu met een gelijkspel genoegen nam, zegt iets over de toegenomen volwassenheid van het elftal, vindt Blind. “Als ploeg zijn wij gegroeid”, meent hij. “De Champions League geeft de jonge jongens een ontwikkeling in sneltreinvaart. Ik denk dat we van vorig seizoen veel hebben opgestoken.”

Blind vond dat hij en zijn medespelers de woorden van Ten Hag, die zich een beetje had gestoord aan het ‘circusvoetbal’ van Ajax tegen Lille, goed tot zich hadden genomen. “Ik heb niet heel veel circusvoetbal gezien”, riposteerde Blind. “Daar was het ook de wedstrijd niet naar. Het is niet zo dat we hier met 4-0 voorstonden. En dan nog: je moet altijd respect hebben voor je tegenstander en nederig blijven.”

Ook Donny van de Beek, die in de tweede helft zijn rentree maakte na een hamstringblessure, koesterde het gelijkspel van Ajax. “Waarom zouden wij bij PSV alle risico’s van de wereld nemen?” pareerde hij schouderophalend tegenover een handvol journalisten. “Ik denk dat je vandaag hebt kunnen zien dat we stappen hebben gemaakt.” Vervolgens, fijntjes: “Vorig jaar stonden we hier bij rust met 3-0 achter, hè.”

Slimmer

Waar de progressie van Ajax vooral in schuilt? Van de Beek: “Ik denk dat wij sowieso wat slimmer zijn geworden. We ‘staan’ gewoon wat beter.” Een verslaggever wil weten of Van de Beek in Eindhoven de bevestiging heeft gevoeld dat Ajax de landstitel dit seizoen kan gaan prolongeren. “Daarmee doe je PSV tekort”, vindt de aanvallende middenvelder. “Zij hebben ook een team met goede aanvallers. Zij zullen onze grootste concurrent worden.”

PSV ontbeerde, na de Europa League-wedstrijd van donderdag tegen Sporting Portugal, de energie om Ajax in de tweede helft naar achteren te duwen. “Je zag dat wij gestreden hadden”, vond doelpuntenmaker Malen. “Het was een zware wedstrijd. Je ziet dat zij anders spelen en andere kwaliteiten hebben, maar ik vond ons wel gelijkwaardig.”

Dumfries, verdediger van PSV, onderstreepte juist de goede organisatie bij zowel zijn eigen elftal als Ajax. Waar sommigen, gezien de sterke aanvallers bij Ajax en PSV, al speculeerden over een spectaculaire, doelpuntrijke wedstrijd, gaven beide elftallen juist weinig weg. Het was voor eredivisiebegrippen een volwassen topper. “Beide teams hielden het goed dicht”, zag Dumfries. “Je kunt niet altijd volle bak aanvallen en achterin open huis houden.”

Lees ook: 
PSV-Ajax: een topwedstrijd in vele facetten

Het rijke Ajax zou ver weglopen, heette het vóór het seizoen. Maar voorlopig blijft PSV bij. De verschillende speelstijlen bleken in de topper grofweg even veel waard.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden