Cricket

Cricketprof Van Meekeren: Geen WK maar cultstatus als ‘Delivery Boy’

Paul van Meekeren, in Engeland, met de tas en de auto waarmee hij momenteel eten van restaurants bij mensen thuis bezorgt.

Cricketprof Paul van Meekeren zag zijn WK-droom vervliegen door corona. Nu gaat hij viraal als maaltijdbezorger.

Met de afstandsbediening in de ene hand en zijn smartphone in de andere lag Paul van Meekeren zondagavond thuis in het Engelse Chesterfield vanaf zijn luie bank nog wat naar de apotheose van The Masters te kijken.  Van Meekerens aandacht voor het prestigieuze golftoernooi wordt afgeleid door een bericht op Twitter van de internationale sportzender ESPN. De tweet herinnert de 27-jarige fastbowler van het Nederlands team er fijntjes aan dat dit eigenlijk de dag had moeten zijn waarop in Melbourne de finale van het WK Twenty20 zou worden beslecht. 

Van Meekeren had zich met Oranje ook geplaatst voor de wereldtitelstrijd in Australië. Nee, hij heeft niet de minste illusie gehad met Nederland daar ooit de finale te halen, maar dat weerhoudt hem er niet van te reageren op de tweet van ESPN. Met humor en een dosis zelfspot: ‘Ik had vandaag eigenlijk moeten cricketen, maar in plaats daarvan bezorg ik nu eten voor Uber Eats om de winter door te komen. Grappig hoe zaken soms anders kunnen lopen, hahaha.’

Want: door het WK ging vanwege corona een streep en nu meldt Van Meekeren zich dagelijks in het centrum van Chesterfield bij de lokale fish ‘n’ chips shops, pizzeria’s en McDonald’s. Hij brengt hun eten rond als koerier. Zijn contract bij de vermaarde club Somerset is verbroken en bij zijn nieuwe werkgever, het bescheiden Cuckney Cricket Club, kan hij pas in april 2021 aan de slag. Vandaar dat hij zich nu op niet-alledaagse wijze voorziet in de kost. Rond lunchtijd en ’s avonds tot negen uur bezorgt hij bestellingen van afhaalrestaurants met de auto tot ver in het graafschap Derbyshire. Van Meekeren vindt het prima. Beetje door de omgeving tuffen, autoradio aan en op goede dagen ook nog eens zo’n 110 pond, een slordige 125 euro, verdienen. “Eigenlijk heel erg mindful, allemaal.”

Big in India

Zo geschiedde ook maandag, terwijl hij nog geen benul had wat zijn achteloos verstuurde reactie-tweet teweeg had gebracht. Tot hij Twitter opende. Zijn bericht was via de sociale media inmiddels meer dan 986.000 keer bekeken. Het verhaal van de WK-speler die met maaltijden onder de arm in Engeland anoniem de deuren langsgaat in plaats van voor het oog van miljarden televisiekijkers ballen te gooien op het WK vindt gretig aftrek op Indiase nieuws- en cricketsites. Nationale televisiezender NTV besteedt zelfs uitgebreid aandacht aan hem in de reguliere nieuwsuitzending van zeven uur ’s avonds en doopt hem liefkozend om tot ‘Delivery Boy’.

Zó moet het dus zijn als je een ster bent, denkt Van Meekeren geamuseerd. Zelf was het er hem altijd om te doen om het nietige Nederland op de kaart te zetten in het cricket, na voetbal de meest beoefende sport ter wereld. Dat het is gelukt, vindt hij mooi. “Een beetje uit de hand gelopen is het allemaal wel, ja”, zegt Van Meekeren, die behoort tot de vijftig beste Twenty20-bowlers ter wereld. 

Zijn droom? Spelen in de India Pro League, waar letterlijk miljarden euro’s in omgaan. “Dat is het platform van de absolute topspelers en daar val ik nog net niet tussen. Het neemt niet weg dat ik hoop daar ooit te mogen staan. Of dat nou is vanwege mijn verdiensten als bowler of als ‘Delivery Boy’ maakt me dan eerlijk gezegd niet zoveel uit.”

Lees ook: 

Een enorme kater voor de Nederlandse cricketers

De Nederlandse cricketers mochten dit jaar meedoen aan de Super League. Nu de wedstrijden door corona zijn uitgesteld, rest een enorme kater.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden