Sport na corona

‘Colombianenvlucht’ brengt kwintet Tour-favorieten naar Europa

Nairo Quintana, hier nog met één mondkapje, arriveert in Bogota op het vliegveld dat hem en anderen naar Spanje zou brengen.Beeld AFP

Colombiaanse topsporters kregen dispensatie en mochten het land verlaten om zich te richten op hun sportseizoen. Maandagochtend landden 186 sporters en begeleiders in Madrid. Onder hen menig Tourfavoriet.

Met drie mondkapjes tegelijk én een gezichtsbedekkend scherm om zijn hoofd schoof wielrenner Nairo Quintana aan in de rij voor het vliegtuig dat hem en 185 andere Colombiaanse sporters en begeleiders naar Madrid zou vliegen. Naast hem stond Tourwinnaar Egan Bernal, met slechts één (felgekleurd) mondkapje maar wel met genoeg middelen om zijn handen schoon te maken.

Maandenlang mochten Colombiaanse sporters hun land niet uit, vanwege de strikte maatregelen vanwege het coronavirus. Zondag vloog dan toch één ‘sportvlucht’ uit, met naast Quintana en Bernal ook 46 andere wielrenners als Miguel Angel Lopez, Esteban Chavez en Rigoberto Uran. Allen hebben ze kans op een mooie klassering in de Tour. Ook Fernando Gaviria vloog mee, de renner die het coronavirus in maart opliep in de ronde van de Verenigde Arabische Emiraten.

Het was voor het eerst dat een vliegtuig uit Colombia vertrok sinds op 23 maart internationale vluchten in het Zuid-Amerikaanse land werden opgeschort. Het luchtruim boven het land is dicht tot 31 augustus, maar voor sporters werd een uitzondering gemaakt en dan vooral voor wielrenners die aan de Tour de France deelnemen, die op 29 augustus begint in Nice. Wielrennen is ongekend populair in het land, zeker door de prestaties van Bernal vorig jaar in de Tour. De sporters werden daarom ook uitgezwaaid door de president van het land, Iván Duque. 

Naast wielrenners mochten ook voetballers, tennissers en BMX-kampioen Mariana Pajón Colombia verlaten om zich in Europa voor te bereiden op de resterende wedstrijden in het jaar. Tussen maart en nu hielden de sporters hun conditie op peil in eigen land. Zo reed Bernal vorige maand 4350 kilometer, gemiddeld 145 kilometer per dag. Hij is een van de grote favorieten voor een nieuwe eindzege in de Tour.

De wielrenners op de vlucht werden vooraf getest op het coronavirus. Ze bleken allen negatief. Daarom hoeven ze ook niet twee weken in quarantaine. Op 1 augustus staan de eerste wedstrijden gepland. Nairo Quintana, die tijdens een training nog hard was gevallen, rijdt voor het eerst op 5 augustus, op de plek waar hij op 15 februari nog won: op de Mont Ventoux. “Het is mooi in deze tijden een glimlach op het gezicht van Colombianen te krijgen”, zei hij tegen Colombiaanse media.

Lees ook: 

Liet Slovenië zien hoe het wielrennen eruit gaat zien?

Primoz Roglic won eind juni de eerste wielerwedstrijd sinds eind februari. Maar een inkijkje hoe het wielrennen er de komende maanden uit gaat zien, was de wedstrijd waarschijnlijk niet. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden