Tennis

Coco Gauff (15) wint opnieuw van Venus Williams: “Ik wil de grootste zijn”

Coco Gauff balt haar vuist tijdens de partij tegen Venus Williams op de Australian Open. De 15-jarige heeft de ambitie om de beste tennisster aller tijden te worden.Beeld EPA

Bij het zien van de loting voor de Australian Open kon Cori ‘Coco’ Gauff haar ogen nauwelijks geloven. Net als op Wimbledon werd ze opnieuw gekoppeld aan Venus Williams. En net als zes maanden geleden in Londen kreeg de wedstrijd tussen de jongste en oudste tennisster in het toernooi dezelfde winnaar. Gauff, 15 jaar pas, zegevierde ook in Melbourne over de 39-jarige Venus Williams: 7-6 (5), 6-3.

In pas haar derde grandslamtoernooi overleefde Gauff opnieuw de eerste ronde. Vorig jaar bereikte ze op Wimbledon als qualifier en nummer 313 van de wereld de vierde ronde en op de US Open, toegelaten met een wildcard, reikte ze tot ronde drie. Op de Australian Open kwam ze rechtstreeks het hoofdtoernooi binnen en onder het dak van de Margaret Court Arena (het regende bijna de hele dag in Melbourne) was ze weer te sterk voor Venus Williams.

“Ik stapte met meer vertrouwen de baan op dan destijds op Wimbledon”, zei de tiener na haar tweede overwinning op haar 23 jaar oudere langenote, die al vier van haar zeven grandslamtitels had gewonnen voordat Gauff was geboren. Williams, in het begin van het jaar tobbend met een heupblessure, omschreef Gauff als ‘uitzonderlijk volwassen voor haar leeftijd’ en voorspelde haar een grote toekomst.

Torenhoge verwachtingen

Gauff mag nog maar vijftien jaar oud zijn, ze weet precies wat ze wil. Op de vraag wat haar missie als tennisster was, zei ze zonder met haar ogen te knipperen: “Ik wil de grootste zijn. Het is mijn doel om zo veel mogelijk grandslamtitels te winnen.” De toekomst zal uitwijzen of Gauff kan voldoen aan de door haarzelf opgelegde torenhoge verwachtingen. Tot nu toe slaagt ze daar wonderwel in.

Tegen Venus Williams, voor de 85ste maal spelend in een grandslamtoernooi, toonde Gauff haar klasse door op cruciale momenten met de juiste slagen te komen. Met een gebalde vuist en een luid ‘Come on’ vierde ze het binnenhalen van de belangrijke punten. Winnen is voor haar net zo verslavend als haar aanwezigheid op Tik Tok, een bij jongeren populaire app waarop korte muziekvideo’s kunnen worden gemaakt. Haar huiswerk leed daar soms wel onder, biechtte ze op. Haar tennis niet, getuige de wijze waarop ze opnieuw Venus Williams versloeg.

Lees ook:

Het Wimbledonsprookje van Cori Gauff gaat nog even door

Cori Gauff vocht zich terug van een matchpoint tegen en plaatste zich voor de vierde ronde op Wimbledon.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden