Engels voetbal

City pakt landstitel na zinderende ontknoping

Ilkay Gundogan scoort voor Manchester City de 3-2 tegen Aston Villa, waarmee de landstitel een feit is. Beeld REUTERS
Ilkay Gundogan scoort voor Manchester City de 3-2 tegen Aston Villa, waarmee de landstitel een feit is.Beeld REUTERS

Manchester City werd na een wonderbaarlijke comeback kampioen van Engeland. Liverpool had het nakijken, maar werd wel bedankt.

Jan-Cees Butter

Zondag, 18.42 uur. In Nederlandse huiskamers was de trillende stem van Ziggo-commentator Wytse van der Goot te horen. “Voetbal! Voetbal! Zo mooi…”, bulderde hij geëmotioneerd.

Dat had alles te maken met de zinderende ontknoping in de Premier League, waar koploper Manchester City op de slotdag een voorsprong van een punt moest zien te verdedigen tegen het achtervolgende Liverpool. Al wekenlang voerden de twee clubs een verbeten titelstrijd.

Even leek het gisteravond mis te gaan voor de ploeg van Josep Guardiola. Aston Villa, gecoacht door Liverpool-legende Steven Gerrard, leek niet mee te willen werken aan de titelprolongatie van City. Uitgerekend Coutinho, oud-speler van Liverpool, maakte na zeventig minuten de 0-2.

The Reds verenigden alle krachten

En dus wist Liverpool, dat zaterdagavond de Champions League-finale speelt tegen Real Madrid, wat het te doen stond tegen Wolverhampton Wanderers. The Reds, die toen op 1-1 stonden, verenigden alle krachten in de zoektocht naar de 2-1. Eén doelpunt zou genoeg zijn om na twee jaar opnieuw kampioen van Engeland te worden.

Maar ja, toen richtte Manchester City zich ineens op. Terwijl de eerste supporters al teleurgesteld huiswaarts waren gekeerd, was daar ineens invaller Gündogan, die – net in het veld – zijn ploeg in een tijdsbestek van vijf minuten naar de winst schoot met twee doelpunten: 3-2 (Rodri had tussendoor gelijkgemaakt). Dat Liverpool even later via Salah en Robertson uitliep naar 3-1 telde niet meer.

Guardiola zal de druk hebben gevoeld

De landstitel van Manchester City, de vierde in vijf seizoenen, maakte veel los. Na het laatste fluitsignaal volgde een klassieke pitch invasion, waarbij duizenden fans het veld bestormden en spelers maar ternauwernood ontzet konden worden door stewards. Guardiola was toen al, huilend van blijdschap en opluchting, naar de kleedkamer gevlucht. De Spanjaard zal de druk gevoeld hebben. Zeker na de sensationele uitschakeling bij Real Madrid in de Champions League, waar City in extremis een finaleplaats verspeelde.

“Wauw”, stamelde Guardiola na afloop voor de camera van Sky Sports. “We zijn helden! Dat je in dit land vier van de vijf laatste landstitels wint, dat komt omdat deze jongens zo ontzettend speciaal zijn. We zullen zeker herinnerd worden.” ‘Pep’ wilde tot slot ook uitdager Liverpool bedanken, die Manchester City had gedwongen tot het uiterste te gaan. “Door Liverpool zijn we beter en beter geworden.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden