WielrennenGiro d'Italia

Circus Evenepoel gaat beginnen: maar zelf wil hij vooral plezier hebben

Remco Evenepoel viert zijn overwinning in de Ronde van de Algarve afgelopen februari.  Beeld Hollandse Hoogte / EPA
Remco Evenepoel viert zijn overwinning in de Ronde van de Algarve afgelopen februari.Beeld Hollandse Hoogte / EPA

Remco Evenepoel is terug in het peloton na zijn zware valpartij in augustus. De verwachtingen zijn gelijk hooggespannen. Zelf wil hij vooral plezier maken, maar bij bookmakers staat hij bij de topfavorieten.

Soms zit er een groot verschil tussen wat iemand wil, en wat de buitenwereld van iemand verlangt. Remco Evenepoel maakt dat deze dagen mee, in aanloop naar de Ronde van Italië die zaterdag begint. Voor de buitenwereld is hij favoriet, maar zelf wil hij vooral plezier maken. Want hij weet zelf heel goed wat er met hem is gebeurd.

De Giro, met start in Turijn, is voor Evenepoel (21) zijn eerste wedstrijd in negen maanden. Op 15 augustus viel het Belgische wonderkind in de Ronde van Lombardije over een stenen brug. Tien meter tuimelde hij naar beneden. Hij brak zo ongeveer ‘zijn hele rechterkant’, zoals hij in een interview met Procycling vertelde – zijn schaambeen en bekken, en hij liep ook nog een klaplong op. Op zijn linkerarm is nog een klein litteken zichtbaar, van de poging om zich nog vast te klampen aan de stenen brugwand.

De fiets bleef staan tegen het muurtje in de Ronde van Lombardije afgelopen najaar - Evenepoel zelf katapulteerde daar overheen.  Beeld LAPRESSE
De fiets bleef staan tegen het muurtje in de Ronde van Lombardije afgelopen najaar - Evenepoel zelf katapulteerde daar overheen.Beeld LAPRESSE

Hij wil bij zijn rentree vooral lol maken met zijn teamgenoten. Want het was echt een zware tijd geweest na zijn val, zegt Evenepoel woensdag op de online persconferentie van zijn ploeg Deceuninck-Quick Step. Eigenlijk zat hij zelfs bijna tegen een depressie aan. Het was moeilijk om alleen thuis te zijn, in een bed te liggen, terwijl de rest van het wielrennen gewoon doordraaide. De eerste keer dat hij uit zijn ziekenhuisbed stapte was het pijnlijkste moment van zijn leven, op de val na, vertelt hij woensdag.

Er is meer in het leven dan alleen fietsen

In januari, toen hij op weg leek om snel zijn rentree te maken, moest hij toch weer van de fiets. Omdat hij zo snel terug wilde komen, reed hij door de pijn heen. Pijn waarvan hij dacht dat het erbij hoorde, maar die hij juist niet hoorde te voelen. Pas half februari lukte het hem weer om op de fiets te zitten. Niet al te lang. Eerst 45 minuten achter elkaar, soms een uurtje. Die tijd veranderde hem, vertelde hij in een podcast van Sporza. Er is meer in het leven dan alleen fietsen, voelde hij.

Maar fietsen is zijn werk. En na twee trainingskampen in de bergen, op Tenerife en op de Spaanse Sierra Nevada, is hij op tijd fit voor de Giro. “Ik ben hier om plezier te hebben. Dan maakt het niet uit of we succes hebben of niet.” Zijn sportief directeur, Klaas Lodewyck, ziet vooral graag dat hij de Ronde uitrijdt.

Dat is waarschijnlijk een realistisch doel. Maar Evenepoel liet zich de voorgaande jaren zo zien als het grote talent (hij won onder meer vier etappekoersen, de Clasica San Sebastián en het Europees kampioenschap tijdrijden) dat een dergelijk uitgangspunt niet past bij de coureur Evenepoel. Zeker in België niet. Wonderkinderen hebben immers alleen maar wonderdoelen.

Remco Evenepoel, hier op 8 augustus in de Ronde van Polen.  Beeld BELGA
Remco Evenepoel, hier op 8 augustus in de Ronde van Polen.Beeld BELGA

Eerste tijdrit

Want wat te denken van de eerste tijdrit zaterdag, over negen kilometer in Turijn? Ideaal voor iemand die vaak op de tijdritfiets traint, zoals Evenepoel. Op zijn eerste dag de roze leiderstrui, dat kan bijna niet anders. Nee, niet deze keer, aldus Evenepoel zelf op de persconferentie. Hij ziet betere concurrenten, onder wie zijn eigen ploeggenoot Cavagna.

Maar hoe realistisch de ploeg probeert te zijn, zo opgepompt wordt zijn rentree in de Belgische media. Van zijn persconferentie woensdag werden liefst twee liveblogs bijgehouden. Bij de bookmakers is hij de op twee na grootste favoriet voor de eindzege. Evenepoel kan er niets aan doen. Nog voor hij een meter heeft gefietst, is circus Evenepoel alweer begonnen.

Lees ook:

Valpartijen Evenepoel en Kruijswijk wakkeren discussie over veiligheid meer dan ooit aan

Dit weekend zetten drie valpartijen de discussie over veiligheid in het wielrennen op scherp. Een eerste aanzet wordt gegeven door Richard Plugge: er moet een onafhankelijke partij oordelen over het parcours.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden