Carlos Alcaraz viert zijn titel in Madrid op 8 mei. Beeld Reuters
Carlos Alcaraz viert zijn titel in Madrid op 8 mei.Beeld Reuters

ProfielCarlos Alcaraz

Carlos Alcaraz neemt de trap naar de tennistop met vier treden tegelijk. ‘Ik ben niet de nieuwe Nadal. Ik ben Carlos’

De jonge Spanjaard Carlos Alcaraz bestormt op imposante wijze de mondiale tennistop. Hij zou de nieuwe Nadal zijn, maar zijn spel lijkt meer op dat van Federer: fluwelen balgevoel, service-volley en dropshots.

Fred Buddenberg

Het gaat snel met Carlos Alcaraz. Het net negentienjarige Spaanse tennistalent behoorde vorig jaar nog niet eens tot de beste honderd spelers van de wereld, maar zijn naam prijkt inmiddels op de zesde plaats van de mondiale ranglijst. Zijn coach Juan Carlos Ferrero predikt rust, maar ook hij staat versteld van de stormachtige ontwikkeling van zijn pupil. “Hij neemt de trap naar de top met vier treden tegelijk.”

Ferrero was in 2003 de laatste Spaanse kampioen op Roland Garros – hij won in de finale van Martin Verkerk – voordat zijn illustere landgenoot Rafael Nadal het Franse grandslamtoernooi in totaal dertien keer op zijn naam schreef. Met Alcaraz heeft hij een speler onder zijn hoede die de eerste Spaanse winnaar na Nadal kan worden op Roland Garros, het toernooi in Parijs dat zondag van start gaat.

Madrileense voetbalderby naar de achtergrond verdrongen

Na zijn indrukwekkende zege eerder deze maand in Madrid, zijn tweede Masterstitel in 2022, stond Alcaraz op alle voorpagina’s van de Spaanse sportkranten. Zijn prestatie verdreef de verslagen van de Madrileense voetbalderby tussen Real en Atlético naar de achtergrond. De Spaanse pers bombardeerde ‘Carlitos’ onmiddellijk tot de grote favoriet voor Roland Garros. Ook Nadal en Novak Djokovic, op het gravel van Madrid allebei verslagen door Alcaraz, schroomden niet om hem naar voren te schuiven als een van de grote kanshebbers in Parijs.

Ondanks zijn jonge leeftijd maakt Alcaraz een volwassen indruk, zowel fysiek als mentaal. Na zijn verloren partij in Barcelona, die 3 uur en 35 minuten duurde, noemde Djokovic de volwassenheid en moed van zijn vijftien jaar jongere tegenstander indrukwekkend. “Ik ben mentaal enorm gegroeid”, zei Alcaraz zelf, “dat is ook de reden waarom ik nu al op dit niveau speel en grote wedstrijden kan winnen”.

Waar zijn coach Ferrero de verwachtingen rond zijn pupil probeert te temperen, daar is Alcaraz uitgesproken over wat hij wil én kan. “Ik ben er klaar voor om met iedereen op alle ondergronden te concurreren”, zei hij na zijn triomf in Madrid, waar hij voor een primeur zorgde, niet zijn eerste en waarschijnlijk niet zijn laatste. Nooit eerder won een speler op een graveltoernooi van zowel Nadal als Djokovic. Zijn toegeschreven rol als favoriet op Roland Garros brengt hem niet in de war. “Ik zie het als een bron van motivatie, niet als druk.”

Een fluwelen balgevoel

Uiteraard wordt hij, zeker in eigen land, vergeleken met Nadal. Ook door de grootmeester zelf, die zich herkent in de nederigheid, de arbeidsethos en de passie die Alcaraz kenmerkt. Hij wordt ook al de nieuwe ‘Rafa’ genoemd, maar zelf wil hij daar niets van weten. “Er komt geen nieuwe Nadal, ik ben Carlos.”

Er is wel een opmerkelijke overeenkomst. Op 25 april 2022 werd Alcaraz de op een na jongste speler die de top tien binnenkwam, op de dag af 22 jaar nadat Nadal, destijds een maand jonger, zich onder de beste tien tennissers schaarde.

Het spel van Alcaraz heeft meer weg van dat van Roger Federer dan van Nadal. In zijn jongste jeugd was de Zwitser zijn idool en Wimbledon is zijn favoriete toernooi is. Alcaraz beschikt over het fluwelen balgevoel van Federer en hij schroomt ook niet om service-volley te spelen. Hij is snel en kan vanuit het achterveld met imposante slagen de rally’s domineren.

Een van zijn favoriete wapens is het dropshot, de korte bal vlak achter net net, waarmee hij tegenstanders tot wanhoop kan brengen. Ook de lob gebruikt hij regelmatig, doorgaans met grote nauwkeurigheid. “Mijn kracht is de variatie in mijn spel”, aldus Alcaraz, “en spelen om te winnen zit in mijn DNA”.

Ferrero vormde Alcaraz tot een allroundspeler

Ferrero (42) stond te boek als een specialist op gravel, maar kon ook op andere ondergronden uit te voeten. Naast zijn zege op Roland Garros in 2003 haalde hij ook de finale op de US Open, de halve eindstrijd op de Australian Open en tweemaal de kwartfinales op Wimbledon. Op zijn tennisacademie in Villena, Alicante, bevinden zich tien gravelbanen, acht hardcourts, waarvan twee overdekt, en een kunstgrasbaan.

In de vier jaar dat ‘Mosquito’ coach is van Alcaraz heeft hij zijn pupil gevormd tot een allroundspeler. In maart won hij het Masterstoernooi van Miami op hardcourt en van de 31 partijen die hij dit jaar speelde, verloor hij er maar drie.

De eerste tennisstappen zette Alcazar op de Murcia Country Club in zijn geboortestad El Palmar, een kustplaats in de regio Murcia. Na zijn zege in Madrid keek hij terug op die tijd. “Natuurlijk kon ik mij op dat moment niet voorstellen dat ik dit niveau zou kunnen bereiken. En helemaal niet dat ik de Madrid Open zou winnen.”

In de Spaanse hoofdstad werd hij de eerste speler die met Nadal, Djokovic en Alexander Zverev drie spelers uit de mondiale top vijf versloeg. En nu op naar Roland Garros. “Ik ben niet bang om te zeggen dat ik een grand slam wil en kan winnen.”

Lees ook:

In Servië weten ze het zeker: Djokovic verstoorde het feestje en dat wordt hem niet vergeven

Komende week speelt Novak Djokovic in Monte Carlo pas zijn tweede toernooi van dit jaar. Op veel plekken is de omstreden nummer één van het tennis niet welkom. In eigen land dragen ze de tennisser nog altijd op handen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden