Olympische SpelenWielrennen

Carapaz profiteert van rivaliteit Pogacar-Van Aert; historisch goud voor Ecuador

Richard Carapaz viert zijn overwinning op het Fuju Speedway Circuit.  Beeld ANP
Richard Carapaz viert zijn overwinning op het Fuju Speedway Circuit.Beeld ANP

Wielrenner Richard Carapaz bezorgde Ecuador het tweede olympische goud in de geschiedenis. Hij won de wegwedstrijd voor mannen op het Fuji Speedwaycircuit. Bauke Mollema werd vierde.

Hij was al een sportheld in zijn thuisland, na de olympische wegrace zal Richard Carapaz dat voor de rest van zijn leven zijn. Ecuador had pas één keer eerder een gouden medaille op de Spelen gewonnen; dat deed Jefferson Perez in 1996 in Atlanta bij het snelwandelen. De 28-jarige Carapaz was zaterdag de sterkste, en vooral de slimste, op het lastige parcours in en rond het Fuji-gebergte.

De Belg Wout van Aert moest wéér genoegen nemen met zilver. Een medaille met die kleur kreeg hij ook al omgehangen na het WK veldrijden begin dit jaar en het laatste WK tijdrijden en het WK op de weg. Tourwinnaar Tadej Pogacar bezorgde Slovenië het brons. Bauke Mollema sprintte naar de vierde plaats. “Ik zat er goed bij maar ik had na die steile klim voor de sprint niet heel veel meer over”, zei Mollema na zijn finish. “Ik denk niet dat ik iets verkeerds heb gedaan. Die andere mannen pakken verdiend de medailles.”

Dat de vorm van Carapaz goed was, bewees hij al met zijn derde plaats in de Tour. De twee echte hoofdrolspelers in Frankrijk, Pogacar en Van Aert, leken in de olympische wegwedstrijd ook de belangrijkste gegadigden voor het goud. Na de slopende beklimming van de Mikuni-pas raakte Van Aert vrij snel geïsoleerd. De beste mannen in koers hadden zich voorin verzameld. Daarbij zat ook Mollema.

Rugdekking van zijn maten

Carapaz anticipeerde heel slim op de rivaliteit in deze groep en koos in de afdaling het spoor van de ontsnapte Brandon McNulty, in het dagelijks leven bij UAE een ploeggenoot van Pogacar. Carapaz had op zijn beurt bij de achtervolgers rugdekking van zijn Ineos-maten Yates en Kwiatkowski. Die commerciële belangen spelen ook altijd in landenwedstrijden in het wielrennen een rol. Bovendien was er bij de achtervolgers weinig animo om het gat dicht te rijden voor Van Aert, de snelste sprinter.

De Belgische alleskunner bleef zo, tot zijn eigen frustratie, achter de feiten aan fietsen. Carapaz, die zes kilometer voor de finish McNulty van zich afschudde, bleef door het onderlinge gekonkel in de jachtgroep buiten bereik.

Het was voor de Ecuadoriaan de grootste overwinning uit zijn loopbaan. In 2019 won hij als eerste Zuid-Amerikaan de Ronde van Italië. Mollema sprak na afloop van een ‘heel zware koers’. “Vooral door dat weer, die warmte en vochtigheid. Daardoor werd het een slijtageslag. Deze omstandigheden zijn toch heel anders dan we in Europa zijn gewend.”

Pogacar links, en Van Aert komen over de finish. Beeld AP
Pogacar links, en Van Aert komen over de finish.Beeld AP

Tom Dumoulin had geen goede generale voor tijdrit

Voor Tom Dumoulin verliep de wegrace teleurstellend. Na de Mikuni-pas op zo’n 35 kilometer van de streep moest hij lossen uit het toen al uitgedunde peloton. Te vroeg, naar zijn smaak. Zijn hoofddoel is de tijdrit woensdag. “Ik vind het heel mooi om hier te zijn. Zelfs na een mindere koers sta ik hier bijna met een glimlach. Maar uiteindelijk kom ik hier ook om te presteren. En dan baal ik wel over vandaag. Ik hoop dat ik woensdag beter ben.”

Lees ook:

Ondanks uitschakeling is Zonderland blij met olympisch optreden: ‘Dit is een mooi einde’

Hij plaatste zich niet voor de finale en haalde bij lange na niet zijn beste score, toch was Epke Zonderland tevreden met zijn oefening aan de rekstok in het Ariake Gymnastics Centre. Meer dan tevreden eigenlijk.

Voor het laatste olympische nieuws volgt u ons liveblog.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden