Australian Open

Canadese tennistoppers schrijven geschiedenis, maar de halve finale is net een brug te ver

Felix Auger-Aliassime in actie in zijn verloren vijfsetter tegen Daniil Medvedev. Beeld Belga
Felix Auger-Aliassime in actie in zijn verloren vijfsetter tegen Daniil Medvedev.Beeld Belga

Denis Sjapovalov en Felix Auger-Aliassime imponeerden in Melbourne. In februari en maart zijn ze in Nederland te bewonderen.

Fred Buddenberg

De vlag van Canada, met de rode esdoorn als middelpunt, overheerste de afgelopen dagen op de tribunes van de Rod Laver Arena in Melbourne. De Canadese fans ondersteunden hun favorieten Denis Sjapovalov en Felix Auger-Aliassime, die allebei waren doorgedrongen tot de kwartfinales van de Australian Open. Dat was in de geschiedenis van het Canadese tennis niet eerder voorgekomen.

In twee ware thrillers werden de 21-jarige Sjapovalov en de even oude Auger-Aliassime echter de toegang tot de laatste vier ontzegd. Sjapovalov verloor dinsdag in vijf spannende sets van good old Rafael Nadal en Auger-Aliassime stuitte woensdag, eveneens in het maximaal aantal sets op Daniil Medvedev. In de vierde set had de speler uit Montreal bij 5-4 zelfs een matchpoint, maar uiteindelijk was het toch de Russische titelfavoriet die zich plaatste voor de halve eindstrijd: 6-7 (4), 3-6, 7-6 (2), 7-5, 6-4.

Koffers vol vertrouwen

Zo slaagden de twee Canadezen er niet in hun beste prestaties op een grandslamtoernooi te evenaren. Sjapovalov behaalde vorig jaar de halve finale op Wimbledon, Auger-Aliassime reikte zover op de US Open. Ze waren met koffers vol vertrouwen naar Melbourne afgereisd. In de eerste week van januari bezorgde het tweetal Canada namelijk de winst in de ATP Cup. Door die triomf stegen ze allebei op de mondiale ranglijst. Auger-Aliassime dook de toptien in (negende), Sjapovalov klom naar plek veertien.“

We motiveren elkaar”, zei Auger-Aliassime eerder deze week op Melbourne Park. “We pushen elkaar op de goede manier.” Hij zei ook te hopen dat hun successen het Canadese tennis meer bekendheid zou geven. “Ik hoop dat het de mensen thuis het idee geeft dat dit mogelijk is. Wij hebben het gedaan, ik geloof echt dat andere Canadezen dit ook kunnen.” Het gat achter Sjapovalov en Auger-Aliassime is groot, met alleen de chronisch geblesseerde Milos Raonic ergens achterin de tophonderd.

In Nederland op gravel

De twee Canadezen zijn de komende maanden in Nederland te bewonderen, eerst in februari in Rotterdam tijdens het ABN Amro-toernooi en in het eerste weekeinde van maart in Den Haag voor de Davis Cup. Voor die ontmoeting in het landentoernooi heeft de Nederlandse Davis Cupcaptain Paul Haarhuis gekozen voor gravel als ondergrond, de baansoort waarop Auger-Aliassime en Sjapovalov zich het minst comfortabel voelen.

Na de loting liet Haarhuis doorschemeren dat het een lastige klus wordt als zowel Sjapovalov als Auger-Aliassime naar de Sportcampus Zuiderpark komen. Hoewel hij zijn ploeg op voorhand zeker niet kansloos acht met Botic van de Zandschulp en Tallon Griekspoor, zei hij wel dat het goed zou uitkomen als een van de twee Canadezen, en het liefst allebei, geen zin heeft om midden in het hardcourt-seizoen op gravel te spelen. Dan heeft de Canadese captain Frank Dancevic een groot probleem, want dan moet hij terugvalllen op speers als Vasek Pospisil (nummer 138 van de wereld), Brayden Schnur (238), Steve Diez (273) en Peter Polansky (282).

Djokovic op spelerslijst toernooi Dubai

Novak Djokovic lijkt van plan om eind volgende maand zijn rentree te maken in Dubai. De Servische nummer één van de wereld staat op de deelnemerslijst van het toernooi in de Verenigde Arabische Emiraten. Het toernooi heeft zijn komst nog niet bevestigd. Djokovic (34) heeft dit jaar nog geen wedstrijd gespeeld na zijn verbanning uit Australië. Het toernooi van Dubai, al vijf keer gewonnen door Djokovic, begint maandag 21 februari. Richard Krajicek, toernooidirecteur van het ABN Amro-toernooi, hoopt Djokovic nog te kunnen verleiden om naar Rotterdam te komen. Het toernooi in Ahoy begint op 7 februari.

Lees ook:
Krajicek hoopt volgend jaar weer zeven dagen in vol ornaat rond te lopen op het tennistoernooi van Rotterdam

Opnieuw is er geen publiek bij het tennistoernooi van Rotterdam. Wereldtoppers als Daniil Medvedev zijn er wel.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden