Jong Oranje

Calvin Stengs richt zich op Jong Oranje: ‘Ik heb de knop omgezet’

Calvin Stengs tijdens een mediamoment van Jong Oranje op het terras van Hotel Oud London in Zeist.  Beeld ANP
Calvin Stengs tijdens een mediamoment van Jong Oranje op het terras van Hotel Oud London in Zeist.Beeld ANP

Calvin Stengs (22) viel af voor het grote Oranje. Maandagavond speelt hij met Jong Oranje de kwartfinale van het EK tegen Frankrijk. ‘Mijn spel was te wisselvallig.’

Piekeren? Nee, Calvin Stengs doet het niet vaak, lacht hij in de vergaderzaal van het spelershotel in Zeist, waar Jong Oranje zich afgelopen week voorbereidde op de kwartfinale van het EK tegen Frankrijk (maandagavond, 18.00 uur).

Dat betekent niet dat de huidige situatie hem onberoerd laat, haast de speler van AZ erbij te zeggen. Stengs (22) leek zich na het voorbije seizoen te voegen bij het grote Oranje, maar ineens was daar het telefoontje van bondscoach Frank de Boer, tevens zijn schoonvader. Stengs viel af voor de voorselectie van Oranje. Het beloften-EK in Hongarije en Slovenië rest hem nu.

“In de voetbalwereld gaat het allemaal wel erg hard”, stelt Stengs, ontspannen achteroverleunend. “Ik ben vrij nuchter, maar tegelijkertijd ben ik ook maar gewoon een mens. Ik denk dat het logisch is dat een speler, als hij zo dichtbij een EK is, hier moeite mee kan hebben. Dat is niets geks.”

‘Ik moet een betere balans vinden’

Of Stengs zijn stapje terug begrijpt? “Mijn spel was gewoon te wisselvallig”, concludeert hij. “Dat speelt wel mee waarom ik niet ben meegegaan, denk ik. Natuurlijk, ik probeer elke wedstrijd een ‘tien’ te spelen, maar soms moet ik een betere balans vinden in mijn risicovolle acties op het veld. Al denk ik niet dat ik die ooit uit mijn spel ga halen. Want dan heb je niet zo veel aan mij.”

Voor Stengs, die in augustus 2017 zijn officiële debuut maakte voor AZ, was de afgelopen periode een nieuwe ervaring. Tot voor kort klonken er louter positieve woorden over hem. Kenners roemden zijn dribbels, passes en lichtvoetigheid. Nu is er ineens kritiek. “Ik denk dat een carrière nooit in een rechte lijn omhoog gaat”, meent hij. “Daarom denk ik dat dit mij kan helpen om weer een verdere stap omhoog te maken.”

En over die kritiek: Stengs wil wel iets rechtgezet hebben. “Soms hoor ik mensen zeggen: Stengs is ál 22. Ja, klopt, maar ik speelde pas twee maanden mee bij AZ toen ik geblesseerd raakte en er anderhalf jaar uit was”, benadrukt hij. “Dit seizoen is eigenlijk pas mijn tweede in de eredivisie.”

Op welke positie komt hij nu het beste tot zijn recht?

Zijn ontdekkingstocht is in feite nog maar net begonnen. Onderdeel daarvan is antwoord te vinden op de vraag op welke positie Stengs nu het beste tot zijn recht komt. Afgelopen seizoen speelde hij vaak achter de spitsen, terwijl anderen hem liever op de flanken zien. “Ik vind het allebei leuk. En ik kan ook op beide posities spelen. Maar op rechts heb ik wel wat meer ruimte om mijn acties te maken. In het midden is het vaak één, twee keer raken. Daar is het wat drukker voor mij.”

Stengs gaat – verrassend genoeg – pas zijn eerste eindronde spelen met een vertegenwoordigd jeugdelftal van de KNVB. “Ik wist van tevoren dat de kans groot was dat ik een eindtoernooi zou gaan spelen”, zegt hij. “Daar heb ik gewoon veel zin in.”

Het mooie vooruitzicht relativeert ook alle meningen en opinies over hem, beaamt Stengs met een brede lach. “Ik heb de knop omgezet. Het is niet anders.”

‘Jong Frankrijk is een fysiek sterk team’

Erwin van de Looi, bondscoach van Jong Oranje, is op zijn hoede voor Jong Frankrijk. “Ze hebben individueel heel goede spelers, die allemaal bij grote clubs spelen”, analyseert hij. “Daarnaast is Frankrijk ook een fysiek team. Het zijn grote jongens, met veel duelkracht en ook qua snelheid zijn ze sterk.” Voor Jong Oranje wordt het verdedigingswerk erg belangrijk, voorspelt Van de Looi. “Net als in de poulefase, waarin we weinig hebben weggegeven. En ten tweede – iets wat we echt beter moeten doen – is ons spel aan de bal. De onderlinge afstemming moet goed zijn.”

Lees ook:

Jong Oranje neemt revanche en pakt de groepswinst

Nederland kreeg eerder veel kritiek op het EK onder 21 jaar, maar plaatste zich met een 6-1 overwinningen op Hongarije voor de kwartfinales.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden