Olympische Spelen

Brons is de mooiste medaille voor twijfelaar Kirsten Wild

Kirsten Wild balt haar vuist. Beeld ANP
Kirsten Wild balt haar vuist.Beeld ANP

Kirsten Wild was al acht keer wereldkampioen, veroverde 34 medailles, maar daar zat geen olympische plak tussen. Tot zondag, toen ze brons won op het omnium.

Wat was ze weer zenuwachtig geweest. Kirsten Wild zag het na de afvalrace op het omnium, het derde onderdeel van vier, helemaal misgaan op de slotdag van de Olympische Spelen. Weer zou ze geen medaille halen op het enige toernooi waar ze nog nooit op een podium was geëindigd, zo schoot door haar hoofd.

Een uur later was het gevoel heel anders. Dolblij was Wild (38) toen ze na 34 andere medailles eindelijk een olympische plak om kon hangen. Na een goede puntenkoers was er brons voor Wild op het omnium, de vierkamp. Een medaille waar ze heel erg blij mee was. “Het voelt alsof ik heb gewonnen”, zei ze na afloop.

Het was misgegaan in de afvalrace, het derde van de vier omniumonderdelen waarbij elke twee rondes de laatste in de wedstrijd afvalt. Daar maakte ze een fout en was heel snel uitgeschakeld. Ze sloeg zichzelf letterlijk voor de kop. Daar verloor ze goud, maar daar verloor ze ook een podium, zo dacht ze. Pas na heel veel oppeppende woorden van de coaches Tim Veldt en Adriaan Helmantel en haar vriend via de telefoon geloofde ze toch weer in zichzelf. “Ze zeiden: je kunt het, dit is waarvoor je hebt getraind. En ik dacht ook wel: ik ben nog fris en de rest is moe geworden.”

De ziekte hakte erin

Voor Wild was het brons een mooie laatste afsluiting van haar rijke carrière, waarin ze onder meer acht keer wereldkampioen werd. Het coronajaar verteerde ze maar moeizaam. Ze raakte geblesseerd en werd zelf positief getest. De ziekte hakte erin. Lang kon ze maar een uurtje per dag trainen. Zou het nog goed komen, vroeg ze zich meermaals af. Wilde ze überhaupt nog door?

In Tokio bewees ze toch haar vorm. Samen met Amy Pieters leek ze vrijdag goed op weg in de koppelkoers, tot ze door een valpartij hun kansen zagen verdampen. Maar twee dagen later kon ze op het omnium eindelijk al haar zesde plekken vergeten, klasseringen die ze op de Spelen in Londen en Rio had behaald. “Het is het allemaal waard geweest”, zei ze zondag na afloop.

Het toernooi was voor haar ook een soort afsluiting. Want hoelang ze nog door blijft fietsen, weet ze nog niet. Tokio was de stip op de horizon waar ze nog niet voorbij keek. In ieder geval dient ze haar contract bij haar wegploeg uit. En daarna, wie weet. Parijs over drie jaar is te ver. Het brons was haar olympische afsluiter. “Ik weet in ieder geval wel dat dit mijn laatste omnium was. Dat gaat me niet nog eens lukken. Het kost me te veel jaren van mijn leven.”

Lees ook:

Kirsten Wild krijgt twee kansen om haar uitgestelde pensioen met goud te omlijsten

Kirsten Wild komt vrijdag en zondag in actie in Tokio. En er liggen voor haar echt medaillekansen. Als ze erin gelooft.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden