Tafeltennis

Britt Eerland treurt niet om uitstel van WK tafeltennis

Britt Eerland tijdens een partij op het WK van 2019 in Boedapest. Beeld AFP

Het WK gaat niet door vanwege het coronavirus. Voor Nederland én Britt Eerland een ‘win-winsituatie’.

Je zou denken dat een speelster in vorm teleurgesteld zou zijn over het nieuws dat het WK tafeltennis in het Zuid-Koreaanse Busan vanwege het nieuwe coronavirus is uitgesteld. Voor Britt Eerland ligt dat iets anders. De Nederlandse nummer één, die eerder deze maand zilver won op de Europese Top-16 in Montreux, begroette het nieuws met een glimlach.

Om twee redenen vond de net 26 jaar geworden Schiedamse het niet erg dat de mondiale titelstrijd, die van 22 tot 29 maart zou worden gehouden, voorlopig is verplaatst naar eind juni. Reden één: twee jaar terug veroverde Eerland op het WK voor teams in Halmstad veel punten voor de ­wereldranglijst. Die had ze kunnen verliezen bij een minder resultaat in Busan. Nu blijven die punten voor haar behouden.

Reden twee: na het olympisch kwalificatietoernooi in het Portugese Gondomar, waar Nederland zich niet als land wist te plaatsen voor de Spelen van Tokio, reisde Li Jie naar haar familie in Chengdu. Na de uitbraak van het nieuwe coronavirus mag ze China niet verlaten en had ze dus ook niet kunnen meedoen aan het WK. Eerland: “Het niet doorgaan van de WK is dus een win-winsituatie.”

Ze realiseert zich wel dat het voor haar, in haar huidige vorm, in Busan een mooi toernooi had kunnen worden. Toch is Eerland blij dat ze haar energie kan steken in de toernooien waarmee ze haar plaats op de wereldranglijst kan verbeteren. Te beginnen volgende week op de Qatar Open, een sterk bezet evenement waar veel punten zijn te verdienen.

Lastige route

Nu Nederland zich deze maand niet heeft gekwalificeerd voor de landenstrijd in Tokio, moet Eerland zich concentreren op de individuele route naar de Spelen in Japan. Een lastige route, zeker door de aanvullende eis van NOC*NSF. Van de sportkoepel moet Eerland op de geschoonde ­wereldranglijst (twee speelsters per land) bij de beste zestien staan.

Op de meest recente versie van die mondiale lijst staat Eerland 25ste. De punten van haar tweede plaats bij de Top-16 in Montreux zijn echter nog niet meegeteld. Ze zal dus nog een aantal plaatsen stijgen, maar niet voldoende om zich al bij de beste zestien te scharen. “Lastig, maar zeker niet onmogelijk”, zegt Eerland over de klus die ze moet zien te klaren.

Met het zilver op de Europese Top-16 kwam voor Eerland een van haar ‘droomdoelen’ uit. Met een 2-0 voorsprong in games leek ze in de finale tegen Petrissa Solja op weg naar de titel. De Duitse, die Eerland met haar club TuS Bad Drieburg in vier partijen twee keer had verslagen, vocht zich echter alsnog naar de zege. “Zij begon beter te spelen en daar had ik geen antwoord op. Ik heb het niet weggeven, ik ben nog steeds supertrots op hoe ik op dat toernooi heb gespeeld.”

Beste Nederlandse

Bij een zege was Eerland in een mooi rijtje met Nederlandse winnaars gekomen: Bettine Vriesekoop (1982 en 1985), Mirjam Hooman (1991), Li Jiao (2007, 2008, 2010 en 2011) en Li Jie (2017) schreven het prestigieuze toernooi al op hun naam. Inmiddels is Eerland met haar 47ste plaats wel de best geklasseerde Nederlandse speelster op de wereldranglijst.

Ook dat was een doel dat verscholen zat in haar achterhoofd. Eerland moest lang Jiao en Jie voor zich dulden. Voor, zoals ze zelf zegt, ‘een volbloed Nederlandse’ was de concurrentie met de in China geboren speelsters erg zwaar. “In Europa en Azië zijn de omstandigheden in het tafeltennis heel anders. Ik heb veel geleerd van Jiao en Jie; zij hebben die andere ­achtergrond.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden