Roland Garros

Botic van de Zandschulp gelooft in zichzelf. ‘Ik kan van iedereen winnen, wie weet ook van Nadal’

Botic van de Zandschulp tijdens zijn eersterondepartij tegen Pavel Kotov. Beeld ANP / EPA
Botic van de Zandschulp tijdens zijn eersterondepartij tegen Pavel Kotov.Beeld ANP / EPA

Met Rafael Nadal treft Botic van de Zandschulp voor het eerst een tennisser uit de buitencategorie. ‘Mooi om tegen hen te kunnen spelen voordat ze er mee ophouden.’

Fred Buddenberg

De statistieken van Rafael Nadal op Roland Garros zijn indrukwekkend en, zeker voor zijn tegenstanders, ook beangstigend. Van de 107 partijen die de Spanjaard sinds 2005 op het Franse gravel speelde, verloor hij er slechts drie, met dertien titels als beloning. Ondanks die intimiderende getallen acht Botic van de Zandschulp, vrijdag Nadals opponent in Parijs, zich niet bij voorbaat kansloos. “Ik denk dat ik op dit moment van iedereen kan winnen, wie weet ook van Nadal.”

Grootspraak of niet van de bescheiden Veenendaler, van huis uit niet iemand die houdt van een potje blufpoker. Natuurlijk, het blijft sport, en iedereen die met Nadal de baan opstapt, hoopt dat het hem op die dag gegeven is om de 35-jarige vechtmachine van Mallorca te verslaan. Tot nu toe lukte dat op Roland Garros maar twee spelers: Robin Söderling in 2009 en Novak Djokovic in 2015 en 2021. Wie wil niet dat zijn naam wordt bijgeschreven bij dat selecte groepje?

‘Ik heb geen idee hoe hoog die ballen stuiten’

“Het is een van de moeilijkste omstandigheden om hem juist hier te treffen en dat maakt het speciaal”, zei Van de Zandschulp nadat hij zich woensdag ten koste van de Italiaan Fabio Fognini had geplaatst voor de derde ronde. Na die zege ging hij op zijn hotelkamer nog even kijken naar de partij tussen Nadal en de Fransman Corentin Moutet. “Ik ben benieuwd hoe hij erbij staat”, zei Van de Zandschulp, die zag dat het wel oké ging met Nadal. Tegen Moutet boekte hij zijn 300ste zege in een grandslamtoernooi.

Van de Zandschulp had toen nog niet zo precies nagedacht over hoe hij Nadal ging bestrijden. Hij vertelt dat hij altijd de avond voor een partij met zijn coach Peter Lucassen een strijdplan opstelt. “We hebben dan vaak wel wat beelden gekeken, allebei apart. Dan hebben we het erover hoe we het gaan aanpakken. Wij kijken dan bijvoorbeeld wat zijn favoriete service is en wat hij vaak doet op belangrijke momenten. Ook zoeken we naar zijn mindere punten, dat zijn er bij Nadal niet zoveel. Maar meestal probeer in het vanuit mijn eigen spel te bekijken.”

Uiteraard weet Van de Zandschulp wel enigszins wat hem te wachten staat. De intensiteit die Nadal bij elk punt levert, de hoge topspinballen waarmee hij zijn tegenstanders vanuit het achterveld bestookt en de ervaring die hij heeft met het spelen van belangrijke wedstrijden op grote banen. “Het is de eerste keer dat ik tegen hem speel”, zegt Van de Zandschulp, “en ik heb bijvoorbeeld geen idee hoe hoog die ballen stuiten. Tijdens de partij zal ik merken hoe dat aanvoelt.” Een ding weet hij zeker. “Ik kan mijn borst wel nat maken.”

Nadal zaait voortdurend twijfel over zijn fitheid

De vorm en de fitheid van Nadal waren veelvuldig onderwerp van gesprek in de weken vóór Roland Garros. Gekweld door een gekneusde rib en een chronische voetblessure verliep de voorbereiding op gravel niet naar wens voor de Spanjaard. Aan iedereen die het wilde weten, vertelde hij dat hij zeker niet tot de favorieten behoorde voor de eindzege in Parijs. Maar zo gaat het wel vaker bij Nadal. Voorafgaande aan de Australian Open van dit jaar zaaide hij ook bij voortduring twijfel over zijn vorm en fitheid. Om in Melbourne ‘gewoon’ zijn 21ste grandslamtitel te veroveren.

Nadal was een van de spelers waar Van de Zandschulp graag naar keek. Hij zag hem een keer live in Ahoy, het Rotterdamse toernooi dat de Spanjaard nooit wist te winnen. Nu staat hij vrijdag oog in oog met de huidige nummer vijf van de wereld. Speciaal, dat zeker. “Kijk naar Nadal, Djokovic, Federer en Murray, ze zijn allemaal wel op leeftijd”, zegt de 26-jarige Van de Zandschulp. “Het is toch mooi om tegen hen te kunnen spelen voordat ze er mee ophouden.” Tot nu toe proefde hij nog niet het genoegen om tegen een van de Grote Vier te spelen.

‘In het begin was ik beter, maar toen was het inspelen voorbij’

Op de laatste twee grandslamtoernooien, in Melbourne en in New York, verloor Van de Zandschulp van Daniil Medvedev. Donderdagochtend sloeg hij met de Rus een half uur in op Court Philippe Chatrier. Om alvast te wennen aan de andere omstandigheden op de belangrijkste gravelbaan ter wereld. Zijn wens om op het centre court te mogen spelen, kwam echter niet uit. De partij tegen Nadal staat vrijdag, na twee vrouwenpartijen, geprogrammeerd op Court Suzanne Lenglen.

Robin Haase is de enige Nederlander die, in 2017, op Roland Garros tegen Nadal speelde. De partij uit de tweede ronde op Court Philippe Chatrier duurde 109 minuten en Nadal gunde de Hagenaar slechts acht games. Haase accepteerde de onvermijdelijke nederlaag destijds met een kwinkslag. “In het begin was ik beter, maar toen was het inspelen voorbij.” Over de partij kon hij kort zijn. “Hij bepaalt wat er gebeurt en uiteindelijk ben je kansloos.”

Lees ook:

Dankzij deze twee spelers doet het Nederlandse mannentennis er eindelijk weer toe

Met twee spelers in de mondiale subtop doet het Nederlandse mannentennis er weer toe. ‘Ze zijn klaar voor de volgende stap.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden