Bjarne Riis, hier op archiefbeeld.

Wielrennen Sponsoring

Bjarne Riis terug in het topwielrennen - en geen woord over doping

Bjarne Riis, hier op archiefbeeld. Beeld afp

Bjarne Riis is na vijf jaar afwezigheid terug in het topwielrennen. Zijn verschijning is opvallend.

Hij probeerde het jarenlang en meerdere keren, maar Bjarne Riis is dan nu echt terug in de top van het wielrennen. De voormalig Deense Tourwinnaar en dopingzondaar wordt met zijn bedrijf Virtu Cycling voor een derde mede-eigenaar van NTT Pro Cycling, tot vorig jaar Dimension Data.  Riis is direct ook teammanager en zodoende ploegleider van het team waar onder meer Edvald Boasson Hagen en Victor Campenaerts voor rijden, zo werd gisteren op een persconferentie in Kopenhagen bekendgemaakt. Volgende week staat een eerste ontmoeting met het team op de agenda.

De terugkeer van Riis (55) is markant. Er zijn in het wielerpeloton meerdere ploegleiders, managers of teambazen die een dopingverleden hebben (en daarvoor gestraft zijn). Alexander Vinokourov bijvoorbeeld, of Jonathan Vaughters. Toch heeft Riis een giftiger aura om zich heen.

Zo was hij de eerste Tourwinnaar die ervoor uitkwam dat hij ten tijde van die overwinning EPO, groeihormonen en cortisonen had gebruikt. Hij werd ‘meneer 60 procent’ genoemd, verwijzend naar zijn hematocrietwaarde (het percentage rode bloedcellen die bij mannelijke wielrenners onder de 50 procent moet blijven). Het bloed van Riis was naar verluidt zo dik als slijmerige stroop.

In 2015 bleek na Deens onderzoek dat Riis ook in zijn tijd als ploegleider (tussen 1999 en 2015 coachte hij onder meer Carlos Sastre, Tyler Hamilton en Alberto Contador) wielrenners stimuleerde om zich met doping in te laten. Op dat moment was hij al een half jaar niet meer actief, aangezien hij was ontslagen bij het toenmalige Tinkoff-Saxo.

Tussen toen en woensdag probeerde Riis meerdere keren om terug te keren op het hoogste niveau van het wielrennen. Zijn mannenteam Team Waoo rijdt op continentaal niveau. Ook had hij een professioneel vrouwenteam, Team Virtu. Een van de rijdsters, Marta Bastianelli, won afgelopen jaar de Ronde van Vlaanderen, met Riis achter haar in de teamauto. Het vrouwenteam kreeg geen sponsor voor dit jaar.

Riis vond een nieuwe weg en is na vijf jaar echt terug. Bij de presentatie werd met geen woord over zijn dopingverleden gepraat. Het ging over presteren op het hoogste niveau, wat NTT Pro Cycling doet, al werd vorig jaar maar één overwinning geboekt. De Tour van 2021 start in Riis’ eigen land, in Kopenhagen. Met NTT maakt Riis goede kans daarbij te zijn.

Lees ook: 

Zelfs ’meneer 60 procent’ Riis kan niet langer liegen

In 2007 gaf Riis toe dat hij zijn successen te danken had aan doping. Zijn geloofwaardigheid werd gelijk aangetast.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden