Eredivisie

Bij volksclub ‘Kowet’ spelen ook de nieuwe helden met het gras tussen de tanden

Verdediger Bas Kuipers van Go Ahead Eagles in duel met middenvelder Sven Mijnans van Sparta. De wedstrijd eindigde in 2-0 voor de ploeg uit Deventer.  Beeld ANP
Verdediger Bas Kuipers van Go Ahead Eagles in duel met middenvelder Sven Mijnans van Sparta. De wedstrijd eindigde in 2-0 voor de ploeg uit Deventer.Beeld ANP

Go Ahead Eagles keert dit seizoen terug in de eredivisie, waar het in 2017 uit degradeerde. ‘Het is een echte volksclub, een soort klein Feyenoord.’

Jan-Cees Butter

Door de Vetkampstraat in Deventer, waar rood-gele vlaggen het straatbeeld domineren, fietst zaterdagavond om iets over zessen een man. Het is niet zomaar iemand. Op zijn palmares staan een landstitel en een Uefa Cup met Feyenoord.

De man in kwestie, oud-voetballer Paul Bosvelt, zet zijn tweewieler net als vele anderen neer voor stadion Adelaarshorst, waar hij sinds 2018 technisch manager is bij Go Ahead Eagles. Even later, achter een dampende beker koffie, vertelt de voormalig middenvelder in zijn werkkamer over de uitdaging voor dit seizoen: handhaving in de eredivisie. “Dat is al spannend genoeg”, lacht Bosvelt, een paar uur voor de aftrap tegen Sparta. Hoewel de begroting steeg van 4,5 naar zo’n 8,5 miljoen euro, behoren de Eagles tot de financiële laagvliegers in de eredivisie.

Het verlangen is echter groot in Deventer. Sinds die wonderlijke dag in mei, toen Go Ahead op de laatste speeldag de tweede promotieplek overnam van De Graafschap, staat alles in het teken van de eredivisie. Begin juni waren alle 7300 beschikbare seizoenkaarten al uitverkocht. “De mensen snakken hier naar de eredivisie”, ziet Bosvelt. “Go Ahead is een soort klein Feyenoord. Het is een echte volksclub, waar het publiek fanatiek meeleeft en het elftal strijdbaar is. Dat stralen we ook uit met elkaar: we gaan er vol voor.”

Vlaggen door de hele stad

Bosvelt kijkt eens achterom, waar hij een fraai uitzicht heeft over het supportersplein voor het stadion. Tussen enkele honderden Eagles-fans staat ook Thea Norder, sinds acht jaar voorzitter van de supportersvereniging van Go Ahead Eagles (1100 leden). “Het leeft enorm”, vertelt Norder, terwijl zich achter haar een flinke rij voor de fanstore vormt. “Door de hele stad zie je vlaggen van Go Ahead. Dat is ongekend.”

Haar ideale avondje Adelaarshorst? Een gezellige, ontspannen sfeer, droog weer en een strijdend, winnend elftal, somt Norder op. “Ze mogen hier niet met schone broeken en sokken van het veld af komen. Zoals wij hier zeggen: met het gras tussen de tanden!”

Opperbeste stemming

Ondanks nederlagen tegen SC Heerenveen (0-1) en Feyenoord (2-0) zit de stemming er opperbest in voor de derde competitiewedstrijd van Go Ahead. Het enige wat ontbreekt is zeearend Harly, die voor elke thuiswedstrijd rondjes vliegt door de Adelaarshorst. Sinds er vogelgriep werd vastgesteld bij een dierhouderij in Heeten, vlakbij Deventer, geldt een vervoersverbod in de regio.

Het mag de pret niet drukken. Go Ahead levert naar wens van de supporters. Vanaf de eerste minuut vecht het voor elke meter tegen Sparta, dat de tol betaalt voor de knappe achtste plaats van vorig seizoen. Veel Spartanen zinspelen nog op een transfer. Bij Go Ahead weten ze hoe dat is. Ook de Deventenaren zagen spelers vertrekken na het succes van de promotie. Doelman Jay Gorter vertrok naar Ajax, terwijl verdediger Sam Beukema voor AZ koos.

Dirk Abels en Bart Vriends verloren zaterdag met Sparta in De Adelaarshorst.  Beeld ANP
Dirk Abels en Bart Vriends verloren zaterdag met Sparta in De Adelaarshorst.Beeld ANP

Justin Bakker en Giannis Botos heten de nieuwe helden van ‘Kowet’. Bakker schiet al na zes minuten raak uit een strafschop, terwijl Botos na een uur spelen – als Spartaan Mica Pinto al met rood is weggestuurd – de eindstand bepaalt op 2-0. Trainer Kees van Wonderen, naast wie Bosvelt zes jaar lang in de kleedkamer zat bij Feyenoord, heft zijn handen ten hemel na de overwinning. Hij is als een kind zo blij met de eerste competitiezege van Go Ahead.

‘Zo moet het’

“Zo moet het”, straalt ook aanvoerder Bas Kuipers na afloop, terwijl In Ons Café van volkszanger Django Wagner uit de speakers knalt. “Als we maar met elkaar vechten en compact verdedigen, dan weet je dat je kans maakt. We moeten elke week weer het beste van onszelf laten zien.”

Terwijl Kuipers naar de kleedkamer loopt voor een welverdiende douche, staat het volume van de muziek vol open, net als de biertap. Sommige mensen zijn blij dat ze met de fiets gekomen zijn.

Lees ook:

Go Ahead promoveert na wonderlijke voetbalavond: ‘Dit is bizar’

Feest in Deventer, drama in Doetinchem. Niet De Graafschap, maar Go Ahead Eagles keert terug in de eredivisie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden