Eredivisie

Bij Fortuna Sittard valt alles op z’n plek in degradatiekraker met Willem II

Mats Seuntjens van Fortuna Sittard (rechts), met coach Sjors Ultee. Beeld ANP
Mats Seuntjens van Fortuna Sittard (rechts), met coach Sjors Ultee.Beeld ANP

Fortuna Sittard-Willem II was een onvervalste degradatiekraker. Terwijl de Tilburgers afgelopen week paniekvoetbal speelden, werkte Fortuna-trainer Sjors Ultee aan een plan. Met succes.

Jan-Cees Butter

Matig vechtvoetbal, zenuwachtige trainers langs de lijn en supporters die brullen om bloed, zweet en tranen; het is weer maart, de maand waarin clubs in de onderste regionen het onheil van degradatie voelen naderen.

Met nog acht speelronden te gaan is het ongemeen spannend in de eredivisie. Welke twee clubs dalen er af naar de Keuken Kampioen-divisie en wie mag proberen om via de play-offs het vege lijf te redden? Fortuna Sittard verliet zondagmiddag de laatste plaats na een zwaarbevochten overwinning op Willem II (1-0). Zian Flemming was de matchwinnaar met een treffer na rust.

Welk crisismanagement laat je los op een club in nood? Sjors Ultee, de trainer van Fortuna Sittard, besloot na overleg met de spelersgroep een hotel te betrekken voor de degradatiekraker met Willem II. Even wat teambuilding, even de zinnen verzetten. Hoewel? Ultee vreesde ervoor dat zijn selectie, een overwegend jong, internationaal gezelschap, massaal in hun mobiele telefoon zou duiken. Maar niets was minder waar. Zaterdagavond volgde een hoopgevend bericht in de groepsapp van Fortuna: over tien minuten pokeren en weerwolven in de lobby van het hotel.

Inktzwarte dag in de Willem II-historie

Ultee deed zelf overigens niet mee. Te veel dingen aan zijn hoofd. “Als trainer ben ik verantwoordelijk voor het voetbal”, vindt Ultee. “Je moet een plan hebben. Maar ja, ik was bezig met allerlei scenario’s, want wat zou Willem II – met een nieuwe trainer – allemaal kunnen gaan doen?”

Dat laatste was voor iedereen de vraag na “een inktzwarte dag in de Willem II-historie”, aldus algemeen directeur Martin van Geel vorige week dinsdag. Trainer Fred Grim werd die dag ontslagen en technisch directeur Joris Mathijsen op non-actief gesteld. Een beslissing die intern voor grote verdeeldheid zorgde. Onder de vijf leden van de Raad van Commissarissen van de Tilburgse club waren er drie voor en twee tegen.

Want ja, viel Grim wel iets te verwijten? Afgelopen zomer, toen de Amsterdamse coach overkwam van RKC Waalwijk, was er alom consensus. Grim, die met RKC promoveerde naar de eredivisie en zich twee keer verdienstelijk wist te handhaven, werd gezien als de juiste man voor de Tricolores.

Maar na een flitsende competitiestart, die eind september bekrachtigd werd met een thuisoverwinning op PSV (2-1), wist zijn ploeg in negentien duels maar één keer te winnen. Een serie waarin je Grim, als voormalig doelman gevormd door trainer Louis van Gaal bij Ajax, een wat minder eendimensionale kijk op voetbal zou hebben gegund. Telkens moest Willem II maar aanvallend en attractief voetballen, terwijl daar niet bepaald de kracht van het elftal ligt; in Sittard wisten de Tilburgers voor de vijfde keer op rij niet te scoren. Een defensievere, reactionaire speelstijl had wellicht meer effect gesorteerd voor Grim.

De jongste trainer in de eredivisie

Wellicht moet Denny Landzaat, als voormalig assistent benoemd tot interim-trainer bij Willem II, zijn oor eens te luister leggen bij Ultee (34), de jongste trainer in de eredivisie. Hij gaat ronduit pragmatisch te werk. Voor het duel met Willem II schakelde hij over van 5-3-2 naar 4-3-3. Ultee: “Wij dachten: tegen een ploeg die het zwaar heeft moet je naar jezelf, naar je publiek en naar de tegenstander toe écht het initiatief willen pakken. Dat zal niet altijd gaan, want daarvoor moet je in vorm zijn, maar hiermee stralen we in ieder geval uit dat we vol voor de winst wilden gaan.”

Landzaat hanteerde dezelfde speelwijze als Grim. Of hij defensieve accenten overweegt? “Zeker”, knikte Landzaat. “Maar scoren blijft het voornaamste probleem bij ons.” Omdat Willem II afgelopen week toch al paniekvoetbal speelde, werd aanvaller Nasser El Khayati, die vorig jaar mei zijn laatste officiële wedstrijd speelde, uit zijn vervroegde pensioen gehaald.

Daarnaast is de vraag: welke trainer wil er nog in dit Willem II stappen? De clubloze Jaap Stam? Oud-speler Jean-Paul van Gastel? Of Zeljko Petrovic, die de Tilburgers vorig seizoen wist te behouden voor de eredivisie? Hoe dan ook: Ultee zal Fortuna intussen blijven wapenen met een plan.

Lees ook:

Willem II glijdt verder af door gebrek aan chemie tussen allemaal bv’tjes

De vrije val van Willem II lijkt niet te stoppen. Wat gaat er mis?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden