ReportageEredivisie

Bij Excelsior, tussen de bitterballen en broodjes worst, komen jongensdromen uit

Julian Baas (20) van Excelsior voetbalde vier jaar geleden nog bij de amateurs van Oranje Wit Beeld Mischa Keemink, Pro Shots
Julian Baas (20) van Excelsior voetbalde vier jaar geleden nog bij de amateurs van Oranje WitBeeld Mischa Keemink, Pro Shots

Excelsior, dat vorig seizoen via de play-offs promoveerde naar de eredivisie, ging zaterdagavond onderuit tegen SC Heerenveen (0-1). Erg? ‘Er zit voldoende perspectief in om ons veilig te spelen.’

Jan-Cees Butter

Een afgekeurde gelijkmaker, een mislukt slotoffensief en – uiteindelijk – een nipte nederlaag tegen SC Heerenveen (0-1). Maar of daar zaterdagavond iemand wakker van ligt bij Excelsior?

Kalm en gedwee zoekt het publiek op de hoofdtribune van het Van Donge & De Roo-stadion, met 4400 zitplaatsen het kleinste onderkomen in de eredivisie, de weg naar de verwarmde businessruimte, waar grote bellen witte wijn gretig aftrek vinden, evenals de broodjes worst die klaarliggen. De dj schroeft intussen het volume nog wat op.

Dit is wat Excelsior is. Een club zonder pretenties. Zonder grootheidswaanzin ook. Excelsior mag dan al lang niet meer de club van oud papier zijn, de sfeer is amper veranderd. Het is er gemoedelijk en gezellig. Een club waar oud-voorzitter Simon Kelder in de rust een schaaltje bitterballen deelt met zijn kornuiten. “Kijk eens, jongens.”

Budget

Ook op het veld heerst de bescheidenheid bij Excelsior, dat met een vermogen van 7,5 miljoen euro de laagste begroting in de eredivisie heeft. Wie het opstellingenformulier voor de wedstrijd tegen SC Heerenveen bestudeert, ziet dat er liefst vijf voetballers van twintig jaar oud starten bij Excelsior, onder wie drie voormalig jeugdspelers. “Dat past bij de club, bij hoe we willen werken”, vindt trainer Marinus Dijkhuizen. “We hebben het budget ook niet om spelers te halen.”

Heerenveen ging ervandoor met de winst in het het Van Donge & De Roo-stadion in Rotterdam. Beeld ANP
Heerenveen ging ervandoor met de winst in het het Van Donge & De Roo-stadion in Rotterdam.Beeld ANP

Hoewel de club afgelopen zomer drie miljoen euro incasseerde uit de verkoop van Dallinga (Toulouse) en Wieffer (Feyenoord), werd voor slechts één speler de portefeuille getrokken. De Griek Lazaros Lamprou kwam voor 450 duizend euro over van PAOK Saloniki. Financiële risico’s horen niet bij de Kralingers. De promotie van het vorige seizoen, behaald na een thriller tegen ADO Den Haag, is de club bepaald niet naar het hoofd gestegen.

Met een sterke wil kun je ver komen

En dus is Excelsior een dankbare plek voor het vervullen van jongensdromen. Neem Julian Baas, een middenvelder die vier jaar geleden nog bij de amateurs van Oranje Wit voetbalde. “Ik heb twee jaar in de jeugdopleiding van FC Dordrecht gespeeld”, vertelt Baas zijn verhaal. “Daarna heb ik de keuze gemaakt om weer met vrienden te gaan voetballen. Dat was een leuke tijd, maar elke keer als ik ’s avonds in bed lag, begon het weer te kriebelen. Ik dacht: ik wil het écht bereiken, zal ik het nog een keer proberen? Toen mocht ik hier komen trainen. Na een paar trainingen werd ik aangenomen.”

De onderliggende boodschap volgens Baas? Dat je met een sterke wil veel kunt bereiken in de eredivisie, getuige ook de levenswandel van matchwinnaar Milan van Ewijk (SC Heerenveen), die drie jaar geleden nog bij de amateurs van Excelsior Maassluis speelde. “Ik denk dat er zeker een aantal spelers is bij wie de technische balbehandeling beter is”, meent Baas, leunend tegen een tafel op wieltjes. “Alleen, het draait er ook om hoe je het in je koppie geregeld hebt. Ik denk dat ik daar wel sterk in ben.”

Dit seizoen speelde Baas alle competitiewedstrijden bij Excelsior. En ja, zoals dat gaat met een jonge ploeg: de resultaten fluctueren nogal. Tegenover stevige nederlagen tegen PSV (1-6) en Ajax (7-1) staan knappe, zwaarbevochten overwinningen op AZ (2-1), Vitesse (3-1) en FC Emmen (2-1). Met dertien punten uit evenzoveel speelronden blijft Excelsior voorlopig uit de degradatiezone. “Van FC Utrecht en SC Heerenveen verliezen we met 0-1”, schetst Baas. “Dat betekent dat het lastige wedstrijden zijn hier. En dat het ook best dicht bij elkaar ligt.”

Vandaar dat Dijkhuizen geen moment van slag is na de achtste nederlaag van dit seizoen. Ook niet als Excelsior komend weekend zou verliezen bij stadgenoot Feyenoord. “Nee hoor”, haalt Dijkhuizen zijn schouders op. “We hebben ons prima getoond in de eerste fase van het seizoen”, legt hij uit. “We hebben laten zien dat we goed kunnen zijn en soms ook heel matig. Maar als ik kijk naar de ontwikkeling van het team, dan zit er genoeg perspectief in om ons veilig te spelen.”

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden