WielrennenRonde van Spanje

België in de ban van Vuelta-leider Remco Evenepoel

Remco Evenepoel vandaag in het rood, dat in de bergetappe naar Nava nog wat steviger om zijn schouders kwam te zitten.  Beeld ANP / EPA
Remco Evenepoel vandaag in het rood, dat in de bergetappe naar Nava nog wat steviger om zijn schouders kwam te zitten.Beeld ANP / EPA

In België twijfelt niemand er nog aan dat Remco Evenepoel de Ronde van Spanje gaat winnen. Zondag zette hij alle concurrenten op grote achterstand.

Thomas Sijtsma

Verwachtingen temperen is zinloos. Remco Evenepoel, nog altijd maar 22 jaar, gaat aan de leiding in de Ronde van Spanje en dat wil heel België weten. In aankomstplaats Les Praeres Nava staan zeker twaalf mensen van de pers hem op te wachten voor een eerste reactie. Alleen in de Tour de France en de belangrijkste voorjaarsklassiekers wordt dit aantal overtroffen.

Het mag duidelijk zijn: Evenepoel vult in België de kranten, radio-uitzendingen en televisieprogramma’s. Sinds de renner de rode leiderstrui draagt, wil het wielerminnende volk weten of zijn heerschappij – die hoe dan ook op een dag zal beginnen – definitief aangebroken is. Of ze mogen spreken van het tijdperk-Evenepoel. Daarbij wordt voor het gemak even vergeten dat de laatste twee winnaars van de Tour de France en daarmee de beste ronderenners van het ogenblik, Jonas Vingegaard en Tadej Pogacar, niet aanwezig zijn in Spanje.

Beste benen ooit

Evenepoel, in de ogen van Vlamingen de enige echte erfgenaam van legende Eddy Merckx, bewees zijn goede vorm in de eerste week met zondag als absoluut hoogtepunt. Zelf sprak hij van zijn beste benen ooit. Zelfs teamgenoten verbazen zich over de kracht en het uithoudingsvermogen van de kopman van Quick-Step Alpha Vinyl.

Niet voor het eerst deze week nam hij flinke afstand van naaste belagers Enric Mas (44 seconden) en Primoz Roglic (52 seconden), die eerder met rugklachten de Tour de France verliet. “Dat was exact het plan”, zei Evenepoel in het finishinterview, alsof hij alleen op een knop hoefde te drukken. “Ik had de benen en wilde ze verder op achterstand rijden.”

De aankomst op een muur van vier kilometer lang was er één die alleen Spanjaarden verzinnen, met stroken oplopend tot 24 procent en een onverhard stuk. In de Vuelta werken parcoursbouwers al jaren volgens een sadistisch adagium: hoe groter het leed van de renners, hoe groter het vermaak voor de toeschouwers. Dat vermaak kwam ook Evenepoel ten dele, net als ritwinnaar Louis Meintjes, overgebleven uit de kopgroep.

Onbezonnenheid is vervangen door deugdzaamheid

De Vuelta is de tweede poging van Evenepoel om een grote ronde te winnen. Vorig jaar probeerde hij de Giro d’Italia. Dat mondde uit in een mislukking. Door een val in het najaar ontbrak het de Vlaming, ooit actief in de jeugdopleiding van PSV, aan conditionele inhoud. Gedesillusioneerd verliet hij vroegtijdig de Giro.

Voorheen ging Evenepoel soms druistig en bijna puberaal met zijn krachten om. Hij smeet met versnellingen en begon aan eindeloze solo’s. Die tijd lijkt voorbij. Een nieuwe volwassenheid is hem eigen geworden. Onbezonnenheid is vervangen door deugdzaamheid. Naar het voorbeeld van Vingegaard in Frankrijk wil de laatste winnaar van Luik-Bastenaken-Luik de koers controleren en alleen uithalen als de kans zich voordoet.

In het klassement heeft Evenepoel ruim een minuut voorsprong op de Spanjaard Mas en bijna twee minuten op de Sloveen Roglic. Dinsdag volgt een tijdrit van 31 kilometer, het specialisme van Evenepoel die de eerste Belg na Johan de Muynck met een eindoverwinning een grote ronde kan worden. De voorpagina’s zijn al bijna naar de drukker.

Lees ook:

Roglic met Jumbo-Visma op jacht naar record Heras in Vuelta

Met dertien Nederlanders en Primoz Roglic als topfavoriet begint de Vuelta in Utrecht met een ploegentijdrit.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden