Buitenlands voetbal

Bejubelde Luuk de Jong treedt in de voetsporen van Patrick Kluivert

Luuk de Jong viert zijn doelpunt, zaterdagavond tegen Real Madrid in Bernabéu. Beeld BSR Agency

Bij Borussia Mönchengladbach lukte het niet. Bij Newcastle United evenmin. Maar in Sevilla, waar voormalig PSV-spits Luuk de Jong (29) sinds dit seizoen voetbalt, raken ze steeds meer overtuigd van de Nederlandse aanvaller.

Spaanse kranten waren zondag lyrisch over het optreden van De Jong, die het zaterdagmiddag met Sevilla opnam tegen Real Madrid (2-1 verlies). “Dit was de wedstrijd waarin De Jong zichzelf eindelijk presenteerde als een Sevilla-speler”, schreef de Spaanse sportkrant Marca. Ook AS jubelde: “De Jong speelde een geweldige wedstrijd.”

In Santiago Bernabéu, waar de thuisclub niet kon beschikken over Ramos, Hazard, Bale en Benzema, opende De Jong na een half uur de score met een rake kopbal - een doelpunt dat later werd afgekeurd omdat De Jongs ploeggenoot Gudelj tegenstander Militão zou hebben geblokkeerd. In de tweede helft, toen Casemiro Real op voorsprong had gebracht, mocht De Jong alsnog juichen. Zijn harde schuiver verdween in de benedenhoek.

Een Nederlander die scoort in Bernabéu, dat was al lang niet meer gebeurd in de Spaanse competitie. Patrick Kluivert, als toenmalig speler van FC Barcelona, deed het in 2004 voor het laatst. Voor De Jong was het zijn derde competitietreffer in zeventien duels.

Geringe productie

Sevilla staat knap vierde in La Liga, maar juist de geringe productie was een kritiekpunt bij het elftal van trainer Julen Lopetegui. In twintig duels vielen slechts 25 doelpunten te noteren. Daarbij werd vooral gekeken naar De Jong. Was hij die vijftien miljoen euro wel waard, die Sevilla afgelopen zomer voor hem betaalde?

Lopetegui kijkt echter verder dan alleen de kille statistieken. Afgelopen zomer probeerde hij De Jong te overtuigen van zijn plannen. “Luuk, we willen je omdat jij als spits een échte teamspeler bent”, motiveerde de Spanjaard in een telefonisch gesprek. “Scoren, maar ook meeverdedigen en tactisch flexibel zijn, dáár draait het moderne voetbal om.’’

Mentaal evenwicht

De Jong bleek er gevoelig voor. Zeker na vijf seizoenen bij PSV, waarin hij alles gewonnen had (en waarvoor de Eindhovense supporters hem onlangs verkozen tot PSV’er van het afgelopen decennium). Dat hij nu, na mislukkingen bij Borussia Mönchengladbach en Newcastle United, stabieler oogt bij Sevilla, zegt misschien ook iets over zijn mentale evenwicht. De Jong weet wat hij wel en niet kan.

“Qua mentaliteit is hij een voorbeeld voor veel jonge spelers. In de zin van: hoe je er óók kan komen”, loofde FOX-analist Kenneth Perez vorig jaar nog in deze krant. “Hij heeft een gebrekkige techniek en een matige aanname, maar wel een enorm doorzettingsvermogen. Daarnaast kan hij waanzinnig goed koppen.” 

Ook bondscoach Ronald Koeman doorziet de kwaliteiten van De Jong. Hij zal de verrichtingen van de spits met extra aandacht volgen. Zeker na de ernstige blessures van Memphis Depay en Donyell Malen, die het EK mogelijk moeten missen. Maar een basisplaats voor De Jong in Oranje? Het valt te betwijfelen. Vorig jaar oktober, toen De Jong als pinchhitter het EK-kwalificatieduel met Noord- Ierland in de slotfase liet kantelen, was Koeman nog duidelijk: “Daarvoor is Luuk bij de groep. En dat weet-ie.”

Lees ook:

Oranje leert belangrijke lessen in duel met Noord-Ierland.

Het Nederlands elftal speelde niet sterk tegen Noord-Ierland, maar toonde wederom veerkracht. En leerde belangrijke lessen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden